Se i suicidi aumentano, il bullismo può andare giù?

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Trigger Warning: questo articolo può sfidare le tue credenze care sul bullismo. Se ti angustia, non dovresti leggerlo.

Un recente studio sulla prevalenza del bullismo, condotto dalla ricercata ricercatrice di bullismo Catherine Bradshaw, ha fatto il giro dei media, l'ultima volta in un articolo del New York Times questa settimana ha chiamato "Nella lotta contro il bullismo, un barlume di speranza". "[1] Lo studio ha mostrato una sostanziale riduzione del bullismo negli ultimi 10 anni.

Nel frattempo, un altro recente studio ha mostrato un aumento dei suicidi giovanili dal 1999 al 2014, proprio nel periodo in cui la società ha intrapreso la sua lotta speranzosa contro il bullismo. L'aumento maggiore è stato tra le ragazze di 10-14 anni, con una frequenza tripla.

Una tragica illustrazione di questa tendenza è il suicidio altamente pubblicizzato del dodicenne Mallory Grossman nel New Jersey. Il 1 ° agosto, i suoi genitori, Dianne e Seth, hanno tenuto una conferenza stampa negli uffici dei loro avvocati del New Jersey [2] per annunciare una querela contro il distretto scolastico. I genitori in lutto sperano che punire i distretti scolastici per non riuscire a fermare il bullismo eliminerà il bullismo ei conseguenti suicidi. Aiutandoli in un ruolo cameo c'erano i genitori di Tyler Clementi, lo studente di Rutgers il cui suicidio contribuì a spronare il passaggio di ciò che il New Jersey dichiarò con orgoglio di essere la più dura legge anti-bullismo scolastica del paese.

Poco dopo, la Rockaway Township School Administration e Board of Education ha annunciato che "le accuse che non hanno fatto nulla per porre fine al bullismo che presumibilmente ha portato al suicidio di una dodicenne cheerleader sono" categoricamente false ". [3] Questa è la stessa richiesta fatto praticamente da ogni scuola accusata di negligenza nell'arrestare il bullismo. (E le scuole di solito dicono la verità: è solo che i loro sforzi rischiano di peggiorare il bullismo.) [4]

In un'altra storia molto pubblicizzata che esce da Cincinnati, i genitori dell'8enne Gabriel Taye stanno facendo causa alle scuole pubbliche di Cincinnati per non aver impedito il bullismo che ha portato al suo suicidio. [5] Lo stesso articolo di notizie ci parla di una triplicazione del tasso di suicidio giovanile della regione:

La morte di Gabriel è avvenuta in mezzo a un'epidemia di suicidio giovanile nella regione, misurata dall'ufficio del coroner della contea di Hamilton. Per quasi 20 anni, il numero medio di morti suicidi da parte di persone di età pari o superiore a 18 anni era di cinque. Nel 2016, c'erano 13. Finora nel 2017, ci sono stati 10 – il primo conteggio annuale a doppia cifra consecutivo della contea.

Funzionari locali di salute mentale hanno affermato di non conoscere le ragioni dietro l'aumento delle morti suicide, sebbene il bullismo, a scuola e su Internet, sia un fattore di rischio per problemi di salute mentale.

Il mio cuore sanguina per i genitori di Gabriel, Mallory e tutti coloro che hanno perso un bambino per suicidarsi come risposta al bullismo. Sfortunatamente, stanno dirigendo i loro sforzi e risorse in direzioni controproducenti. Le leggi anti-bullismo più dure e una miriade di cause di bullismo non hanno fatto nulla per arginare la marea dei suicidi. In effetti, come ho discusso per anni, probabilmente stanno facendo l'opposto. [6] Jane Clementi, la madre di Tyler e fondatrice della Fondazione Tyler Clementi, ha riferito in risposta al caso di Mallory, "Il progresso contro il bullismo è stato fatto, ma lentamente." [7] Significa "troppo lentamente per aiutare Mallory". In realtà, un L'articolo del 13 agosto ha riferito che "il bullismo a Rockaway Township è triplicato" nel periodo precedente al suicidio di Mallory. [8] La legge antibullismo annunciata dal New Jersey è un triste fallimento come quello dell'Ohio.

La connessione tra bullismo e suicidio

Per varie ragioni, è difficile stabilire la relazione precisa tra bullismo e suicidio. Tuttavia, una relazione è stata a lungo ovvia. Infatti, il Prof. Dan Olweus, padre del movimento antibullismo, iniziò il suo lavoro sul bullismo in Scandinavia negli anni '70 a causa di una serie di suicidi commessi da studenti che non potevano più tollerare di essere vittime di bullismo.

Negli ultimi anni la connessione al bullismo / suicidio è stata sempre più pubblicizzata, in quanto gli attivisti antibullismo approfittano di ogni suicidio collegato al bullismo per promuovere il passaggio o l'intensificazione delle leggi e delle politiche antibullismo. Storie di suicidi stimolati dal bullismo appaiono nelle notizie con frequenza straziante. La connessione è stata la base della recente serie di successo Netflix, 13 motivi per cui. Qualsiasi professionista che lavora con le vittime del bullismo sa quanto soffrono terribilmente. Non dovrebbe sorprenderci se una piccola percentuale di loro toglie la vita dalla disperazione che nulla aiuta.

I suicidi sono come il canarino nella miniera di carbone, un riflesso di quanto bene funzioni la lotta contro il bullismo. Quando i ricercatori scoprono che il bullismo sta andando giù nello stesso periodo in cui i suicidi stanno salendo, dobbiamo mettere in discussione la ricerca.

Perché la ricerca sul bullismo ci sta fuorviando

I ricercatori psicologici sono intelligenti. La competizione per entrare in un programma di psicologia del dottorato è feroce. E la crema della crema raggiunge la statura di Catherine Bradshaw. Quindi, perché arrivano a conclusioni che sono apparentemente in contrasto con la realtà. Perché leggiamo storie come "Il bullismo in aumento nelle scuole di New York, i rapporti saltano del 10 percento rispetto al 2016" [9] e allo stesso tempo i ricercatori ci informano che il bullismo sta andando giù?

Innanzitutto, deve essere chiaro che i ricercatori prepotenti non stanno cercando di ingannarci. Hanno buone intenzioni e cercano di trarre le migliori conclusioni possibili dai dati che accumulano. Lo studio di Bradshaw include correttamente numerose precauzioni riguardanti il ​​suo studio.

Tuttavia, ci sono diversi fattori che possono aver contribuito a conclusioni fuorvianti. Ne elencherò solo un paio prima di arrivare a quello più importante.

Pregiudicazione della conferma: Bradshaw è vicedirettore del Johns Hopkins Center for the Prevention of Youth Violence e Co-Director del Johns Hopkins Center for Prevention and Early Intervention. Riceve borse multimilionari per la ricerca sul bullismo e la sua riduzione. Senza risultati positivi, i suoi sforzi di lavoro e il loro massiccio finanziamento non saranno giustificati. Ad esempio, alcuni anni fa è stata incaricata di uno studio di $ 13,5 milioni di dollari sull'efficacia di PBIS (interventi e supporti di comportamento positivo) nel ridurre il bullismo. I risultati hanno trovato, "Alla fine dello studio, entrambi i segnali di bullismo e rifiuto sono aumentati in entrambi i gruppi di scuole [intervento e controllo]." [10] Sì, il bullismo è peggiorato, non meglio. Ma ha dichiarato il programma un successo perché il bullismo è aumentato ancora di più nel gruppo di controllo.

Dati incoerenti: lo studio mette a confronto il bullismo nel 2015 con il bullismo nel 2005. Nel 2005 la passione anti-bullo era al suo apice, probabilmente con un'intensificazione del problema del bullismo. Un confronto migliore sarebbe con il bullismo prima del 1999, prima che Columbine accendesse la guerra contro il bullismo. Tuttavia, il bullismo non è stato esaminato allora come lo è ora, quindi non ci sono dati precisi disponibili per il confronto.

La ragione più importante

Ora, per la ragione più importante, Bradshaw ha riscontrato una diminuzione del bullismo: ciò che i ricercatori di bullismo stanno misurando non è il bullismo.

Che cosa? Non stanno misurando il bullismo? Ma non è esattamente ciò che i loro studi di ricerca sono progettati per fare?

Apparentemente, sì, ma in realtà no. Quello che stanno misurando è un'aggressione generale. Usano il questionario Olweus Bully / Victim. Il Prof. Dan Olweus ha creato la moderna definizione accademica del bullismo, e uno dei tre elementi di base è la "ripetitività". Pertanto, il bullismo è definito nel questionario come un'aggressione che si verifica "due o più volte al mese".

La percentuale di bambini coinvolti nell'aggressione due o più al mese è piuttosto alta. Le persone, specialmente i bambini, non sono santi e sono spesso cattivi l'uno con l'altro. Se sei uno studente impegnato nell'aggressività una manciata di volte al mese, non stai soffrendo molto. È vita normale Durante la mia carriera, ho avuto centinaia di bambini venuti da me per chiedere aiuto per il bullismo, non uno di loro perché venivano scelti poche volte al mese. Erano stati raccolti ogni singolo giorno – più volte al giorno. In effetti, alcuni di loro venivano scelti più di tutti i loro compagni di classe messi insieme.

È a causa dei bambini che vengono presi di mira ogni giorno che il movimento antibullismo è nato. Questi sono i bambini che sono infelici, che odiano venire a scuola e che contemplano la violenza contro se stessi o gli altri. La prevalenza di tali bambini è ciò che i ricercatori dovrebbero valutare se desiderano valutare l'efficacia degli sforzi antibullismo.

Ma i ricercatori non si concentrano su questi bambini. Mettono insieme tutti coloro che sono aggressivi contro il doppio o più al mese, come se non ci sia differenza tra qualcuno che subisce un'aggressione occasionale e qualcuno che è un capro espiatorio ogni giorno, per tutto il giorno.

Quali risultati di Bradshaw rivelano davvero sul problema del bullismo

Se esaminiamo i risultati di Bradshaw [11], scopriamo che la percentuale delle vittime del bullismo vero è rimasta stabile anche mentre aumentava la sicurezza scolastica generale. La tabella 4 del suo rapporto mostra che, sebbene ci siano stati notevoli decrementi nella frequenza di aggressione negli ultimi 10 anni, ci sono stati tre settori importanti in cui non vi è stato alcun cambiamento. Uno è "rappresaglia aggressiva", costante a circa il 50% degli studenti. La rappresaglia non è bullismo; è il comportamento della vittima, per definizione, la rappresaglia è ciò che si fa in risposta all'essere vittimizzati. Ciò significa che la prevalenza di bambini che si sentono vittime e che attaccano in risposta non è cambiata.

Un'altra misura è che gli studenti sentono che "il bullismo è un problema". Questo è rimasto costante, anche a circa il 50%. Apparentemente gli studenti non stanno notando che il bullismo sta scomparendo dalle loro scuole.

Ma forse la misura più significativa è quella di "appartenenza", che è rimasta stabile nel tempo a circa l'80% dei bambini. Ciò significa anche che nel tempo, circa il 20% dei bambini ritiene di non appartenere.

E chi sono i bambini che sentono di non appartenere? Queste sono le vere vittime del bullismo, quelle che subiscono il ridicolo perpetuo e l'esclusione da parte di altri studenti. Questi sono i bambini che sono infelici, che odiano venire a scuola, che contemplano la violenza contro se stessi e gli altri. E la loro prevalenza non è stata ridotta nonostante gli sforzi riusciti delle scuole nel rendere le scuole più sicure, perché il bullismo è una bestia diversa dall'aggressione generale.

Inoltre, considerando lo straordinario aumento del tasso di suicidi, dobbiamo considerare la probabilità che quei 20 percento di studenti che sentono di non appartenere siano ancora più infelici e disperati dei loro predecessori. Poiché uno dei principali cambiamenti che si sono verificati tra il 1999 e il 2014 è l'istituzione di leggi e politiche anti-bullismo, dobbiamo esaminare se queste iniziative stanno involontariamente intensificando la sofferenza delle vittime del bullismo [12].

In un precedente articolo, ho elencato diversi motivi per cui le politiche antibullismo possono provocare un eccessivo bullismo [6]. Quello che segue è il più cruciale: quando un bambino preso di mira segue il protocollo informando le autorità scolastiche, le autorità procedono ad adempiere il loro mandato per indagare e interrogare gli studenti, causando un'escalation delle ostilità, specialmente verso il bambino che informa. Se esaminiamo le notizie sul bullismo che hanno portato a gravi atti di violenza, scopriamo che la violenza è quasi sempre avvenuta dopo che le autorità scolastiche sono state coinvolte.

Solo quando i ricercatori trovano una significativa riduzione della percentuale di bambini che sentono di non appartenere, le scuole possono legittimamente affermare che le loro procedure anti-bullismo hanno successo.

La supposizione errata dei ricercatori prepotenti

L'ipotesi generale della riduzione del bullismo è che rendere le scuole più sicure farà cadere il bullismo. Tuttavia, questa ipotesi è infondata.

Può essere relativamente facile per una scuola dotata di una severa politica disciplinare e di un sistema di applicazione efficace per ridurre l'aggressività generale e aumentare la sicurezza per la maggior parte degli studenti. Proprio come gli adulti, i bambini sono meno propensi ad aggredire se sanno che è probabile che vengano scoperti e puniti.

Ma il bullismo è una bestia diversa. La ragione per cui il bullismo indotto dalle sparatorie scolastiche ci ha scioccato è che non stavano accadendo nelle scuole piene di criminalità e violenza ma in scuole di qualità popolate da "bravi ragazzi" da famiglie istruite di ceto medio e alto medio, dove l'unica seria violenza stava accadendo sul campo di calcio.

Il bullismo è diverso dall'aggressione generale

La grande maggioranza delle vittime del bullismo non è afflitta da gravi violenze fisiche; sono soggetti a continue chiamate di nomi, voci, esclusione sociale e occasionali minacce verbali o aggressioni fisiche non pregiudizievoli.

Il bullismo finisce inevitabilmente con lo svilupparsi ogni volta che gruppi di bambini sono insieme per un periodo prolungato, come a scuola, in un campo estivo o persino in boy e girl scout. All'interno dei gruppi c'è competizione per il dominio. Un modo per raggiungere il dominio è mettere giù qualcun altro. Pertanto, alcuni membri del gruppo si impegnano a insultare o isolare un altro membro. Quel membro si arrabbia perché vuole smettere di essere preso di mira, ma rimanendo sconvolto, inconsapevolmente sta dando agli aggressori esattamente quello che stanno cercando, così gli attacchi diventano ripetitivi e la situazione di bullismo diventa cronica. È probabile che alcuni altri membri del gruppo si uniscano agli attacchi contro la vittima, poiché anche loro scoprono che può essere divertente mettere giù qualcun altro o essere tra i "ragazzi fantastici" che mostrano il predominio.

Un gruppo non rende una vittima da ogni singolo membro. Uno o due membri diventano capri espiatori e il resto dei membri rimane solo. Questo processo continua anche nei gruppi dei "bambini più carini" delle "famiglie più simpatiche". Ecco perché troverai una o due vittime del bullismo in quasi tutte le classi di ogni scuola del mondo. Non è correlato al livello generale di pericolo nella scuola.

Potrebbe esserci una relazione inversa tra aggressività generale e bullismo

Sarebbe utile esplorare (se non è già stato) se esiste una relazione inversa tra violenza grave e bullismo in una scuola. Forse nelle scuole piene di violenza, dove ogni tanto viene molestato, i bambini non si sentono diversi quando sono presi di mira. Se c'è una violenza seria nella scuola, gli studenti sono preoccupati per la sopravvivenza fisica di base, così che le aggressioni minori come la chiamata di nomi e l'esclusione sociale non sono un problema per loro. Infatti, i bambini che frequentano le scuole violente tendono a ridere dei bambini delle scuole sicure per essere sconvolti da "banalità" come insulti o esclusione da una festa.

E forse è nelle scuole sicure che i bambini hanno le condizioni necessarie per stabilire cricche stabili, l'ambiente in cui il capro espiatorio di un singolo membro può facilmente svilupparsi.

Suggerimenti per i ricercatori

Se i ricercatori vogliono fare un lavoro più accurato di valutazione della sofferenza causata dal bullismo e l'efficacia degli sforzi per ridurlo, dovrebbero:

  1. Smetti di usare "due o più volte al mese" come indicatore del bullismo. Concentrati invece sul numero di studenti che subiscono aggressioni quotidiane o che si identificano come "non appartenenti".
  2. Smetti di considerare misure irrilevanti, come i cambiamenti negli atteggiamenti verso il bullismo, o la percezione che gli insegnanti facciano abbastanza per fermare il bullismo, come indicazioni del successo degli sforzi antibullismo. Non vi è alcuna indicazione che tali misure abbiano correlazioni positive con le riduzioni del bullismo.
  3. Crea un sondaggio dettagliato che analizzi la profondità e l'ampiezza della sofferenza delle vittime dell'aggressione quotidiana e del rifiuto. Questo ci fornirà un quadro più chiaro del fatto che gli sforzi anti-bullismo stanno aiutando o ferendo.
  4. Considera la possibilità che alcuni sforzi antibullismo possano essere controproducenti e dovrebbero essere interrotti.
  5. Considera che gli interessi acquisiti nei risultati dei loro studi possono suscitare pregiudizi nei migliori ricercatori.

Suggerimento per i genitori attivisti di bambini che si sono suicidati

Molti genitori hanno creato fondazioni antibullismo all'indomani dei suicidi dei loro figli. Sono sostenuti da fondi del pubblico che simpatizzano con la loro tragedia e desiderano prevenire ulteriori suicidi.

Questi genitori non sono esperti nella prevenzione del bullismo. Nella speranza di ottenere il valore dei loro soldi, si rivolgono a noti esperti di bullismo per ricevere consigli sulle iniziative antibullismo che le loro fondazioni dovrebbero finanziare. Sfortunatamente, anche questi esperti non hanno trovato la soluzione. È stato dimostrato che i loro programmi hanno poco beneficio nel ridurre il bullismo e spesso ne risultano in aumento.

Se queste fondamenta gestite dai genitori vogliono veramente prevenire i suicidi, è assolutamente necessario che esplorino approcci non convenzionali. Do loro il benvenuto per leggere una spiegazione su come ridurre il bullismo e il suicidio con un minimo di investimento finanziario. [13]

[1] Nella lotta contro il bullismo, un barlume di speranza

[2] I genitori di Mallory Grossman dicono che il distretto scolastico non ha fatto abbastanza per salvare la figlia

[3] La scuola del New Jersey nega di aver ignorato il bullismo che ha preceduto il suicidio di 12 anni della cheerleader

[4] La "Scuola non ha fatto nulla per fermare il bullismo" Lie

[5] I genitori fanno causa alla CPS, accusano il bullismo scolastico per il suicidio di 8 anni

[6] Perché sono così tanti i bambini che commettono Bullycide?

[7] Jane Clementi: il progresso contro il bullismo è stato fatto, ma lentamente

[8] Il bullismo nella Township di Rockaway è aumentato quando i genitori hanno cercato aiuto prima del suicidio della figlia

[9] Il bullismo in aumento nelle scuole di New York, i rapporti salgono del 10% rispetto al 2016: sondaggio

[10] Il programma scolastico comune riduce i segni di bullismo

[11] Tendenze decennali nel bullismo e atteggiamenti correlati tra i giocatori di livello 4 ° e 12 °

[12] Studio: i programmi anti-bullismo possono avere effetti opposti

[13] Lettera aperta a Arne Duncan, Segretario all'Istruzione degli Stati Uniti

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