Scrivere pensieri può aiutare a sedare il male, a mantenere il bene

di Marina Koren

La lingua inglese è piena di idiomi che proiettano i pensieri come oggetti fisici, come se fossero veri possedimenti della mente: ha una forte opinione. Quella discussione ha poco peso. Ti hanno dato l'idea sbagliata.

Ora, i ricercatori hanno scoperto che trattare pensieri come materiale tangibile va oltre le figure retoriche, riporta un recente studio in Psychological Science . Quando i partecipanti hanno annotato su un pezzo di carta i pensieri negativi sull'immagine del corpo o un tipo di dieta e lo hanno buttato via, sono stati meno colpiti da questi ultimi quando hanno valutato il loro atteggiamento su questi argomenti; il loro blues iniziale non si è tradotto in una prospettiva negativa. D'altra parte, quelli che annotavano pensieri positivi e mettevano il biglietto nelle loro tasche per ragioni di sicurezza erano più facilmente influenzati da loro – le loro valutazioni riflettevano un disallineamento positivo.

La scienza coinvolge ciò che si chiama cognizione incarnata: l'idea ben consolidata che il corpo e i suoi movimenti possono modellare il pensiero.

In un esperimento, un gruppo di studenti delle scuole superiori spagnole ha annotato pensieri positivi o negativi sulle loro immagini corporee e poi ha riflettuto sulle note. Un gruppo è stato incaricato di gettarli nella spazzatura, mentre a un altro è stato detto di leggerli per controllare gli errori di grammatica. Quelli nella condizione "scriverlo, buttarlo fuori" sono stati meno influenzati dai pensieri negativi più tardi, quando gli è stato chiesto di valutare i loro corpi.

"I movimenti hanno invalidato i loro pensieri", dice il co-autore dello studio Richard Petty, professore di psicologia alla Ohio State University. Nell'atto di disporre fisicamente qualcosa, "stanno dicendo mentalmente," Oh, questi pensieri non sono buoni. "

In un altro esperimento, agli studenti spagnoli è stato chiesto di elencare i pensieri positivi o negativi su un pezzo di carta sulla dieta mediterranea, un argomento abbastanza innocuo, dice Petty. Un gruppo ha fisicamente buttato via i propri pensieri scritti, un altro li ha tenuti in una tasca e un gruppo di controllo ha piegato gli angoli della pagina. Tutti hanno poi valutato i loro sentimenti riguardo alla dieta, indicando se avrebbero fatto il passaggio allo stile di vita che amava l'olio d'oliva.

I partecipanti che hanno generato e lanciato pensieri negativi hanno riportato valutazioni più favorevoli della dieta rispetto a quelli a cui è stato chiesto di generare pensieri positivi. Trattare quei pensieri come immondizia significava che i partecipanti non li usavano per sconfiggere la dieta. Il rovescio della medaglia, tenendo i pensieri positivi vicini ha amplificato il loro impatto, ei partecipanti che lo hanno valutato hanno valutato la dieta in modo più favorevole. Proteggere questi pensieri li ha resi più salienti, suggerisce Petty.

Un terzo esperimento ha scoperto che i partecipanti potevano ridurre l'influenza dei pensieri negativi senza mettere nero su bianco: l'effetto si è mantenuto anche quando hanno composto pensieri su un computer e li hanno cancellati digitalmente. Ma la semplice visualizzazione di trascinare un file elettronico pieno di pensieri negativi o positivi sulla dieta sia nel cestino che nel disco di archiviazione di un computer non era sufficiente – per cambiare effettivamente il loro modo di pensare, i partecipanti dovevano usare un mouse per spostare il documento .

"L'immaginazione non ha lo stesso impatto", dice Petty. "Devi davvero farlo. Non possiamo ingannare noi stessi e fingere. È simile a quando vuoi liberarti di un oggetto reale, ma è ancora nella stanza e provi a fingere che non ci sia. "

Mentre immagina di cestinare un pensiero sbagliato non farà il trucco, scrivere o scrivere non è un requisito. Anche i movimenti sottili come annuire o scuotere la testa possono aiutarti a scartare mentalmente o mantenere i pensieri, secondo uno studio del 2003 pubblicato su Journal of Personality and Social Psychology. I partecipanti sono stati più persuasi da una discussione quando hanno fatto un cenno del capo piuttosto che scuotere la testa.

"Non importa davvero di cosa si tratti", dice Petty. "I pensieri positivi ti rendono meno positivo se li butti via o scuoti la testa no, ma se stai annuendo con la testa su e giù e tienili vicino a te, i pensieri positivi diventano più di impatto."

La lezione? Non vergognarti di conservare un messaggio felice da un biscotto della fortuna nel tuo portafoglio, ma deposita quell'odio nella spazzatura.

Marina Koren è stagista editoriale presso Psychology Today.

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