Scrivere attraverso il trauma

L'assistenza informata dal trauma è l'assistenza sanitaria fornita nel quadro di una comprensione dei vari effetti neurocognitivi, psicologici, fisiologici e sociali del trauma sugli individui. Le persone senza fissa dimora hanno tassi di trauma particolarmente elevati, sia prima che durante la loro esperienza di senzatetto. E, naturalmente, il senzatetto stesso è un tipo di trauma, un tipo di malattia profonda, come il sociologo Arthur Frank si riferisce a una malattia che getta un'ombra sulla tua vita.

Il trauma è un evento che è in pericolo di vita o "auto" minaccioso. Incidenti gravi e incidenti medici. Dipendenze da droghe e alcol. Disastri naturali e provocati dall'uomo Guerre. Stupro. Violenza da partner intimo. Abbandono dell'infanzia, abuso fisico e sessuale. Il trauma complesso è un trauma che si verifica all'interno delle relazioni chiave di cura e che è pervasivo e duraturo. Il trauma complesso è, beh, più complesso da vivere e da trattare.

Usiamo la frase spaventata senza parole per descrivere la paura che travolge e sopprime il linguaggio e l'area linguistica del nostro cervello mentre siamo nel bel mezzo di un evento traumatico. Come dice Bessel Van Der Kolk, un medico ed esperto di trauma afferma: "Tutti i traumi sono preverbali". (P 43) Il trauma bypassa queste aree del cervello di ordine superiore e va direttamente al più primitivo combattimento e area di paura del volo: l'amigdala , due aree a forma di mandorla in profondità nel nostro cervello nel sistema limbico primitivo. Il trauma non è memorizzato come una memoria leggendaria con un inizio, una metà e una fine chiari, ma piuttosto come frammenti di esperienza, immagini, odori, suoni e altre sensazioni corporee. Questo è il motivo per cui le persone che sono sopravvissute ad un evento traumatico significativo – anche anni e decenni dopo il trauma – sono troppo impegnate per raccontare la storia di quello che è successo. Eppure i loro corpi testimoniano l'evento attraverso terrori, flashback, paralisi e problemi fisici mediati dallo stress come emicrania e malattie autoimmuni – malattie in cui il corpo si gira su se stesso, come in un lento suicidio. Se il trauma è accaduto alla persona come un bambino prima del solido sviluppo di un senso del sé, i ricordi di quell'uomo possono rimanere viscerali e in gran parte inaccessibili all'elaborazione verbale.

Van der Kolk afferma: "Quasi tutti gli studi di imaging cerebrale sui pazienti traumatizzati trovano un'attivazione anomala dell'insula. Questa parte del cervello integra e interpreta l'input dagli organi interni – inclusi i muscoli, le articolazioni e il sistema di equilibrio (propriocettivo) – per generare il senso di essere incarnati. "(P 249) Sottolinea che il flusso di sostanze neurochimiche attivanti dalla lotta o dalla risposta al trauma, il trauma effettivamente riduce le persone dalla vera origine delle loro sensazioni corporee; la lotta o l'inondazione in volo intorpidisce le persone, ed è la ragione della dissociazione e delle esperienze extracorporee che affliggono molti pazienti traumatizzati. Van der Kolk prosegue dichiarando: "In altre parole il trauma fa sentire le persone come un altro corpo o come nessun corpo. Per superare il trauma, hai bisogno di aiuto per tornare in contatto con il tuo corpo e il tuo Sé. "(P 249)

L'arte, la musica e la danza sono spesso usate come trattamenti per pazienti traumatizzati perché queste modalità espressive non dipendono dal linguaggio. Non dipendono da – anzi, stanno meglio senza – l'uso delle nostre menti razionali sia per creare che per sperimentare. Come scrive la psichiatra Laurence J. Kirmayer: "E se il testo rappresenta un ordine razionale conquistato, imposto al pensiero attraverso l'accurata composizione della scrittura, il corpo fornisce una struttura al pensiero che è, in parte, extra-razionale e disordinata . Questa dimensione extra-razionale del pensiero porta importanti informazioni sul valore emotivo, estetico e morale. "(Pp. 324-325)

Alla fine degli anni '90, in una clinica sanitaria della zona di Seattle, dove lavoravo come infermiera, molti dei miei pazienti erano rifugiati bosniaci e ucraini. Uno dei miei pazienti più strazianti era una bambina bosniaca di 4 anni i cui denti erano marciti sulla linea della gomma perché sua madre le aveva dato uno straccio imbevuto di zucchero da succhiare per tenerla in silenzio mentre cercavano di sfuggire alla guerra civile. L'interprete di lingua mi ha detto che il fratello maggiore del bambino era stato ucciso, e che sua madre era stata violentata. Ho indirizzato il bambino all'ospedale dei nostri bambini dove hanno rimosso chirurgicamente tutti i suoi denti da latte e poi l'hanno dotata di protesi per bambini fino a quando non sono comparsi i suoi denti adulti. Speravo di riferire la madre per la terapia del linguaggio per affrontare i suoi traumi, ma presto ho capito che era meglio indirizzarla per una terapia di massaggio con una terapista donna informata sul trauma. Ho lavorato con il nostro assistente sociale della clinica per presentare una petizione all'assicurazione sanitaria del paziente (che era lo stato dell'ufficio Medicaid) per pagare per questo – cosa che consideriamo in genere un trattamento leggermente frivolo e auto-indulgente. Medicaid pagò la terapia di massaggio e sembrò alleggerire la sua depressione. Questa non era arte, musica o danza, ma era una terapia basata sul corpo.

Il corpo ricorda. Maddy Coy, un ricercatore con sede nel Regno Unito che lavora con i sopravvissuti alla prostituzione, sostiene che specialmente per le donne che hanno subito abusi sessuali infantili (una percentuale sorprendentemente alta di prostitute in tutto il mondo), l'uso di un adeguato lavoro corporeo come lo yoga e il massaggio è spesso cruciale per recupero. Il lavoro sul corpo aiuta le persone traumatizzate a concentrarsi su ciò che il corpo può fare invece di ciò che viene fatto al corpo.

All'inizio della mia carriera di infermiera, ho lavorato per un anno in un rifugio di emergenza in una casa sicura per le donne che sfuggivano alla violenza da partner. Prima del mio lavoro, non capivo il concetto di trauma e come si svolgesse nella vita delle donne coinvolte nel ciclo dell'abuso. Mi sono schierato dalla falsa percezione comune che il motivo per cui così tante donne ritornano ai loro partner violenti è perché sono psicologicamente danneggiati e deboli. C'è il ruolo non trascurabile della dipendenza dal brivido del trauma e del pericolo – agli effetti della lotta attiva o paralizzante dei neurochimici di volo – che può portare almeno un sollievo temporaneo agli attacchi di depressione affaticante che spesso accompagnano il trauma. Poi c'è il tentativo inconscio di tornare al sito del trauma precedente per farlo bene questa volta , per fare ciò che desideriamo avremmo potuto fare la prima volta, per dominare il nostro trauma.

Come sottolinea l'assistente sociale Laura van Dernoot Lipsky, questi tentativi inconsci di dominare i nostri traumi spesso si ritorcono contro e semplicemente rafforzano i nostri vecchi traumi. Lipsky prosegue affermando che molti di noi nella cura della salute e in altre professioni d'aiuto usano spesso il nostro lavoro come un tipo di trauma, e così facendo possiamo creare aspettative per noi stessi e per gli altri che sono "insostenibili e distruttivi". Lei sostiene gli sforzi in corso mirati alla scoperta di sé e all'auto-empatia e sottolinea i molti esempi positivi di "persone che sono state efficaci nel riparare il mondo mentre stanno ancora riparando il proprio cuore". (p 159) Eve Ensler e il suo personale, combinato con la riparazione del mondo , il lavoro che descrive nel suo potente libro Nel corpo del mondo , è uno dei miei modelli personali preferiti per questo tipo di approccio equilibrato.

(Questo è un estratto di un mio work in progress sul ruolo e i confini della narrativa nel trauma e nella guarigione. Fa parte del mio progetto Soul Stories: Voices From the Margins .)

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Josephine Ensign
Fonte: Josephine Ensign

Riferimenti:

Ensler, Eve. Nel corpo del mondo. New York: Metropolitan Books, 2013.

Kirmayer, Laurence J "Insistenza del corpo sul significato: metafora come presentazione e rappresentazione nell'esperienza della malattia. Antropologia medica trimestrale. 6 (4) 323-346, 1992.

Van Der Kolk. Il corpo conserva il punteggio: cervello, mente e corpo nella guarigione del trauma. New York: Penguin Books, 2014.

Van Dernoot Lipsky, Laura con Connie Burk. Trauma Stewardship: una guida quotidiana per prendersi cura di sé mentre si prende cura degli altri. San Francisco: Berrett-Koehler Publishers, 2009.