Scimmie che rubano e barattano, rubano e poi riscattano i beni

Gli animali non umani (animali) fanno cose molto interessanti che molte persone, compresi i ricercatori, hanno pensato di non o non potevano fare. Recentemente ho letto un affascinante saggio di Brian Owens accompagnato da video molto interessanti, disponibili online su New Scientist, su una di queste attività chiamata "Mafia delle scimmie rubare le tue cose, poi venderle per un cracker." Incapsula bene un documento di ricerca di Fany Brotcorne pubblicato sulla rivista professionale Primates, disponibile anche online,   chiamato "variazione intergruppo nel rapinare e barattare da macachi a coda lunga al Tempio di Uluwatu (Bali, Indonesia)".

Consiglio vivamente il riassunto del signor Owens e guardando i video di accompagnamento. Lui inizia:

I macachi dalla coda lunga che vivono nei pressi di un tempio indonesiano hanno scoperto come gestire una racchetta per i turisti in visita. Le scimmie afferrano oggetti di valore, come occhiali, cappelli, macchine fotografiche o, in un caso, una mazzetta di denaro dalla biglietteria, quindi aspettano che lo staff del tempio offra loro cibo prima di abbandonare i loro guadagni mal riusciti e correre con il gustoso premio (vedi il video qui sotto). "Il dottor Brotcorne ha trascorso quattro mesi studiando quattro diversi gruppi di scimmie che vivono vicino al Tempio di Uluwatu a Bali. Era interessata a capire come le scimmie imparavano a derubare e poi a barattare i loro beni rubati e quali scimmie imparavano a impegnarsi in questo racket.

Il signor Owens continua a scrivere:

I due gruppi che hanno trascorso la maggior parte del tempo in giro per i turisti hanno avuto i più alti tassi di rapine e di baratto, sostenendo l'idea che stavano imparando il comportamento guardandosi l'un l'altro. Anche i gruppi con più giovani maschi, che sono più inclini a comportamenti a rischio, hanno avuto tassi più alti rispetto ad altri gruppi. Sebbene questo studio si basi solo su un piccolo campione, Brotcorne ritiene che la sua squadra abbia trovato la prima prova preliminare che il comportamento è di tipo culturale, trasmesso attraverso le generazioni dalle scimmie che imparano gli uni dagli altri.

Ulteriori studi hanno continuato a mostrare "i membri di un quinto gruppo di macachi che si sono trasferiti nell'area attorno al tempio hanno anche iniziato a imparare che possono barattare beni rubati per spuntini".

È importante notare che non tutti i gruppi di scimmie mostrano questi modelli di comportamento e soddisfano i criteri per essere una tradizione di comportamento culturale. La dottoressa Brotcorne, anche lei vittima delle scimmie ladre, nota che "è interessata a come le informazioni vengono trasmesse ai gruppi, quanto capiscono le loro azioni e come pianificano per il futuro" e come potrebbe essere sorto tra gli esseri umani.

Attendo con ansia futuri studi comparativi sistematici sulla rapina e sul baratto, e sono d'accordo con la dottoressa Brotcorne sul fatto che possiamo imparare molto su ciò che queste scimmie stanno pensando mentre rubano e barattano, e perché solo certi gruppi di scimmie mostrano questi modelli di comportamento .

Queste osservazioni mi ricordano una foto di un gorilla orfano triste e in lutto che viene affrontato da un essere umano (per favore vedi "A Grieving Gorilla: A Picture That's Worth Whole Courses") che potrei facilmente vedere come la base per corsi sul cognitivo e vite emotive di altri animali. Il rubare e il baratto potrebbero anche essere il fondamento di corsi simili che si concentrano su ciò che sta accadendo nella mente di altri animali.

Si prega di rimanere sintonizzati per ulteriori informazioni sulle affascinanti vite cognitive ed emotive degli animali affascinanti con cui condividiamo il nostro magnifico pianeta. Questa è un'emozionante area di ricerca e c'è davvero tanto da imparare.

Gli ultimi libri di Marc Bekoff sono Jasper's Story: Saving Moon Bears (con Jill Robinson); Ignorando la natura non di più: il caso di conservazione compassionevole; Perché i cani e le api si deprimono: l'affascinante scienza dell'intelligenza, delle emozioni, dell'amicizia e della conservazione degli animali; Rinnegare i nostri cuori: costruire percorsi di compassione e convivenza; The Jane Effect: Celebrando Jane Goodall (edita con Dale Peterson); e The Animals 'Agenda: libertà, compassione e convivenza nell'era umana (con Jessica Pierce). Canine Confidential sarà pubblicato all'inizio del 2018. L'homepage di Marc è marcbekoff.com.

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