Scienza e spiritualità 2

Per quanto posso dire, la spiritualità non ha confini. La scienza e la spiritualità vanno insieme. Anni fa, tirocinante in psichiatria nell'Australia del Sud, sono stato mandato a lavorare in una delle "retrospie" per donne in un grande ospedale psichiatrico statale. All'arrivo, le infermiere mi hanno chiesto di vedere un'anziana donna cattolica irlandese; come un favore, sembrava, perché la sua salute mentale era stabile. Mentre eravamo seduti insieme in una piccola stanza per le interviste oscurata per circa venti minuti, ho trovato l'esperienza pacifica. Tutto quello che dovevo fare era ascoltare e, occasionalmente, incoraggiare il flusso nella successiva conversazione, essenzialmente unilaterale. Il flusso di parole – di cui, purtroppo, ora non ricordo nulla – alla fine rallentò fino a diventare un rivolo e poi si asciugò del tutto, a quel punto ci alzammo simultaneamente e lasciammo la stanza. L'ultima frase dolce che ho sentito mentre ci separavamo era "Grazie, Padre" . Molto probabilmente questo figlio di Dio mi ha usato per fare la sua ultima confessione, poiché è morta diversi giorni dopo.

Le infermiere appagavano la religiosità della irlandese come innocua, ma potevo vedere come una routine di preghiera e adorazione, per quanto scarsamente significativa, potesse offrire un efficace antidoto alla malinconia invadente della vecchiaia dopo una vita sterile, ristretta e potenzialmente priva di significato. Questo episodio toccante è stato uno dei numerosi incontri con pazienti – sia medici che psichiatrici (perché in precedenza ero stato un medico di famiglia per due anni) – persuadendomi dell'importanza di tenere pienamente conto della dimensione spirituale delle vite delle persone. Pensare e poi scrivere di questo, discuterne con colleghi (medici, psicologi, infermieri, assistenti sociali, cappellani ospedalieri e altri sacerdoti di mia conoscenza), anche con un monaco buddista che incontrai in quel momento, servì solo a convincermi ulteriormente.

Photo by Larry
Dettaglio copertina del libro
Fonte: foto di Larry

Un libro recente, "Sadness, Depression and the Dark Night of the Soul: trascendere la medicalizzazione della tristezza" di Glòria Durà-Vilà, uno psichiatra spagnolo che lavora a Londra, riporta uno studio progettato per esplorare la profonda tristezza e la conseguente ricerca di aiuto comportamento ", attraverso l'analisi di interviste con 57 cattolici praticanti su diversi percorsi religiosi e in diverse parti della Spagna. Includevano monaci contemplativi, suore contemplative, studenti di teologia laici e preti cattolici.

"Portare avanti questa ricerca è stata un'esperienza meravigliosa ed eccitante per me" , scrive l'autore. Il suo entusiasmo per il compito, e per discutere in modo imparziale le sue scoperte, traspare in ogni pagina. Distingue due tipi di "profonda tristezza" – una patologica, una salutare – che a volte si sovrappongono. Uno è una malattia mentale, non una reazione a sfide o perdite identificabili. È caratterizzato da disperazione e rischio di autolesionismo, persino suicidio, e richiede un intervento psichiatrico e un trattamento fisico. L'altra riflette la nozione di un aspetto spirituale della sofferenza umana e la comprensione che i momenti di intensa tristezza rappresentano spesso un aspetto normale e prezioso della crescita spirituale, una condizione (solitamente temporanea) a volte definita "La notte oscura dell'anima". , durante il quale il soggetto rimane "speranzoso nel mezzo della disperazione" e non è a rischio di autolesionismo.

Un risultato di questa dicotomia è una divergenza di opinioni e alleanze. Da una parte c'è una comunità farmaceutica, essenzialmente mondana e commerciale, basata sulla scienza, apparentemente ignorante e intollerante delle vie e della saggezza delle persone religiose. Dall'altra c'è una congregazione più orientata sulla fede, basata sulla fede, diffidente nei confronti delle formulazioni secolari e dei rimedi farmaceutici prescritti per quello che è per loro "dolore significativo", i cui leader a loro volta ammettono la mancanza di formazione su questioni relative alla psichiatria e alla mente malattia. Quelli di ciascun campo, conclude l'autore, farebbero bene a esaminare le proprie debolezze, allo scopo di migliorare il servizio che offrono alle persone in difficoltà, piuttosto che trincerarsi in posizioni fisse e dare la colpa agli avversari, a nemici reali o immaginari.

La posizione fissa della psichiatria, ci dice Durà-Vilà, dipende da un sistema di classificazione diagnostica, "profondamente radicato in tutti gli aspetti della ricerca e della pratica psichiatrica" , che non riesce a estrapolare il normale dalle forme patologiche di tristezza ". È improbabile che questo sistema cambi, predice purtroppo, ma aggiunge più speranzosi che i dottori coscienziosi e altri professionisti sanitari che pazientemente prestino sufficiente attenzione alla dimensione personale, sociale, culturale e spirituale della vita dei pazienti, piuttosto che applicare un espediente e inflessibile, Il modello medico "tick-box" per la diagnosi e il trattamento (superando vincoli di tempo e risorse laddove necessario), contribuirà al progresso e all'illuminazione generale definendo esempi di "buone pratiche" che gli altri possono seguire.

La discussione qui riguarda la scienza e la spiritualità come aspetti complementari del pensiero e dell'esperienza umana. Giusto-sbagliato, o, o il pensiero è spesso distruttivo, in altre parole. Entrambi gli approcci, scientifici e spirituali, sono chiaramente necessari per fornire la migliore assistenza possibile per il paziente.

A volte può essere facile come stare seduti e ascoltare pazientemente un'anziana signora in una stanza silenziosa mentre lei fa la sua confessione finale. In assenza di un prete, non c'è motivo per cui possa capire perché un simpatizzante della salute mentale o uno psichiatra non possono farlo. Meravigliosamente, per prima cosa, come posso affermare, entrambe le parti possono ottenere dall'incontro.

Copyright Larry Culliford

'Science and Spirituality 1' è stato pubblicato l'11 febbraio 2014.

Per informazioni su Larry ei suoi libri "Molto rumore per qualcosa", "La psicologia della spiritualità" e "Amore, guarigione e felicità", vai sul sito web di Larry.

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