Scegliere un college quando sei neurodiverso

Gente con autismo e altre neurodivergenze si stanno iscrivendo in numeri da record.

Sei al liceo, stai andando all’università. Molto da pensare. Per gli studenti come mio figlio e io, c’è l’ulteriore ruga di neurodiversità: autismo, ADHD o dislessia. In che modo prende forma le decisioni scolastiche?

Quando eravamo piccoli, eravamo “bambini con autismo”, che sembrava che avessimo una malattia. Ma noi no. Siamo solo diversi. Abbiamo gravitato su altri ragazzi che erano diversi e quando siamo cresciuti è diventato chiaro che siamo la nostra piccola tribù. Ci sono momenti in cui vorremmo essere come tutti gli altri, e altre volte siamo felici di essere unici.

Molti di noi sono stati inseriti in corsi di educazione speciale o SPED. Alla maggior parte di noi studenti SPED non piaceva il nome o lo stigma che ne derivava. Non vedevamo l’ora di lasciarlo alle spalle quando uscivamo dalla scuola superiore.

Qualche anno fa la gente ha iniziato a parlare di neurodiversità. Diversità neurologica. È un concetto interessante. Se l’autismo o qualsiasi altra cosa viene trasmesso attraverso i nostri geni, e tu credi nell’evoluzione. . . è ovvio che tutto ciò che è stabile ed ereditabile è in noi perché la nostra specie trae beneficio da quel particolare tratto.

Quando si tratta delle differenze in noi, il modello di neurodiversità si sente molto meglio che sentire disabilità dell’apprendimento o qualcosa di peggio. Non hai affatto “neurodiversità”. È un dato di fatto.

Le persone la cui neurologia è diversa da quella del mainstream sono chiamate neurodivergenti. Quando ci prepareremo per il college, siamo consapevoli di doni e disabilità. Potremmo avere problemi a organizzare per la scuola. Allo stesso tempo potremmo avere incredibili poteri di memoria e richiamo. Potremmo fallire tutti i nostri esami di algebra e avere la capacità di manipolare le onde nelle nostre teste.

Le abilità che abbiamo che sono speciali potrebbero essere la ragione per cui le persone come noi sono qui. Ora dobbiamo lasciare il relativo rifugio della scuola superiore e avventurarci nel mondo più vasto. Come farlo? Alcuni vorranno andare a lavorare, e quelli fortunati avranno un posto di lavoro in fila – forse un’azienda di famiglia o un amico che ha bisogno di aiuto. Molti di noi andranno al college. Una laurea è la credenziale essenziale per molti lavori in questo paese.

Il fatto è che le persone neurodivergenti spesso maturano più lentamente delle persone tipiche. Ne siamo altrettanto capaci ma nei nostri anni ci mettiamo più tempo per arrivarci. Non c’è vergogna a non sentirsi pronti per il college. Quando avevo 18 anni l’idea di trasferirmi da casa era assolutamente terrificante. Cosa fare? Iscriviti a un college della comunità locale. La maggior parte di noi vive a distanza di guida da un college comunitario. Ce ne sono due in cui vivo; mio figlio ha provato entrambi.

I college comunitari offrono più supporto individuale rispetto alle università più grandi. Tendono ad essere più pratici in ciò che insegnano e questo attrae anche molti di noi. Infine, sono scuole di giorno, il che significa che ogni sera andiamo a casa in un ambiente familiare. Nella maggior parte dei luoghi, se si mantiene una media B, è possibile trasferire dalla comunità universitaria all’università statale normale per il saldo della laurea quadriennale.

E se volessi provare a vivere in un college, ma un college tradizionale sembra troppo? E se ti iscrivessi a un college normale ed era troppo? C’è il Landmark College a Putney, nel Vermont, che è riservato esclusivamente agli studenti che sono neurodivergenti: dislessia, ADHD, autismo e altre differenze di apprendimento. È il college per la nostra tribù, dove tutti sono come noi e tutti sono i benvenuti. Brandeis e Yeshiva accolgono gli studenti ebrei. Cattolici di corte di Holy Cross e Fordham. L’Alabama cerca gli atleti stellari e gli ingegneri dei treni del MIT. Landmark College è il posto per le persone neurodivergenti.

Una delle cose a cui dovresti pensare è ciò che è importante per te. Se diventare un ingegnere è la cosa più grande, vai in una scuola di ingegneria. Se la fede religiosa è importante, guarda una scuola come il Boston College. Vuoi lavorare al governo? Guarda una scuola come William e Mary. Se ti senti di essere autistico e di essere in giro con le persone autistiche è il tuo obiettivo, il Landmark College è il posto giusto.

Forse hai più di un interesse e la neurodiversità è una di queste. Guarda una scuola con una solida reputazione accademica e un grande programma di neurodiversità. Scuole come quella sono poche e lontane tra loro. William & Mary è stata la prima università americana ad insegnare neurodiversità. Drexel sta costruendo un programma di neurodiversità accanto a un forte modello di insegnamento professionale o pratico che funziona bene per le persone neurodivergenti.

Va bene sentire diverse cose contemporaneamente. Forse stai facendo i conti con ciò che significa autismo nella tua vita, e vuoi anche lavorare in politica, o scienza. Pensa a un anno o due al Community College o al Landmark College, quindi cambia le scuole per un altro obiettivo. Noi neurodivergenti siamo diversi dagli altri e anche il nostro percorso educativo è probabilmente diverso.

Vorrei che ci fossero più college come Landmark, ma il riconoscimento della nostra tribù è recente e ci vorrà un po ‘di tempo. C’è stato un tempo in cui c’era solo un college ebraico in America; una scuola nera. Ora ce ne sono molti.

Sono orgoglioso di essere un co-fondatore del programma di neurodiversità di William & Mary, una delle migliori università pubbliche del paese. Ma sarei il primo ad ammettere che una scuola come W & M è molto impegnativa. Non sarei stato all’altezza, all’età di 18 anni. Mio figlio è molto intelligente, e ha scelto di iniziare anche con il college, per lo stesso motivo.

Una cosa sul college: l’esperienza di apprendimento è ciò che ne fai. Puoi imparare tanto in un laboratorio di realtà virtuale in una scuola locale come puoi fare in un laboratorio di realtà virtuale al MIT. Il grado del MIT significherà molto di più quando andrai a cercare lavoro, ma non significherà nulla se non riesci a diplomarti. La scuola più importante in questo senso è la scuola che puoi finire.

Negli ultimi cinque anni abbiamo costruito la cultura della neurodiversità a William & Mary, e l’anno scorso ho lavorato con il Landmark College per sviluppare un istituto di neurodiversità. Punto di riferimento è da tempo un college che si concentra su persone neurodivergenti, ma l’aspetto culturale della neurodiversità è nuovo. Questo è un momento emozionante per gente come noi. Stiamo abbandonando il manto della vergogna e siamo orgogliosi di ciò che siamo.

Più le persone neurodivergenti emergono nella luce, più università e università svilupperanno programmi per accoglierci. Sono felice di suggerire alcune scuole che abbracciano la neurodiversità oggi, e attendo con ansia il giorno in cui le vedremo ovunque. Succederà!

Non neghiamo le nostre disabilità, ma chiediamo che siano visti insieme alla nostra eccezionalità. Portiamo il fuoco creativo al mondo e il mondo ha bisogno di noi.