Sanità e costo del razionamento non a prezzo

L'approccio ortodosso alla politica sanitaria è ossessivamente focalizzato sugli oneri delle barriere di prezzo per le cure, e al tempo stesso intimamente ignaro degli oneri delle barriere non tariffarie. Tuttavia, le barriere non tariffarie all'assistenza possono essere molto costose. Questo è un punto importante che condanna molte proposte di assistenza sanitaria, come ho spiegato nel mio libro Priceless: Curing the Healthcare Crisis .

In Gran Bretagna, per esempio, centinaia di migliaia di pazienti che fanno affidamento sul Servizio Sanitario Nazionale britannico stanno aspettando mesi per un intervento chirurgico in ospedale. Molti stanno aspettando nel dolore. Molti stanno mettendo a rischio le loro vite aspettando. Il costo di tale attesa per molti di loro è indubbiamente maggiore del costo (per il governo) del loro intervento chirurgico. [1]

Non solo è razionamento, aspettando costoso, di solito è socialmente dispendioso. Per utilizzare un esempio numerico, prendere in considerazione un pronto soccorso ospedaliero in cui le persone vengono per cure primarie gratuite. Diciamo che il costo reale di una visita medica è di $ 100 per paziente, in media. In un mercato normale, il prezzo di cura del denaro di compensazione del mercato sarebbe anche di $ 100, e quello sarebbe il prezzo che i pazienti pagano.

Se i servizi sono gratuiti, tuttavia, un gruppo molto più ampio di pazienti proverà a trarne vantaggio, compresi i pazienti che valutano le visite mediche a soli $ 5 o $ 10. Poiché la domanda supera di gran lunga l'offerta a un prezzo zero, il tempo del medico è disponibile in questo esempio solo per coloro che sono disposti ad aspettare più a lungo. Per quanto tempo la gente aspetterà, in media? Qualcuno che valuta una visita medica a $ 100 sarà disposto a spendere $ 100 di tempo. (Considera un paziente che valuta il suo tempo al suo tasso di salario: se gli viene pagato $ 20 l'ora, aspetterà cinque ore, se gli pagano $ 25 l'ora, aspetterà quattro ore e così via).

Proprio come il razionamento dei prezzi produce un prezzo di cura delle spese di liquidazione del mercato, il razionamento dei tempi di attesa produce un prezzo di assistenza per il tempo di compensazione del mercato. In questo esempio, il mercato si limiterà a $ 100 di tempo per il paziente marginale. Ma ricorda, le altre persone (probabilmente i contribuenti) devono pagare il dottore $ 100 in denaro. Ciò significa che l' assistenza viene pagata due volte: una volta di tanto in tanto con i soldi . Il razionamento senza prezzo, in questo esempio, raddoppia efficacemente il costo sociale dell'assistenza medica.

A proposito, un numero sorprendente di pazienti – circa uno su cinque, in media – si scoraggiano e lasciano i pronto soccorso senza mai essere visti. Proprio come le persone in un'asta vengono superate da altri che sono disposti a pagare un prezzo più alto, i pazienti in pronto soccorso vengono spesso superati da altri che sono disposti a pagare un prezzo più alto per le loro cure.

Gli appunti:

1. "Tempi di attesa dell'ospedale / Statistiche delle liste", Dipartimento della salute, Regno Unito, 2 ° trimestre, 2008/2009, http://www.performance.doh.gov.uk/waitingtimes/index.htm.

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