Ron Takaki, Vincent Chin e Asian American Leadership

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Quando il professore di UC Berkeley, Ronald Takaki, è scomparso nel 2009, l'America ha perso uno dei suoi più importanti guerrieri nel tentativo di forgiare una società multiculturale più forte e di maggior successo. Mentre contemplo l'eredità di Takaki, mi viene in mente uno degli eventi più seminali per gli americani asiatici.

Vincent Chin

È successo il 19 giugno 1982. Vincent Chin, un americano cinese il cui padre ha servito gli Stati Uniti nella seconda guerra mondiale, stava festeggiando il suo addio al celibato in un club di Highland Park, Michigan, quando è stato scambiato per giapponese dal lavoratore di Detroit Ronald Ebens e in seguito quella notte selvaggiamente picchiata a morte da Ebens che brandisce una mazza da baseball. Prima che Chin scivolasse in un coma cerebrale le sue ultime parole erano "non è giusto". Nel processo successivo, Ebens si è dichiarato colpevole di omicidio colposo e gli è stata data una condanna di tre anni di libertà vigilata e una multa di 3.000 dollari. Altre prove seguirono, ma Ebens non ha mai scontato una condanna al carcere.

Questo evento è stato un campanello d'allarme per gli asiatici americani e ha toccato una serie di problemi che da tempo stavano bollendo lentamente: il fallimento dell'America mainstream di vedere gli americani asiatici come americani; l'incapacità di molti americani di distinguere un asiatico da un altro ("tutti gli asiatici si assomigliano"); e in definitiva il valore di una vita in America come cittadino di seconda classe.

Erano i giorni in cui il successo come minoranza etnica negli Stati Uniti implicava due scelte primarie: abbandonare la propria identità culturale e assimilarsi alla cultura euro-americana, o abbandonare l'accettazione tradizionale attaccandosi al proprio gruppo e formando una forte identità culturale. Alcuni asiatici americani hanno cercato di mantenere una misura di entrambi, ma non è mai un atto di bilanciamento facile.

"Sto ancora cercando di capire se sono cinese americano o americano con occhi asiatici" – Michelle Chin, 16 anni

Il professor Ron Takaki

In questa resa di cose è emerso Ron Takaki, un nipote di immigrati giapponesi. Takaki è entrato a far parte della facoltà di Berkeley negli anni '70 e ha insegnato in corsi di laurea in Studi etnici comparati. Il suo libro "A Different Mirror: A History of Multicultural America" ​​rimane lo standard con cui vengono misurati i testi multiculturali. Attraverso il suo insegnamento, la scrittura e la conversazione, Takaki ha mostrato all'America una nuova prospettiva: che possiamo essere orgogliosi del nostro patrimonio culturale e allo stesso tempo essere americani di successo. Altrettanto importante, Takaki ci ha ricordato che parte di ciò che significa essere un americano di successo è tentare di comprendere le esperienze di altri gruppi etnici e sviluppare empatia e competenze interculturali. Il lavoro di Takaki è diventato un curriculum standard nelle scuole superiori e nelle università di tutto il paese, offrendo lezioni di storia degli Stati Uniti che riflettono la diversità degli studenti nelle classi e lasciando un segno indelebile su generazioni di giovani americani.

Oggi viviamo in una società in cui l'America multiculturale è generalmente considerata positiva e la diversità a volte è data per scontata. Abbiamo un presidente bi-razziale e nei prossimi decenni ogni singola persona nel nostro paese sarà membro di un gruppo di minoranza. Per gli americani asiatici, rimangono molte sfide. Il soffitto di vetro è reale. Le donne e gli uomini americani asiatici sono ancora comunemente percepiti attraverso le lenti degli stereotipi culturali, e in molti luoghi siamo ancora considerati stranieri nel nostro paese. Allo stesso tempo, sono stati fatti innegabili progressi. Se crediamo che i bambini asiatici americani oggi stiano crescendo in un paese che è più inclusivo di persone che li assomigliano di una sola generazione fa, possiamo essere grati per il contributo apportato dal lavoro di vita di Ron Takaki.

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Leggi di più sui temi della giustizia sociale e dell'uguaglianza nei miei articoli. Vittoria dimenticata dei pionieri dell'America americana per i diritti civili e lotta per la vera liberazione: ruoli e influenze delle donne nella vita del Buddha. Vedi anche le risorse raccomandate aggiuntive elencate di seguito.

http://nipreston.com/new/publications/
Fonte: http://nipreston.com/new/publications/

Vedi anche i miei libri (clicca sui titoli): "Come comunicare in modo efficace e gestire le persone difficili" e "Con dignità e onore: Capire il razzismo, disimparare il razzismo".

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Takaki, Ronald. Nel cuore dell'America filippina: immigrati dalle isole del Pacifico.

Takaki, Ronald. Pau Hana: Plantation Life and Labour in Hawaii, 1835-1920

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