Rompere un soffitto di vetro con un pipistrello e una palla: come le donne influenzano lo sport

È in questo periodo dell'anno, quando il calcio si ferma e il Super Bowl si avvicina, che gli appassionati di sport come me iniziano il loro conto alla rovescia per l'MLB Spring Training. Ventitré giorni, 16 ore e 45 minuti dalla fine – sì, c'è un'app per questo – "fino a quando i rapporti di Pitchers and Catchers. L'Opening Day sembra proprio dietro l'angolo.

Eppure, con tutti i recenti scandali sportivi che hanno colpito il paese, mi trovo concentrato su qualcosa di completamente diverso. Ho pensato: "Perché non ci sono più donne coinvolte in tutto questo?" Non solo per fermare il "gioco di cavalli", ma per affermare la nostra influenza unica in queste cose? Potremmo essere in minoranza e superare gli uomini in alcune delle gare più competitive di oggi, ma quando si tratta dei campi di palla del nostro paese, è vero il contrario.

Quando il Congresso approvò il Titolo IX 40 anni fa, molti credettero correttamente che sarebbe stata una svolta per donne e sport. La legge non solo ha fornito uguale sostegno finanziario alle squadre di ragazze nelle scuole, ma ha cambiato l'atteggiamento nei confronti dell'atletica femminile. Le ragazze, che una volta evitavano la lezione di ginnastica, ora trovavano bello diventare atletici, anche muscolosi. Migliaia sono andati alle scuole della Divisione I, diplomandosi con un alto grado di competenza nello sport scelto. Generazioni di donne – molte che ora raggiungono l'età di coaching – hanno abbastanza formazione ed esperienza per insegnare agli altri a giocare. Ma, mentre un numero senza precedenti di giovani ragazze partecipa allo sport, poche donne sfidano il ruolo di allenatore.

Basta guardare i risultati sorprendenti di coloro che sono saliti alla sfida (come Pat Summit, il leggendario allenatore del basket del Tennessee e April Heinrichs, che ha guidato la squadra di calcio USA alla vittoria olimpica) per vedere quali donne possono contribuire allo sport. Mentre potremmo non vedere mai le femmine come head coach nelle squadre professionistiche maschili, lo sport giovanile è una questione diversa. Sicuramente la prospettiva e la presenza di una donna in quei campi sarebbero benvenute da molti genitori interessati dagli allenatori che attraversano le linee sbagliate.

Eppure la NCAA riferisce che oltre il 90 percento degli allenatori per squadre sportive sia maschili che femminili sono uomini. Secondo il New York Times, le richieste della madre lavoratrice sono in parte per spiegare questa predilezione, spiegando che le donne atletiche che alla fine diventano mamme fanno già troppo del multi-tasking, lavorando e prendendosi cura delle loro case e dei loro bambini. Quindi, quasi per riflesso, lasciano il coaching ai padri. A livello professionale ci sono altri problemi. USA Today afferma che quando lo sport femminile è diventato più popolare e redditizio, i lavori di coaching professionale sono diventati più attraenti per gli uomini. La Women's Sports Foundation riferisce che, dal 1972 (quando fu promulgato il Titolo IX), le dirigenti femminili delle squadre femminili intercollegate passarono dal 90% al 42,4%. Alcuni credono che sia perché le donne non hanno le credenziali degli allenatori maschi più esperti, mentre altri dicono che sono gli uomini a fare le assunzioni e spesso ne scelgono una.

Avendo allenato le squadre di ragazzi per oltre dieci anni, posso dirti che i problemi che impediscono alle donne di abbandonare i campi di palla – dal peewee al livello professionale – vanno oltre la nostra mancanza di interesse, tempo libero, esperienza. È il nostro approccio allo sport, ai nostri colleghi allenatori e giocatori che differisce, ed è proprio questa differenza che presenta sfide uniche. Facciamo valere la nostra prospettiva distintiva? Porta i nostri modi vincenti alla competizione a squadre? O è uno di quei soffitti di vetro meglio lasciato ininterrotto, così che gli uomini continuano a dominare il campo?

Suggerisco di affrontare queste sfide e iniziare inserendoci tra i giovani atleti. Ecco alcuni dei modi in cui io, e altre tre donne che conosco, abbiamo portato la nostra influenza nel campo degli sport giovanili. Nel mio caso, mi riferisco a un periodo di sei anni come allenatore di pitching per una squadra di baseball di viaggio di un ragazzo di livello nazionale, coadiuvato da quattro ex giocatori di college maschi della Division I. Le altre tre donne sono state coinvolte nelle squadre di calcio, basket e tennis dei loro figli, assistite anche da allenatori maschi. Siamo tutte donne con molto sui nostri piatti – io sono una madre di tre e uno psicologo a tempo pieno, gli altri lavorano anche mamme. Ma siamo tutti appassionati di sport e dei nostri figli e determinati a combinare i due.

Cosa le donne portano al coaching:

1) Prepararsi a giocare – Ragazzi (e bambini) vogliono uscire sul campo e giocare. E chi li incolpa? Ma, allenatori femminili tendono a sottolineare l'importanza del riscaldamento, stretching e preparazione muscolare al fine di evitare lesioni. Per esempio, ero molto protettivo sulle braccia dei miei lanciatori, il che significava lunghi riscaldamenti prima delle partite e un basso numero di tiri durante di loro – una fastidiosa restrizione ai ragazzi e ad alcuni degli allenatori. Forse è un diverso tipo di consapevolezza del nostro corpo, ma gli allenatori di donne prestano attenzione alla salute a lungo termine dei loro giocatori, un focus che gli uomini – e persino alcuni genitori – a volte ignorano.

2) La pratica rende perfetti – Allo stesso modo, gli allenatori femminili sembrano dare più valore alla pratica nei giochi. Anche se pochi giovani giocatori lo preferiscono, i loro corpi in crescita imparano attraverso la ripetizione. Forse è qualcosa che le madri sanno istintivamente: quante volte ci esercitiamo a legare i lacci? Alcuni allenatori maschi ritengono che la pratica sia sopravvalutata e che i giocatori abbiano bisogno di più concorrenza per avere successo. Nella mia squadra di viaggio, ho fatto una campagna per le esercitazioni di routine fino a quando non sono diventati parte integrante delle nostre pratiche. Alla fine, gli allenatori hanno convenuto che i nostri ragazzi erano giocatori più coerenti di conseguenza. Ha anche insegnato loro il valore del duro lavoro, della costruzione di abilità e della disciplina – strumenti utili anche per la vita fuori dal campo.

3) Imparare dagli errori: urlare, calciare e rompere i pipistrelli non erano reazioni insolite delle mie coorti maschili quando i giocatori commettevano errori. Furono messi fuori gioco, ridicolizzati, persino umiliati sul campo e nella canoa dopo gli errori delle teste di ossa. Le esercitazioni suicide (sprint veloci e brevi eseguiti fino all'esaurimento) sono state usate come strumenti "didattici", ma le ho viste punizioni inutili. Mentre gli errori hanno frustrato tutti – gli allenatori, i genitori e soprattutto il giocatore – le donne con cui ho parlato più spesso hanno tirato fuori i giocatori per parlare con loro fermamente, ma in silenzio. L'oltraggio sembrava inappropriato. La mia tattica includeva l'avvertimento dei giocatori che, se non avessimo visto uno sforzo e una prestazione migliori, non avrebbero iniziato la partita successiva. Sebbene non sia sempre la mossa migliore per i giochi vincenti, ha modellato il limite impostato sul bullismo.

4) Form over Stats – Gli allenatori femminili tendono ad essere più concentrati sull'esperienza della squadra e meno sui singoli punteggi e statistiche. Per i ragazzi, la fine dei giochi ha quasi sempre portato a classifiche, battute medie e percentuali di base. Ovviamente vincere conta molto per tutti gli allenatori – non sto parlando di Mommyball contro Moneyball. Ricordo di essere accaldato come il resto di loro quando la nostra squadra si è qualificata per il Torneo dei campioni di Cooperstown un anno. Nella mia eccitazione, ho persino scritto un articolo sui ragazzi delle città di New York che affrontavano squadre rurali che praticavano tutto l'anno – una storia che è arrivata alla copertina di Junior Baseball Magazine. Ma il valore delle statistiche non ha mai avuto la precedenza sull'intera gestalt; team building, apprendimento del baseball e creazione di ricordi per tutta la vita.

5) Sportività – Mentre ogni gioco sportivo giovanile termina con una stretta di mano, gli allenatori femminili tendono a prendere più seriamente questo rituale. Fanno un punto di insegnare ai giocatori come perdere senza scoppi d'ira, eccessivo discorso spazzatura o comportamento antisportivo e vincere senza troppo showboating. Le abilità interpersonali, così spesso più sviluppate nelle donne, sono usate nel trattare con giocatori, genitori, ump e altri allenatori. Il rispetto reciproco è atteso dentro e fuori dal campo nei modi in cui gli uomini sono messi in risalto. Anche se chiaramente non è vero per tutti gli allenatori maschi, alcuni non solo tollerano comportamenti sbagliati, ma si impegnano anche in loro stessi.

6) Divertirsi e girovagare – È un campo difficile che ho discusso con altri allenatori femminili, data l'atmosfera attuale negli sport giovanili. Mentre gli allenatori maschi tendono a cavalcare con i ragazzi in modi che le donne ovviamente non possono, essere disponibili quando i giocatori hanno bisogno di un altro punto di vista è inestimabile. In una stagione, un paio di ragazzi mi hanno detto che un allenatore di un'altra squadra ha dato loro i "brividi". Sapevo che era molto fisico con i ragazzi, lottando con loro dentro e fuori dal campo, ma su ulteriori indagini ho trovato fuori di più. Erano stati a casa sua per le notti e si offriva di dividere le stanze d'albergo con loro quando si recavano ai tornei. Ho sentito abbastanza parlare del suo comportamento in testa alla classifica – non senza qualche ambivalenza, visto che era un grande allenatore – ma di conseguenza la sua partecipazione è bruscamente terminata. In retrospettiva, sono felice di aver parlato.

Forse la cosa più importante, alla fine, è che il coaching offre alle donne l'opportunità di servire come modelli di riferimento. Avendo iniziato a tenere pratiche con mio figlio e i suoi quindici compagni di squadra quando avevano sette anni, mi è stato detto che a malapena si erano accorti che ero una donna allora. Durante i nostri sei anni insieme, ero solo "Coach Viv", anche a mio figlio, ora 18enne, che ogni tanto scivolava e mi chiamava "mamma". I ragazzi davano per scontato che potevo lanciare e prendere, fare fungo e pepe, solo come i ragazzi Conoscevo il baseball e questo è quello che importava. Mi hanno trattato, come ho fatto io, come se stessimo lavorando come una squadra, indipendentemente dalle nostre differenze.

Sono stato il loro allenatore di pitching, colui che per primo ha insegnato loro a trovare la zona dello strike con un fastball, una curva e un cambio. E io ero quello che si avvicinò al tumulo per aiutarli quando lo persero. Quando si scoraggiavano, si sentivano frustrati o avevano voglia di piangere, li calmai in modo che le lacrime non scendessero. Più importante, ho offerto loro un modo diverso per avvicinarsi al gioco e vedere le donne. Alcuni di questi ragazzi hanno ricevuto giri completi nelle scuole della Divisione I per giocare a pallone. Sempre così spesso chiamano per dirmi cosa stanno combinando – come quello che ha scoperto di essere stato esplorato dai Mets. Sono lieto delle loro realizzazioni, ma ancora di più che hanno voglia di farmelo sapere.

Le donne hanno rotto così tanti soffitti di vetro negli ultimi anni. Lo sport di coaching è un altro pronto a precipitare. Abbiamo bisogno di più donne nei campi – allenando atleti sia maschili che femminili – per portare la nostra influenza sul gioco e sulla vita di questi giocatori.

Come pensi che le donne allenatrici possano contribuire allo sport?

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Vivian Diller, Ph.D. è uno psicologo in uno studio privato a New York City. È esperta in media su vari argomenti psicologici e come consulente per le aziende che promuovono prodotti per la salute, la bellezza e cosmetici. Il suo libro "Face It: What Women Really Feel As Their Looks Change" (2010), a cura di Michele Willens, è una guida psicologica per aiutare le donne ad affrontare le emozioni provocate dalle loro apparenze mutevoli.

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