Rompere il soffitto di vetro: donne guardie forestali

Michael D. Matthews
Fonte: Michael D. Matthews

La storia è stata fatta venerdì 21 agosto, quando il capitano Kristen Griest e il primo tenente Shaye Haver, entrambi ufficiali dell'esercito americano e diplomati di West Point, sono diventati le prime donne a completare l'addestramento dei Ranger. In seguito all'abrogazione della regola dell'esclusione dal combattimento che aveva vietato alle donne di ricoprire ruoli di combattimento diretto nelle forze armate statunitensi, l'Esercito ha agito rapidamente per aprire alla formazione Ranger e corsi correlati alle donne. Il loro successo rappresenta un risultato singolare, sia per questi due soldati personalmente, ma anche per servire da incoraggiamento ad altre donne che seguiranno le loro orme. Il loro successo è anche un segnale per gli altri servizi che le donne possono e dovrebbero poter competere per tutti i tipi di formazione. Ad esempio, la Marina ha appena annunciato che la sua formazione SEAL sarà presto aperta anche alle donne.

La scuola di Ranger è difficile per chiunque. Consiste in 61 giorni di rigoroso addestramento militare caratterizzato da intense sfide fisiche, limitazioni del sonno, esercizi mentalmente stimolanti e pattuglie, e padronanza di avanzate abilità di combattimento. Ho parlato con molti laureati che sinceramente sostengono che se avessero avuto una scelta tra 61 giorni di combattimento o 61 giorni di scuola Ranger, avrebbero optato per il combattimento. Dal 2000 al 2012, poco più del 51% degli uomini che hanno frequentato l'addestramento Ranger non hanno completato il corso. I fallimenti si verificano a causa di infortuni, perdita di motivazione, mancanza di rispetto e sostegno da parte dei pari e mancato completamento degli elementi del corso. Coloro che si diplomano ricevono l'agognata "scheda Ranger", che indossano sulla loro uniforme per il resto della loro carriera per notare pubblicamente la loro realizzazione. I migliori diplomati possono essere assegnati a unità operative Ranger, mentre altri sono assegnati a Fanteria regolare o altre unità da combattimento.

U.S. Army photo
Fonte: foto dell'esercito americano

La mia carriera come psicologa militare è iniziata nel 1980 quando mi è stato assegnato, come nuovo sottotenente dell'Aeronautica militare, al Laboratorio delle risorse umane dell'Air Force come scienziato comportamentale. Il mio primo progetto di ricerca consisteva nello studio dell'impatto dell'aumento del numero di donne nell'Aeronautica in preparazione alla missione. L'ho descritto più dettagliatamente nel mio libro, Head Strong: Come la psicologia sta rivoluzionando la guerra , ma sottolineerò che mentre le donne avevano prestato servizio nell'espansione (in quel momento, non in combattimento) dei ruoli nell'Air Force e in altri servizi , c'era ancora una notevole resistenza istituzionale ad aumentare il numero di donne nel servizio militare. Il nostro studio è stato molto approfondito e ha incluso il rilievo e il colloquio con l'Air Force arruolato nel personale e gli agenti che lavorano in un'ampia varietà di posti di lavoro in basi situate negli Stati Uniti e nel Pacifico e in Europa. Non abbiamo trovato prove di alcun impatto negativo delle donne sulla prontezza operativa e le prestazioni, ma i nostri risultati sono stati – per non dire altro – incontrati con scetticismo da parte degli alti funzionari che abbiamo informato. Tuttavia, questo e altri studi di questo tipo, condotti da altri psicologi militari, hanno contribuito a far avanzare l'idea che le donne siano uguali agli uomini nella loro capacità di prestare servizio militare.

Dopo aver lasciato l'Air Force nel 1986, ho continuato a condurre ricerche sui ruoli delle donne nell'esercito. Nel 2002, in collaborazione con il mio collega di West Point Morten Ender e il sociologo David Rohall (ora alla Missouri State University), abbiamo iniziato a esaminare annualmente tre distinti gruppi di studenti universitari – cadetti dell'Accademia di servizio, ROTC (Reserve Officer Training Cadets) e non- studenti militari affiliati di college e università di tutti gli Stati Uniti – sul loro atteggiamento verso ciò che le donne dovrebbero o non dovrebbero occupare nel settore militare. [1] I risultati sono stati molto coerenti negli ultimi 13 anni. Gli studenti universitari non militari affiliati con ampio margine favoriscono maggiormente le donne che prestano servizio in tutti i posti di lavoro militari, compresi i combattimenti diretti, rispetto ai cadetti della ROTC e dell'accademia di servizio. I cadetti dell'accademia di servizio, in particolare i maschi bianchi politicamente conservatori, sono i meno favorevoli dei gruppi studiati.

La scoperta che i cadetti maschi bianchi politicamente conservatori sono i meno aperti al pieno utilizzo delle donne nell'esercito può essere particolarmente problematico perché l'esercito è prevalentemente maschile (per l'Esercito, 85 percento), ei suoi membri – specialmente ufficiali – gravitano verso filosofie politiche e personali conservatrici. Nella misura in cui questo demografico domina la leadership dell'Esercito di oggi, gli sforzi per aprire non solo formalmente posti di lavoro e scuole alle donne, ma anche per generare un senso di cameratismo, accettazione e un senso di missione condivisa così necessaria al successo militare devono concentrarsi nessuna piccola parte sull'educazione di questi leader sull'importanza strategica dell'integrazione delle donne in tutti i posti di lavoro e nei ruoli nell'esercito.

Non voglio che il lettore concluda, tuttavia, che i leader militari sono tutti misogini e intrattabili in atteggiamenti o comportamenti. Una caratteristica notevole dei leader militari è che una volta che hanno ricevuto ordini chiari per portare a termine un compito, lavorano incredibilmente duramente per raggiungere tale direttiva. L'anno scorso ho lavorato direttamente per il Capo di Stato Maggiore dell'esercito degli Stati Uniti, consigliandomi su questioni relative all'ottimizzazione delle prestazioni dei soldati. Nel corso dell'anno, ho parlato con un certo numero di generali dell'esercito molto anziani che sono responsabili dell'addestramento e dello sviluppo di soldati, comprese le donne che entrano nell'allenamento dei Ranger. In ogni caso, questi alti dirigenti erano premurosi e solidali su come realizzare al meglio la piena integrazione delle donne nell'esercito. E che dire di quei giovani cadetti dell'Accademia di servizio maschile? Quando sono stati intervistati di nuovo nel loro ultimo anno presso la loro accademia, il loro atteggiamento nei confronti delle donne che prestano servizio in ruoli di combattimento si sposta in modo significativo nella direzione di sostenere le donne che prestano servizio in lavori di combattimento.

Negli ultimi quattro decenni, gli psicologi militari hanno svolto un ruolo chiave nell'aprire la porta per il pieno utilizzo delle donne nelle forze armate della nostra nazione. Allo stesso tempo, sono stati anche strumentali all'abrogazione della cosiddetta politica "non chiedere, non dire" che ha impedito ai non-eterosessuali di servire apertamente e con orgoglio nell'esercito. E il Segretario alla Difesa ha annunciato a luglio che sta istituendo un gruppo di lavoro – in cui gli psicologi militari svolgeranno un ruolo importante – per completare entro sei mesi uno studio che aprirà la strada a un cambiamento nella politica per permettere alle persone transgender di servire anche allo stesso modo dei loro pari in campo militare.

Questi cambiamenti politici che consentono a tutti i cittadini, a prescindere dal genere o dall'orientamento sessuale, di partecipare pienamente al servizio militare sono di vitale importanza per mantenere un esercito rappresentativo della popolazione degli Stati Uniti e che ha tra le sue fila individui con talenti e punti di forza necessari per difendere con successo il paese dalle minacce del 21 ° secolo. Come sanno gli psicologi militari, le fondamenta del servizio militare – coesione di squadra, fiducia e carattere – dipendono dall'esercito come organizzazione inclusiva, egualitaria e psicologia militare che ha e continua a sostenere questo obiettivo.

Nota: le opinioni espresse nel presente documento sono quelle dell'autore e non riflettono la posizione dell'Accademia militare degli Stati Uniti, del Dipartimento dell'Esercito o del Dipartimento della Difesa.

[1] Matthews, MD, Ender, M., Laurence, J. e Rohall, DE (2009). "Ruolo di affiliazione di gruppo e genere sull'atteggiamento nei confronti delle donne nell'esercito" , Psicologia militare, 21 , 241-251.

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