Ritmo circadiano, luce e PTSD

Leslie Korn/ Rhythms of Recovery: Trauma, Nature and the Body
Grafico tibetano dell'occhio
Fonte: Leslie Korn / Ritmi di recupero: trauma, natura e corpo

PTSD, dolore cronico (fibromialgia) e problemi del sonno sono tutti caratterizzati da squilibrio del ritmo circadiano. Al fine di comprendere più pienamente la rottura della percezione del ritmo e del tempo causata dal trauma, è utile esplorare il ruolo del ritmo circadiano, della luce e della ghiandola pineale. Il ritmo circadiano è alla base del ciclo endogeno di 24 ore della funzione umana. Il sistema nervoso centrale regola la funzione surrenale attraverso l'asse ipotalamo-ipofisi-surrene e lo stress interrompe l'equilibrio. Il ritmo circadiano è presente in ogni fase del processo. Il ritmo circadiano e la conseguente secrezione di ormoni e neurotrasmettitori endocrini dipendono dalla trasmissione della luce attraverso gli occhi.

La ritmicità umana dipende dagli orologi interni o dai cronometristi chiamati zeitgebers (zeit = time, geber = givers) o pacemaker. La pineale risponde al funzionamento del pacemaker nei nuclei soprachiasmatici (SCN) nell'ipotalamo secernendo la melatonina. Quando la luce viene ricevuta attraverso la retina degli occhi, viaggia attraverso il tratto retinoipotalamico verso l'SCN e un segnale viene inviato alla ghiandola pineale (Strassman, 1991). L'ablazione o cicatrizzazione del SCN elimina il ritmo circadiano. Il trauma causa una rottura nella funzione dell'ipotalamo (Rossi, 1986) e traumi di attaccamento della prima età si traducono in bassi livelli di melatonina (Reiter & Robinson, 1995; Sha fi i & Sha fi i, 1990).

Possiamo osservare l'importanza della funzione circadiana per la salute umana per l'interruzione che si verifica a seguito di attraversare più fusi orari (jet lag) e lavorando di notte e dormendo di giorno ("il turno di notte"). La ghiandola pineale contiene i maggiori depositi di serotonina nel cervello. La melatonina è sintetizzata dalla serotonina. La melatonina è fondamentale per i cicli del sonno e della veglia, della pubertà e del processo di invecchiamento. I livelli di melatonina sono più bassi in alcune donne con PMS e disturbi dell'umore, come il disturbo affettivo stagionale (SAD), e le PMS stagionali sono comuni tra le popolazioni che vivono nell'emisfero settentrionale dove la luce scarseggia durante molti mesi dell'anno. L'esposizione a 2 ore di luce serale brillante ha provocato una riduzione dei livelli di depressione tra le donne con PMS (Gallagher, 1993). Livelli elevati di ormoni dello stress sono stati osservati in persone sedute sotto fresche luci bianche, portando il governo tedesco a vietare queste luci negli ospedali (Liberman, 1990). L'esposizione a normali apparecchi fluorescenti a luce bianca è stata implicata nell'iperattività, nella fatica, nell'irritabilità e nei deficit di attenzione in alcuni scolari (Liberman, 1990). L'aumento dell'esposizione alla luce solare naturale o l'illuminazione per interni a spettro completo possono migliorare questi sintomi (Liberman, 1990; Sha fi i & Sha fi i, 1990).

Pratiche come l'attraversamento degli occhi inducono uno stato parasimpatico dal riflesso oculocardico (Reader, 1994) e possono spiegare il meccanismo neurologico alla base del Kriya yoga, la meditazione e le posizioni yoga che focalizzano gli occhi sul ponte del naso, incrociandoli o ruotandoli nella parte posteriore della testa. Ad esempio, la posa del leone (Simhasana) dell'Hatha Yoga comporta la messa a fuoco del, ājňā o del terzo occhio mentre sporge fuori la lingua, una delle posizioni yoga preferite dai bambini e una che allevia la tensione. È interessante notare che questa posa è molto simile a una fi gura di Olmec (1100-600 aC) raffigurante la "Jaguar tatuata", che Goodman (1990) suggerisce rappresenta una postura rituale di trance che conduce alla metamorfosi. Meditare mentre attraversa gli occhi chiusi fa scattare il nervo vago e rallenta il cuore, preparando il palcoscenico per uno stato di trance. La desensibilizzazione e il ritrattamento dei movimenti oculari (EMDR) è una variazione di queste antiche pratiche. Il movimento oculare saccadico è ipotizzato per imitare gli stati cerebrali REM durante il sonno, quando l'informazione è in fase di elaborazione e integrazione. La pratica tibetana di usare esercizi specializzati è un altro aiuto per la formazione della coscienza che comporta un complesso processo di attraversamento e spostamento degli occhi attraverso la gamma di movimento consentita dai muscoli orbitali. I monaci tibetani lo usano per migliorare la vista fisica, la visione interiore o l'intuizione. Lo yogi olandese Jack Schwarz, che ha collaborato con Alyce ed Elmer Green al Voluntary Controls Lab della Menninger Foundation a Topeka, nel Kansas, ha delineato esercizi simili progettati per aumentare l'attività di coni e bastoncelli nella retina e aumentare la gamma di spettro luminoso visibile a l'occhio umano (Schwarz, 1980), consentendo così la visione oltre lo spettro normale.

Riferimenti:

Gallagher, W. (1993). Il potere del luogo. New York: Poseidon.

Goodman, FD (1990). Dove gli spiriti cavalcano il vento: viaggi di trance e altre esperienze estatiche. Bloomington, IN: Indiana University Press.

Liberman, J. (1990). Luce: medicina del futuro. Santa Fe, NM: Bear.

Reader, AL (1994). Il mistero interiore gioca: il ruolo e la fisiologia del sistema visivo nelle pratiche contemplative. ReVision, 17 (1), 3-13.

Reiter, RJ, & Robinson, J. (1995). Melatonina . New York: Bantam Books.

Rossi, EL (1986). La psicobiologia della guarigione corpo-mente: nuovi concetti di ipnosi terapeutica. New York: Norton.

Schwarz, J. (1980). Sistemi di energia umana. New York: Dutton.

Shafi i, M., & Shafi i, SL (1990). Ritmi biologici, disturbi dell'umore, terapia della luce e ghiandola pineale. Washington, DC: American Psychiatric Press

Strassman, RJ (1991). La ghiandola pineale: prova attuale per il suo ruolo nella coscienza.

Saggi di monografia psichedelica, 5, 166-205.