Risultati più recenti sui tempi di inizio della scuola successiva

In un post precedente ho discusso alcuni dei vantaggi di avere orari di inizio della scuola più tardi per studenti delle scuole medie e superiori. Gli studi condotti in entrambi i sistemi scolastici pubblici e privati ​​negli Stati Uniti hanno dimostrato che anche un'ultima ora di sonno a notte si traduce in miglioramento dell'umore, attenzione e apprendimento per gli studenti. La ricerca sta iniziando a spiegare perché il sonno è così importante per un apprendimento efficace. Due studi, tra cui uno condotto al di fuori degli Stati Uniti, supportano ed estendono le scoperte precedenti.

Il primo studio, condotto da Lufi, Tzischinsky e Hadar in una scuola pubblica in Israele, ha mostrato che ritardare l'orario di inizio della scuola ha portato gli studenti a dormire per circa 55 minuti in più a notte rispetto a un gruppo di controllo mantenuto nel solito programma iniziale. Si tratta di una scoperta importante a conferma degli studi precedenti: quando la scuola inizia dopo, gli studenti usano effettivamente il tempo per dormire e non passano un'altra ora al computer, guardando la TV, socializzando o facendo il lavoro a casa. Due classi di studenti sono state assegnate casualmente al gruppo sperimentale con un'ora di inizio delle 8:30 AM o al gruppo di controllo con l'ora di inizio standard delle 7:30 AM. Hanno partecipato sia ragazzi che ragazze e l'età media era di 13.78 anni. Un aspetto significativo dello studio è stata la cooperazione del sistema di trasporto e dei genitori nell'adattare il nuovo programma per il gruppo sperimentale. Gli studenti del gruppo sperimentale hanno mostrato prestazioni significativamente migliori nei test di attenzione e concentrazione. I test utilizzati indicavano che gli studenti del gruppo sperimentale avevano una maggiore attenzione, erano meno impulsivi e si comportavano meglio. Non era chiaro se il miglioramento fosse dovuto al fatto di dormire di più o semplicemente di poter dormire più tardi. Questo studio suggerisce fortemente che un singolo cambiamento, un'ora dopo l'ora di inizio, potrebbe migliorare significativamente il funzionamento cognitivo tra gli studenti delle scuole medie.

Un secondo studio, di Vorona e colleghi, ha confrontato due città della Virginia con orari di inizio della scuola diversi sui tassi di incidenti automobilistici tra i loro rispettivi studenti. Le due comunità coinvolte erano vicine l'una all'altra e avevano profili demografici simili. La differenza interessante è che uno dei sistemi scolastici inizia da 75 a 80 minuti prima dell'altro. I record DMV sono stati esaminati per i conducenti tra i 16 ei 18 anni di età per il 2007 e il 2008. I tassi di incidenti automobilistici per la comunità con l'ora di inizio precedente erano 65,8 / 1000 nel 2008 e 71,2 / 1000 nel 2007 mentre la comunità con orari di inizio successivi ha avuto tassi di incidente teen 46,6 / 1000 nel 2008 e 55,6 / 1000 nel 2007. Sono stati considerati diversi livelli di congestione del traffico e non hanno tenuto conto della differenza nei tassi di incidente.

Ci sono diverse possibili spiegazioni per questi risultati. Includono la possibilità che meno ore di sonno per gli studenti con un tempo di inizio più alto comportino un funzionamento cognitivo peggiore a causa di problemi come il tempo di reazione più lento. Difficoltà cognitive possono essere causate da studenti che devono essere svegli durante la porzione del ritmo circadiano durante il quale preferirebbero naturalmente essere addormentati. È anche possibile che "l'inerzia del sonno" abbia un effetto. L'inerzia del sonno è un periodo di un'ora o più di scarso funzionamento cognitivo che si verifica dopo il risveglio e prima di essere completamente all'erta. Per gli studenti che devono uscire di casa subito dopo essersi alzati dal letto per arrivare a scuola in orario, ciò potrebbe comportare uno scarso giudizio e uno scarso tempo di reazione, ponendoli a maggior rischio di incidenti. Questo studio supporta la raccomandazione per un successivo orario di inizio della scuola in relazione alla sicurezza fisica dei nostri giovani e di altri conducenti.

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