Rispondere allo spirito di un regalo

Dicembre è il mese delle donazioni e il mio compleanno cade a dicembre, quindi prendo praticamente tutti i miei regali durante questo mese.

Spesso quando leggo, sono colpito da un particolare passaggio senza capire perché abbia attirato la mia attenzione, quindi nel tempo il suo significato diventa chiaro. Ho letto Story of a Soul, il memoriale spirituale di St. Thérèse of Lisieux (il mio maestro spirituale), più volte. Recentemente, ho improvvisamente capito perché continuavo a pensare a un particolare paragrafo.

Il suo contesto: un giorno nel 1897, quando lei poco più che ventenne, e indebolita dalla tubercolosi che presto l'avrebbe uccisa, Thérèse era seduta sulla sedia a rotelle nel giardino del suo convento. Ordinata dalla sua Priora per completare un resoconto dei suoi ricordi d'infanzia, stava cercando senza successo di scrivere:

Quando comincio a prendere la mia penna, ecco una Sorella che passa, un forcone sulla sua spalla. Crede che mi distragga con un piccolo chiacchiericcio: fieno, anatre, galline, visite del dottore, tutto è discusso … un altro lavoratore di fieno mi getta fiori sulle ginocchia, forse credendo che questi mi ispirino con pensieri poetici. Al momento non li sto cercando e preferirei vedere i fiori che restano ondeggianti sui loro steli …

Non so se sono riuscito a scrivere dieci battute senza essere disturbato … tuttavia, per amore di Dio e delle mie sorelle (così caritatevole nei miei confronti), mi prendo cura di apparire felice e soprattutto di esserlo . Per esempio, qui c'è un lavoratore di fieno che mi sta lasciando dopo aver detto molto compassionevole: "Povera piccola sorella, deve stancarti a scrivere così per tutto il giorno." "Non preoccuparti," rispondo, "Appare scrivere molto, ma in realtà non scrivo quasi nulla. "" Molto bene! "dice," ma ugualmente, sono molto felice che stiamo facendo il fienagione dal momento che questo ti distrae sempre un po '. "In effetti, è una così grande distrazione per me … che non sto dicendo bugie quando dico che non sto praticamente scrivendo nulla.

Santa Teresa sottolinea l'importanza di accettare i doni nello spirito in cui vengono offerti, invece di rispondere al dono stesso. Non vuole essere distratta con le chiacchiere; lei vuole scrivere. Non vuole un bouquet in grembo; lei vuole vedere i fiori selvatici che crescono nei campi. Ma lei "si preoccupa di apparire felice e soprattutto di esserlo ".

Un ricordo che mi fa ribollire è che una volta, diversi anni fa, mio ​​marito portò a casa una grande pianta da gardenia. Adoro le gardenie.

"Grazie," dissi debolmente. "È così … grande ." Dentro, i miei pensieri riguardavano i miei limiti: "Dove lo metto per visualizzarlo correttamente? Posso prendermene cura? Sono sicuro di ucciderlo in pochi giorni, come faccio sempre, e sarà così sconvolgente. Che spreco."

I doni spesso colpiscono strane corde in noi. Andy Warhol osservò: " Non puoi mai prevedere quali piccole cose nel modo in cui qualcuno guarda o discorsi o atti scateneranno particolari reazioni emotive negli altri. "Il regalo ha scatenato una reazione di insicurezza, quindi non ho risposto con l'entusiasmo che un regalo così premuroso avrebbe dovuto provocare. Mio marito sapeva che amavo le gardenie, quindi mi ha comprato il più grande che riusciva a trovare! Avrei dovuto preoccuparmi di apparire felice e soprattutto di esserlo . Ora penso a quel dono ogni volta che vedo una gardenia.

(Reagire allo spirito di un dono ben intenzionato non era la stessa reazione a un dono passivo-aggressivo.La madre del mio amico pensa che abbia bisogno di perdere peso, quindi le ha dato i vestiti da corsa, un certificato per dieci lezioni di spinning, e un tracker elettronico delle calorie, nessuno dei quali è stato apprezzato.)

"Rispondere allo spirito di un dono" è una risoluzione che è talmente evidente che non dovrei ricordarmelo, ma lo faccio.

E tu? Hai mai avuto problemi a rispondere allo spirito di un regalo?

Sto lavorando al mio progetto Happiness e potresti averne uno anche tu! Il progetto di tutti sarà diverso, ma è la persona rara che non può trarne beneficio. Unisciti a – non c'è bisogno di recuperare, basta saltare in questo momento.

* Non leggo tutti i post sul blog di Tyler Cowen, Marginal Revolution, ma quando scrive qualcosa di interessante per me, è molto interessante.

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