Rischio di suicidio, parte 2

Ricovero in ospedale di una persona suicida.

La legge prevede il ricovero di persone che rischiano di uccidersi, contro i loro desideri, se necessario. I pazienti fortemente suicidari sono più sicuri in ospedale; ma l'ospedalizzazione non dovrebbe essere intrapresa naturalmente. Non tutti i depressi che arrivano al pronto soccorso di un ospedale sono suicidi. E quelli che fanno "gesti" suicidi non possono richiedere il ricovero in ospedale. Ci sono altre ragioni per esitare a portare una persona depressa lontano dalla famiglia e dal lavoro e da altri supporti sociali, e portarla nell'ambiente estremo di un reparto psichiatrico. Per prima cosa, gli ospedali, che dovrebbero essere un "ambiente terapeutico", non lo sono. Sono luoghi noiosi e talvolta pericolosi. Il trattamento di solito consiste nel somministrare gli stessi farmaci che sarebbero stati prescritti per il trattamento ambulatoriale. I pazienti partecipano anche a riunioni di gruppo giornaliere di qualche tipo, che, nella mia esperienza, realizzano molto poco. Una terapia di gruppo di successo dipende dal fatto che i pazienti conoscano e si prendano cura l'uno dell'altro, circostanze diverse da quelle in un ospedale. Inoltre, essere costretti in un reparto chiuso a chiave è scoraggiante.

Va tenuto presente che, sebbene il suicidio sia meno probabile in un reparto psichiatrico rispetto alla comunità, i pazienti riescono comunque a uccidersi anche lì. Ho visto pazienti saltare fuori dalle finestre. (Lo so, le finestre dovrebbero essere sbarrate o chiuse a chiave, ma a volte non lo sono.) Conosco un paziente che è scappato dal reparto e è saltato giù dal tetto dell'ospedale. Quando ero di stanza in Germania, la struttura più sicura di Francoforte aveva due pazienti che si suicidavano nei loro reparti nella stessa settimana. Entrambi erano morti aspirando la carta igienica! Ovviamente, i pazienti non possono essere protetti dalla carta igienica.

Il ricovero potrebbe non essere appropriato per il piccolo gruppo di pazienti che sfida lo psichiatra che si prende cura di loro per un concorso.

"Non puoi impedirmi di uccidermi", dicono con aria di sfida.

È meglio riconoscere apertamente che hanno sicuramente ragione. Cercare di dimostrare che si sbagliano li incoraggia solo a dimostrare il loro punto.

Ricordo uno di questi pazienti che volevo trattare in regime ambulatoriale, nonostante il rischio di suicidio. Pensavo che farlo avrebbe diminuito il rischio di suicidio. La famiglia decise invece di ricoverarlo in un'altra struttura. Sfortunatamente, tre mesi dopo, quando fu dimesso dall'ospedale, poiché tutti, prima o poi, dovevano essere, si gettò di fronte a un treno.

Il ruolo della famiglia: ho scritto un capitolo su questo nel mio libro "Caring". Il mio consiglio riassume una cosa: tieni presente che il suicidio può accadere improvvisamente senza un chiaro avvertimento. L'unica vera protezione contro il suicidio è essere consapevoli del rischio. Ma dal momento che centinaia di migliaia di persone si uccidono ogni anno, chiaramente il rischio non può essere completamente eliminato, non importa quanto gli altri possano essere attenti e altruisti. Molte famiglie sono state toccate da un suicidio. Il suicidio è una complicanza di malattie gravi e non può essere prevenuto completamente più di quanto la morte possa essere evitata in ogni caso di cancro. In entrambe le situazioni, alcune cose possono essere fatte e dovrebbero essere fatte, ma la natura della malattia è determinante. Alcune persone si uccideranno. Ho sentito dire dai familiari che "se solo non fossi andato al lavoro quella mattina" o "Se solo avessi ascoltato quello che ha detto il giorno prima" o "Se solo non mi fossi impaziente". con una persona depressa è debilitante. Dopo un po 'le persone si stancano e non sono attenti ad ogni sfumatura del comportamento del paziente. Non c'è motivo di rimproverarsi all'infinito dopo un suicidio. Qualcuno il cui suicidio è sventato un giorno potrebbe benissimo avere successo la prossima volta. I suicidi di maggior successo seguono un tentativo precedente che non ha avuto successo.

E c'è così tanto che le persone possono fare, anche per salvare la vita di qualcuno.

Una volta, quando ero residente in psichiatria per una chiamata al pronto soccorso, presi una telefonata verso l'una di notte da una donna che non si sarebbe identificata né mi avrebbe dato il suo indirizzo. Ma lei mi ha detto che un'ora prima aveva ingoiato quindici sonniferi e una quantità di alcol. Presi insieme, furono abbastanza per ucciderla. Le ho detto che doveva venire immediatamente all'ospedale. Rifiutò, parlando nel mormorio di qualcuno che era ubriaco o semi-stupido per intossicazione da droghe.

"Va bene, se mi dici dove vivi, ti manderò un'ambulanza."

Più chiacchiere incoerenti e ringhiosi. Per qualche motivo era arrabbiata.

Ho provato di nuovo. Stava diventando incoerente e temevo di sentirla morire dall'altra parte della linea telefonica.

Dopo altri dieci o quindici minuti di lusinghe e suppliche da parte mia, e imprecando incoerentemente da parte sua, ho iniziato a pensare che il tempo si stava esaurendo. Ho chiesto a qualcuno di chiamare la polizia per rintracciare la chiamata.

Per le successive due ore e mezza nessuno di noi avrebbe potuto comunicare con l'altro, né riattaccare. Poi la polizia ha chiamato per dirmi che avevano rintracciato la chiamata sbagliata! (Chiunque sia incline a scrivere thriller dovrebbe tenere a mente che quando la polizia traccia una chiamata urgente, ci vogliono due ore e mezza e poi tracciano la chiamata sbagliata.)

Sono rimasto al telefono con la donna anonima per altre due ore e mezza. Verso le 6 del mattino ho sentito al telefono un forte bussare alla porta di qualcuno, e qualcuno ha chiamato "Polizia". Poi ha riattaccato.

Ho aspettato intorno al Pronto Soccorso, per un'ora, aspettando che arrivasse la donna. Infine, ho chiamato la polizia.

"Non siamo riusciti a prenderla, Doc", mi ha detto un poliziotto. "Lei non ci lascerebbe entrare."

"Cosa vuoi dire, non ti lascerebbe entrare", urlai al poliziotto. "Potrebbe essere morta ormai! Devi prenderla! "

"Scusa, Doc, non possiamo andare in giro a irrompere nell'appartamento di qualcuno solo per così dire."

Nel corso del giorno successivo, ho cercato di scoprire cosa è successo a questa donna. È stata ricoverata in un altro ospedale? È stata scoperta morta? Non l'ho mai scoperto È stata la telefonata più lunga che abbia mai avuto con chiunque in tutta la mia vita, e non ho mai scoperto chi fosse o cosa le fosse successo. Lei è scomparsa. Ma anche quando qualcuno è sposato con una persona suicida, c'è solo così tanto che si può fare per proteggere quella persona, e non di più.

Questo incidente mi fa pensare a ciò che è frustrante per essere uno psichiatra. Non è perché sento a volte che non posso aiutare le persone, anche se sicuramente non ho aiutato questa donna. Il più delle volte, sento di poterti aiutare. È perché non riesco mai a scoprire cosa succede alla fine della storia. Non scopro mai cosa è successo alle vite dei pazienti prima che vengano da me – non proprio – e non riesco mai a scoprire come andranno a finire le cose. Apro il libro nel mezzo della loro vita; e qualche volta dopo, quando chiudo, sono ancora nel mezzo.

Nel mio prossimo post riferirò tre straordinari pazienti suicidi. (C) Fredric Neuman 2012 Segui il blog del Dr. Neumnan su fredricneumanmd.com/blog

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