Rilascio di Hinckley dall'Ospedale Mentale

John Hinckley potrebbe presto essere rilasciato dall'ospedale psichiatrico e rientrare nella comunità.

Hinckley, che è stato trovato non colpevole da Reason of Insanity (NGRI) dopo aver tentato di assassinare il presidente Ronald Reagan nel 1981, ha passato gli ultimi decenni a vivere all'ospedale di St. Elizabeth, appena fuori Washington, DC

L'eventuale rilascio di Hinckley nella comunità, dove ha già passato molto tempo a causa di privilegi graduali al di fuori dell'ospedale, sembra polarizzare molte persone.

Da una parte ci sono quelli che credono che aprire il fuoco su un presidente dovrebbe venire con una condanna a vita di reclusione. Dall'altro lato ci sono quelli che sostengono la libertà degli individui riabilitati. E poi ci sono tutti in mezzo.

La sanità mentale è un termine legale, non clinico. Approssimativamente 1 su 100 imputati accusati di reato sollevano la difesa della follia. E anche allora, raramente ha successo.

La difesa della follia risale ai secoli. Molti codici precoci della legge prevedevano eccezioni alla responsabilità penale per i malati di mente. Lo standard "Wild Beast" del XVIII secolo, ad esempio, affermava che l'imputato doveva essere "totalmente privato della sua comprensione e memoria, in modo da non sapere cosa stava facendo, non più di un bambino, un bruto o un selvaggio bestia ". Nel diciannovesimo secolo, la regola M'Naughten richiedeva che l'imputato non conoscesse la natura / qualità del reato o la sua ingiustizia.

Dopo che Hinckley è stato giudicato NGRI per il tentato omicidio del Presidente Reagan, c'è stata una protesta pubblica e tuttavia un nuovo standard più severo si è evoluto nelle giurisdizioni federali, noto come l' Insanity Defence Defense Reform Act del 1984 .

Ma cosa succede dopo che un imputato è stato trovato NGRI?

Le associazioni NGRI vengono inviate in un ospedale psichiatrico dove vengono riabilitate. Il trattamento che coinvolge farmaci e terapia, erogato da medici qualificati e operatori sanitari, è accompagnato da regolari valutazioni di sicurezza.

Una volta che il singolo paziente è determinato a essere sicuro, può essere considerato per una maggiore libertà. Questo di solito inizia con privilegi sicuri come il permesso di frequentare i gruppi ricreativi dell'ospedale, partecipare ai viaggi al commissario o raggiungere l'accesso a uno spazio esterno sicuro. Una volta che un paziente mostra miglioramenti clinici e una capacità di mantenere la sicurezza, l'ospedale spesso persegue il rilascio graduale di quel paziente nella comunità.

Secondo quanto riferito, Hinckley (che non ho mai valutato o trattato) ha fatto progressi in termini di privilegi fino al congedo ospedaliero parziale dal 2013. Lui e il suo avvocato stanno facendo ora un argomento ampiamente pubblicizzato in tribunale che Hinckley è sicuro per essere rilasciato nella comunità .

Un caso della Corte Suprema degli Stati Uniti nel 1992, Foucha v. Louisiana , ha affrontato i criteri per il continuo impegno di un individuo che era stato trovato NGRI. Qui, la Corte ha stabilito che una persona impegnata sulla base di una difesa della follia che ha riacquistato la sua sanità mentale non può essere continuata con la sola giustificazione che rimane pericoloso. Un'assassia di follia deve rimanere sia malata di mente che pericolosa per continuare a essere impegnata involontariamente.

Considera il caso di Lorena Bobbitt (di cui non ero coinvolto), che nel 1993 recise il pene del marito. È stata trovata NGRI e dopo sole cinque settimane in un ospedale psichiatrico, è stata rilasciata dopo l'ospedale e, secondo quanto riferito, il giudice ha accettato di non essere più un pericolo per se stessa o per gli altri.

Al centro della questione della possibile liberazione di Hinckley, c'è questa domanda: è sia malato di mente che pericoloso?

Sebbene non sia stato coinvolto nel caso Hinckley, sembra che lui e il suo team legale stiano discutendo sul fatto che non soddisfa i criteri legali per un impegno continuo.

Gli psichiatri qualificati dovranno riferire sullo stato mentale di Hinckley e offrire un'opinione in merito alla presenza o meno di una malattia mentale attiva o di una remissione. Per quanto riguarda la questione dell'essere pericolosi, i medici hanno strumenti sofisticati per aiutare a determinare il rischio di violenza futura. Esistono tuttavia limitazioni a questi test e, naturalmente, nulla può mai essere garantito.

Sebbene la violenza passata di Hinckley sia un altissimo predittore di pericolosità futura, ci sono altri fattori da considerare nel fare una valutazione della violenza. Un fattore di rischio, specialmente uno non modificabile, non può legare o eticamente il proprio destino. Professionisti della salute mentale qualificati considerano i rischi storici insieme a rischi modificabili e lavorano con i loro pazienti per ridurre le possibilità di ricaduta in malattia e violenza.

Se Hinckley viene rilasciato dall'ospedale psichiatrico, gli opposti potrebbero cercare un po 'di conforto in questo. Le associazioni NGRI non sperimentano la libertà come il resto di noi. Di routine, sono sottoposti a un piano di trattamento intenso ea un monitoraggio molto vicino che consente di rilevare la riemergenza dei sintomi e un intervento rapido.

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