Riforma dell'istruzione, un'assegnazione alla volta

Un recente articolo su The Chronicle of Higher Education inizia come segue:

"Tra i problemi nei campus universitari oggi ci sono gli studenti che studiano per gli esami e la facoltà incoraggiarli a farlo."

L'autore, il professore di sociologia David Jaffee, sostiene che "gli esami finali non promuovono l'apprendimento degli studenti" e che "coprire" il materiale "non è lo stesso che impararlo":

"Da una parte, diciamo agli studenti di dare valore all'apprendimento per l'apprendimento; dall'altra, diciamo agli studenti che dovrebbero sapere meglio questo o quello, o faranno meglio a prendere appunti, o farebbero meglio a leggere il libro, perché sarà il prossimo esame; se non fanno queste cose, pagheranno un prezzo in caso di fallimento accademico ".

student asleep on books

Come molti altri insegnanti universitari, mi sto preparando per la spinta verso la settimana finale del semestre primaverile. Il mio attuale gruppo di studenti di pensiero creativo sta cominciando a ottenere che "Ho dormito per quattro ore" guardandomi attorno, trascinando i loro zaini pesanti e le bevande da 20 once di caffeina in classe con alcolici altrettanto pesanti.

Tuttavia, questo particolare gruppo di studenti mi ha anche insegnato qualcosa di importante sull'apprendimento e sui gradi e sulla motivazione intrinseca. La metà degli studenti si sta laureando e molti di questi anziani si trovano in una posizione alquanto rara ed invidiabile in questi giorni di avere già ottenuto un impiego post-laurea o di scegliere tra più offerte. Sì, insegno in una scuola che svolge un lavoro eccezionale nel collocare i suoi laureati nel mondo del lavoro, ma il mio punto è qualcosa di diverso. Questi studenti, la maggior parte di loro, almeno, non hanno più bisogno di preoccuparsi molto di quale grado ottengono in questo corso, un elettivo per la maggior parte di loro, a patto che superino in modo soddisfacente.

Molte persone potrebbero presumere che questi studenti di ingegneria, che presto faranno guadagnare salari più alti di quelli che attualmente guadagno dopo due decenni di lavoro, avrebbero poca motivazione a frequentare le lezioni, sia nel corpo che nella mente, o di mettere tutto nei loro corsi. La mia esperienza, tuttavia, è stata esattamente l'opposto. Come spiega Dan Pink in Drive: The Surprising Truth about What Motivates Us , eliminando l'incentivo e la punizione dei voti ha liberato molti (non tutti, ma molti) degli studenti per andare oltre ciò che altrimenti mi aspetterei in termini di pensiero critico, creativo intuizione e sintesi. In un incarico che chiedeva loro di scrivere un profilo creativo di un amico o di un familiare, ad esempio, gli studenti hanno usato quello che abbiamo discusso in classe per esplorare i propri pensieri sul ruolo della tecnologia in modi creativi di comunicare, la difficoltà e il tempo -commissione di conoscere una personalità complessa e le sfide inerenti all'impegno a perseguire una vita creativa, tutti argomenti che non avevamo ancora discusso in dettaglio, che non erano tenuti a "coprire".

Barbara Clark, autrice dell'enorme libro di testo di educazione popolare Growing Up Gifted , ci ricorda che "sotto la minaccia dei voti, studenti brillanti si rifiutano di avventurarsi nell'ignoto o di provare qualsiasi area in cui non sono sicuri che ci riusciranno". il perfezionismo e l'avversione al rischio, lungi dall'abbassarsi all'università, possono indurre gli studenti universitari a concentrarsi sui voti, escludendo un apprendimento profondo, personale e creativo. Come genitore homeschooling, ho visto di prima mano che non solo l'apprendimento può avvenire in assenza di voti, ma l'apprendimento senza gradi può avvenire a livelli più profondi e più significativi. Ovviamente, eliminare completamente i voti non è sempre pratico, e il dibattito sui gradi è complesso, ma ciò non significa che non dovremmo apportare cambiamenti quando e dove possiamo.

Jaffee esorta gli educatori universitari a usare la flessibilità che devono iniziare a cambiare il modo in cui pensiamo e utilizzare gli esami finali. Non ho la possibilità di omettere l'esame finale dal mio corso, né sono completamente libero da requisiti volti a garantire la coerenza dipartimentale e l'accreditamento istituzionale, ma ho più margine di manovra rispetto a molti insegnanti delle scuole superiori, in particolare insegnanti di corsi AP, su quale forma prenderà quell'esame e cosa valuterà. Qual è il modo migliore per i miei studenti di passare gli ultimi giorni del corso e come posso facilitare il loro fine delle carriere universitarie con un botto di ispirazione che possono portare nel loro lavoro, nelle famiglie e nelle vite personali, piuttosto che con un piagnucolio di una memoria tutta la notte?

Stanno per scoprirlo.

Per saperne di più sul lavoro di Dan Pink sulla motivazione, guarda il suo video su Ted Talk e RSA Animate.

Solutions Collecting From Web of "Riforma dell'istruzione, un'assegnazione alla volta"