Riduzione dell'arte e dello stress

© Circa 2001; "Stress in the Boardroom," doodlings by Cathy Malchiodi, PhD
Fonte: © Circa 2001; "Stress in the Boardroom", doodlings di Cathy Malchiodi, PhD

Uno studio pilota recentemente pubblicato (Kaimal, Ray & Muniz, 2016) propone che gli adulti possano sperimentare una riduzione misurabile dei loro livelli di cortisolo dopo una sessione artistica di 45 minuti. Il cortisolo viene spesso definito come un "ormone dello stress" correlato con i livelli di stress nel corpo e ciò che è comunemente noto come la risposta di lotta o fuga a eventi pericolosi o minacciosi. L'attuale studio ha coinvolto 39 adulti, di età compresa tra i 18 e i 59 anni, ai quali è stato chiesto di fare arte di qualsiasi tipo usando una scelta di materiali collage, plastilina e / o pennarelli. La saliva dei partecipanti è stata testata prima e dopo per valutare i livelli di cortisolo e gli è stato anche chiesto di completare pre e post-questionari per generare dati aggiuntivi sulle loro esperienze.

In breve, lo studio riporta che quasi il 75% dei partecipanti aveva livelli di cortisolo più bassi dopo l'arte rispetto all'inizio della sessione. Per i restanti partecipanti, i livelli di cortisolo sono rimasti pressoché uguali o elevati. L'esperienza precedente non sembrava importare nel risultato: in altre parole, potrebbe essere possibile sperimentare una riduzione dello stress nonostante la conoscenza di materiali o processi artistici. Futuri studi più completi che includono un gruppo di controllo (in questo particolare studio, non c'era un gruppo di controllo) per il confronto probabilmente aiuteranno a estrarre ulteriori dati su questi risultati inizialmente positivi.

Questo attuale studio pilota e ricerche simili su protocolli basati sull'arte si concentrano sulla raccolta di quelli che sono chiamati "biomarcatori" o misure fisiologiche dei partecipanti. A proposito di queste misure e della ricerca sulla terapia artistica, Warson e Lorance (2012) sottolineano: "Il campo della terapia artistica è ricco di opportunità di ricerca che possono migliorare e convalidare ciò che è già conoscenza comune alla maggior parte dei terapeuti e dei loro clienti: che l'arte è vita migliorando. Ciò che non si sa è che l'atto di fare arte può avere un impatto positivo sulla fisiologia. Questo tipo di ricerca implica la raccolta di "biomarcatori" (p.363). Oltre al cortisolo, Warson e Lorance sottolineano i ruoli dei sistemi nervoso, endocrino e immunitario nello stress e nei loro sforzi di ricerca sulla riduzione dello stress e sull'attività artistica. In breve, il loro studio pilota esamina gli effetti della colorazione di un mandala (cerchio) e di un labirinto (attività del gruppo di controllo) e misure di cortisolo, alfa-amilasi salivare (SAM), IgA (risposta immunitaria) e un inventario di ansia standard. I risultati preliminari supportano l'idea che la colorazione del disegno mandala diminuisse la SAM e aumentasse l'immunità, e anche che una varietà di fattori influenzi le variazioni nei livelli di cortisolo.

Se l'arteterapia è effettivamente definita come un approccio "relazionale" in cui il professionista che aiuta svolge un ruolo importante nel facilitare il cambiamento, allora qual è il ruolo della terapia artistica nella riduzione dello stress e nei cambiamenti nelle misure fisiologiche dello stress? Uno studio sul cortisolo fornisce alcuni dati emergenti sull'impatto della terapia artistica rispetto alla semplice "produzione artistica" sulla riduzione dello stress. Il ricercatore lettone Dace Visnola ei suoi colleghi (2010) hanno studiato un protocollo specifico di arteterapia che esamina non solo i livelli di cortisolo, ma anche la percezione dello stress e dei cambiamenti fisici segnalabili nel tempo, dimostrando la complessità della riduzione dello stress nella pratica clinica. I ricercatori hanno ideato sessioni di terapia artistica progettate per ridurre lo stress che includeva il ruolo del terapeuta dell'arte; hanno anche impiegato interventi specifici per facilitare il cambiamento, l'auto-concetto, l'espressione emotiva e l'auto-percezione e hanno quindi cercato di misurare come i livelli di stress sono influenzati sia dagli approcci basati sull'arte sia dalla relazione terapeutica (vedi Riferimenti alla fine di questo articolo per accedere un PDF del loro studio).

Mentre gli artoterapeuti generalmente concordano sul fatto che il processo creativo di fare arte sia un miglioramento della vita, gli sforzi di ricerca esistenti sulla produzione artistica e sul cortisolo evocano una serie di domande per questa convinzione all'interno del campo. Innanzitutto, le misurazioni fisiologiche dello stress includono più dei livelli di cortisolo; inoltre, mentre i livelli di cortisolo sono abbastanza facili da ottenere, non è una procedura di "un solo campione" al fine di dimostrare gli effetti identificabili di qualsiasi intervento. In secondo luogo, l'arteterapia non riguarda solo il "rilassarsi" (ovvero ridurre lo stress o migliorare l'autoregolamentazione) attraverso l'attività artistica; questo obiettivo è raggiungibile attraverso molte altre strade, tra cui la terapia di attività, la terapia ricreativa, la terapia occupazionale, la riabilitazione e anche le esperienze artistiche autodirette. Al contrario, l'arte terapia come approccio sfida le persone a crescere all'interno delle loro "finestre di tolleranza". I terapeuti dell'arte, come la maggior parte degli psicoterapeuti, offrono ciò che può essere spesso esperienze stressanti modeste e approcci artistici strategici all'interno delle finestre della tolleranza individuale; un po 'di stress è spesso necessario per tutti noi per apprendere e raggiungere obiettivi di cambiamento comportamentale, riparazione e risoluzione emotiva, crescita personale e interpersonale, capacità di recupero ed autoefficacia.

Infine, è emozionante vedere i dati cumulativi e emergenti che favoriscono la comprensione dell'impatto dell'arte sull'assunzione di stress. Forse le ultime ricerche in questo settore ispireranno ulteriori studi, identificando il ruolo distinto dell'arte facendo di per sé rispetto alla pratica della terapia artistica nel facilitare la salute, compresa la riduzione dello stress e le misure fisiologiche del benessere. Credo che ci siano delle differenze e che possiamo tutti guardare avanti per decifrare quali esattamente siano queste differenze al fine di sviluppare approcci psicoterapeutici più efficaci in futuro.

Stammi bene,

Cathy Malchiodi, PhD

© 2016 Cathy Malchiodi, PhD

Riferimenti

Kaimal, G., Ray, K. & Muniz, J (2016) Riduzione dei livelli di cortisolo e delle risposte dei partecipanti dopo l'arte, Art Therapy, 33 , 2, 74-80, DOI: 10.1080 / 07421656.2016.1166832.

Visnola, D., Sprudza, D., Baíe, MA, & Piíe, A. (2010). Effetti della terapia artistica sullo stress e l'ansia dei dipendenti. Atti dell'Accademia delle scienze lettone, sezione B , 64, n. 1/2 (666/667), pagg. 85-91, DOI: 10.2478 / v10046-010-0020-y. Trovato anche come documento scaricabile presso Research Gate : https://www.researchgate.net/publication/259980104_Effects_of_art_therapy_on_stress_and_anxiety_of_employees.

Warson, EA, & Lorance, J. (2013). Misure fisiologiche nella ricerca sulla terapia artistica basata sull'evidenza. In C. Malchiodi (a cura di), Arteterapia e assistenza sanitaria (pagine 363-375). New York: Guilford Publications.

Scarica un capitolo di esempio da Art Therapy e Health Care qui, tramite Guilford Publications.

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