Ricovero in ospedale e recupero dall'anoressia

Per alcune persone, ricominciare a mangiare di più non è sufficiente, il supporto settimanale o bisettimanale di un terapista non è sufficiente, anche un programma ambulatoriale di tutto il giorno non è sufficiente, e un periodo di ospedalizzazione è l'unico modo per riprendersi dall'anoressia. Per molte di queste persone, questo fatto diventa chiaro solo dopo diversi tentativi di recupero falliti da soli o con qualche forma di supporto ambulatoriale o per bambini. Per alcune persone, la perdita di peso è così pericolosamente rapida e / o estrema che l'assistenza ospedaliera è chiaramente l'unica opzione sicura (sebbene la sicurezza sia ovviamente solo relativa).

Il trattamento ospedalizzato di anoressia può avvenire in un reparto di un ospedale generale o in un'unità specializzata in disordini alimentari. In entrambi i casi, il punto principale – il vantaggio principale e il potenziale svantaggio – è che il controllo su ciò che viene mangiato viene portato via dal paziente ed è nelle mani dei professionisti a cui è affidato il recupero di quel paziente.

I vantaggi di questo spostamento del controllo sul recupero dal paziente ai medici professionisti sono evidenti: come ho discusso in un recente post, ad un peso critico, il refeeding è spesso scomodo e può essere pericoloso, e guida medica attraverso il primo giorni e mesi difficili possono quindi essere inestimabili. La nutrizione può essere adattata per minimizzare i rischi e la spiacevolezza degli effetti collaterali del risveglio del corpo, e l'aiuto è a portata di mano se qualcosa va storto. Psicologicamente, ci sono persone a cui si è responsabili in senso diretto e continuo, e ci sono anche altri malati con i quali si può essere incoraggiati a condividere le esperienze (difficoltà, paure, domande, progressi) nelle sessioni di gruppo. (Per la discussione di un piccolo incidente interessante che è accaduto quando ho preso parte a una sessione come un collaboratore ospite recuperato, vedi qui.)

D'altra parte, questa perdita di controllo – un così grande contrasto con l'alto ma illusorio livello di controllo che la malattia ti dà – potrebbe essere problematica. Non ha alcuna somiglianza con la vita che dovrà essere condotta una volta fuori dall'ospedale, e la transizione – anche se fatta gradualmente attraverso il trattamento diurno e le sessioni di terapia più brevi – si rivela troppo per alcune persone per far fronte con successo. Rientrando nel mondo delle cucine, dei supermercati, dei ristoranti, degli spettacoli di cucina, recuperati nel senso di aver raggiunto un peso sano, ma essendo a lungo improduttiti nel nutrirsi, può essere difficile mantenere il peso, perché ciò richiede l'estensione e la trasformazione della motivazione coltivato in ambiente ospedaliero al contesto radicalmente diverso oltre le sue mura.

La relazione tra peso fisico e salute mentale è qualcosa che ho discusso in dettaglio altrove (ad esempio, qui e qui), e può sembrare il più crudele dei paradossi delle uova e delle anoressie: il recupero mentale non può avvenire se non si recupera il peso, ma riguadagnare peso richiede un certo grado di recupero mentale. Il trattamento ospedaliero inizialmente prende un po 'della nitidezza da questo paradosso: finché la decisione può essere presa per seguire, e continuare a seguire, il programma appropriato di trattamento, il recupero del peso può procedere con un test meno costante della risoluzione psicologica rispetto a quello ambulatorio trattamento o terapia. Ma la nitidezza ritorna alla fine del trattamento, quando può essere chiaro che il progresso psicologico non ha tenuto il passo con il fisico. Naturalmente, in qualsiasi processo di recupero i due si alternano per andare avanti e restare indietro, ma i confini più stretti della clinica possono incoraggiare differenze più durature nel ritmo. Questa potrebbe essere una delle ragioni per cui l'evidenza di efficacia del ricoverato rispetto al trattamento ambulatoriale è equivoca (si veda ad esempio Madden et al., 2015, anche se la ragione più significativa potrebbe essere che poche ricerche sono state fatte, e nessuna sembra essere stata fatta che tenta persino di prendere in considerazione le complessità della variazione individuale.)

Tuttavia, viene svolto molto lavoro di assistenza in termini di risoluzione di modelli e comportamenti mentali radicati; trovare strategie utili per cambiare gli atteggiamenti a peso, forma e altri aspetti dell'immagine corporea; praticare la spesa e cucinare, e così via – vivere in modo indipendente è impossibile da praticare completamente in un reparto di disturbi alimentari. La presenza di altre persone malate può anche essere un ostacolo piuttosto che un aiuto: l'anoressia è nella maggior parte delle persone una malattia competitiva, sia che la competizione sia principalmente contro se stessi o gli altri, e dove molti malati siano riuniti, ingannevoli trucchi per evitare di mangiare ed evitare di essere pesati con precisione possono essere condivisi invece di riflessioni istruttive sulla malattia e il recupero. Questo può uccidere la motivazione con la stessa efficacia di qualsiasi cosa al mondo, in modo che i pazienti diventino vittime o prigionieri che si ribellano contro le loro guardie – persino i loro torturatori – piuttosto che apprezzare i loro medici, infermieri, terapisti per l'aiuto vitale che desiderano e possono , dare.

Questo mi ha sempre sconvolto di più dell'idea di un trattamento ospedaliero: le altre persone. Non ho scritto molto a lungo su questo argomento perché non mi sono mai sentito del tutto qualificato, non avendo mai vissuto in ospedale da solo. Ma la minaccia di ospedalizzazione è stata fatta dai miei genitori diverse volte, soprattutto durante il mio 21 ° viaggio di sci, quando abbiamo raggiunto un accordo per evitare di essere trasportato a casa in ospedale, limitando il mio anno all'estero in Germania, imbarcandomi in un programma concertato di aumento di peso per conto mio. Come ho detto prima, per me, il ricovero in ospedale avrebbe sentito un fallimento tanto quanto un aumento di peso incontrollato: il mio obiettivo era sempre quello di bilanciare la sopravvivenza, senza mai compromettere la mia forza o le mie facoltà mentali abbastanza da portare su di me l'esperienza avvilente di essere praticamente alimentata forzatamente a qualcosa di più vicino alla salute.

Questo mio atteggiamento, per quanto inarticolato fosse, suppongo che non mi rendesse necessario un trattamento di degenza per me, perché ogni tanto mi galvanizzava in azioni determinate (o abbastanza disperate) da allontanarmi dal pericolo più urgente. Dopo la prima estate di rapida perdita di peso a sedici anni, ho sempre perso peso solo gradualmente, quasi impercettibilmente anche per me, e questo significava che il danno fisico era un po 'limitato, e ho continuato a essere in grado di vivere una vita minima: camminare, andare in bicicletta , dormendo, e soprattutto lavorando. Quelli il cui peso corporeo si abbassa più rapidamente o è più instabile, o per i quali la minaccia dell'ospedale è meno timoroso di uno sperone, hanno maggiori probabilità di essere completamente invalidati dalla malattia e di trovare un trattamento ospedaliero un'opzione inevitabile. Ma naturalmente quel trattamento che ho evitato con ampiezza ripetuta dei capelli potrebbe, naturalmente, aver contribuito: potrebbe aver reso il ciclo di miglioramento e ricaduta ripetersi più volte. Potrebbe avermi privato, prima, di alcune delle mie molte delusioni.

È anche importante ricordare che i pericoli insiti nel trattamento ospedaliero che ho speculato qui sono solo potenziali, non inevitabili, e devono essere soppesati contro gli inevitabili, indiscutibili pericoli del rimanere ammalati e rimanere incapaci di aumentare il peso corporeo. I benefici di vivere per un periodo sostanziale con una routine che non è più anoressica e di riacquistare peso in modo rapido ma stabile per garantire che il danno fisiologico inizi correttamente a essere invertito, sono reali e incommensurabilmente preziosi. È anche, ovviamente, un grande privilegio poter scegliere di accettare un aiuto professionale per mangiare di più, e per il cibo – e l'aiuto – essere lì per la presa.

Questo potrebbe non sembrare un post di Capodanno particolarmente adatto, ma una recente domanda di un lettore mi ha fatto riflettere su questo, e ho pensato che in realtà non fosse inadatto ad essere affrontato alla fine di un anno e all'inizio di un altro. Per ottenere una vera guarigione dall'anoressia, è necessario affrontare ogni sorta di cose su di sé, sulla propria vita o su ciò che ne è rimasto e sulla natura della propria malattia. Se il tuo peso è estremamente basso e non ti senti in grado di fare nulla sulla tua condizione da solo, cercare la cura stazionaria potrebbe essere la cosa più saggia e gentile che tu abbia mai fatto, per te stesso e per gli altri, e l'inizio di un nuovo anno potrebbe essere un tempo più facile di altri per prendere questa decisione.

Ci sono sempre modi per aggirare le difficoltà e i potenziali problemi di tale trattamento: un fatto fondamentale da tenere a mente è che con il recupero fisico, con la rigenerazione del corpo e del cervello, arriva inevitabilmente un certo grado di recupero mentale ed emotivo. Questo non è mai credibile prima che accada, perché la fame impedisce alla mente di girare negli stessi vecchi cerchi che negano la possibilità di cambiare, per non parlare di qualcosa di banale come una torta. Ma devi solo dare un'occhiata ai volontari del Minnesota Starvation Study per vedere cosa fa la sottonutrizione per il funzionamento cognitivo-emozionale – e quali nodi torturati che la refeeding annulla.

E infine, come ho detto prima, il controllo che hai come anoressico è una finzione vuota: mentre sei malato, sei nella morsa di una malattia che ti controlla e ti deruba della tua individualità. Rinunciare a quell'illusione, fissare la perdita di controllo in faccia e mettere volontariamente il controllo nelle mani di coloro che sono addestrati ad aiutare, può essere un atto audace, ammirevole e vivificante.

Perché non ti chiedi almeno la domanda? I tuoi motivi per concludere sì o no saranno altrettanto importanti della risposta.

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