Ricordi di BF Skinner

Ricordo che quando ero alla scuola di specializzazione, a metà degli anni '60, presi una lezione con il grande teorico della personalità, Gordon Allport. Non ricordo molto dalla lezione, ma ricordo il momento in cui Allport ha detto: "Ora quando ho incontrato Freud a Vienna …" Omigod, ho pensato, sono in una stanza con qualcuno che ha incontrato Freud!

Chiaramente, il resto della classe si sentiva lo stesso. Potresti aver sentito uno spillo dopo che Allport ha iniziato la storia del giorno in cui è arrivato all'ufficio di uno degli uomini più famosi del 20 ° secolo.

L'incontro, risulta, era importante per lo sviluppo delle teorie di Allport, perché quando descrisse di aver visto un ragazzino sul treno che sembrava essere fobico per la sporcizia, Freud disse: "E quel ragazzino sei tu?" La reazione di Allport fu l'equivalente di "Cosa stai scherzando?" Comprendendo improvvisamente che Freud era troppo investito nel cercare interpretazioni psicoanalitiche su tutto, Allport sviluppò una teoria che sembrava molto più alla motivazione cosciente e alla situazione immediata.

Lo stesso Allport era ben noto in psicologia, ma non era altrettanto noto come un altro insegnante che avevo avuto il semestre prima, vale a dire, BF Skinner. Infatti, oggi mi sono reso conto che quando dico a una persona che sta specializzandosi in psicologia che ho avuto un corso con Skinner, a volte reagiscono come ho fatto quando Allport ha menzionato Freud.

Tutto questo è "da scartare", naturalmente, e una volta ho giurato che non l'avrei mai fatto. Per me, quello che è importante è quello che fai, non quello che hanno fatto quelli che hai incontrato. Ma ora che ho compiuto 70 anni e non sono famoso, sto iniziando a rendermi conto che, salvo qualche incredibile scoperta, il tipo di equivalente accademico di nonna Moses, una delle mie affermazioni sulla fama dovrà essere quella che ho incontrato o, in il caso di Skinner, studiato con.

E forse, essendo in un corso con Skinner, un piccolo seminario, ho raccolto alcune cose che potrebbero essere state delle gemme che ha appena buttato fuori mentre si sedeva lì. Perché sono un risparmiatore, tra i miei beni c'è il quaderno che ho usato per la lezione. Il corso era Psych 207 e il suo titolo era "Advanced Analysis of Behaviour" (o, come ho scritto sulla parte anteriore del mio taccuino, "Adv. Anal. Of BEHAVIOR").

La data della mia prima pagina di appunti della lezione è il 23 settembre 1963. Non avevo 21 anni e, avendo avuto il mio primo corso di psicologia solo un anno prima, ero chiaramente fuori di testa. Ma comunque, sono per sempre grato di aver avuto l'opportunità di sedere in un piccolo seminario con una delle più grandi menti della storia della psicologia.

I miei ricordi della lezione, al di là di quello che posso trovare sul mio taccuino, sono che Skinner ci sfiderà a trovare spiegazioni non comportamentali per le cose, che poi ridurrebbe a quelle comportamentali. Come ricordo, non ha mai fallito in questo. E c'erano altri nella classe che erano molto più avanti di me. Uno di loro, un ragazzo di nome JER Staddon, che aveva raggiunto la grande età di 26 anni, era uno studente di dottorato nel laboratorio di Skinner e mancava un anno al dottorato; avrebbe, infatti, continuato a ottenere molto se stesso, diventando il James B. Duke Professore di Psicologia alla Duke University. Quindi c'è un altro nome che posso lasciare, almeno quando sto parlando con qualcuno alla Duke.

È strano quello che ricordi dalle lezioni che hai avuto quasi 50 anni fa, e un ricordo è questo. Stavamo leggendo nel libro di Skinner, Verbal Behavior (gran parte della nostra lettura era nei suoi libri e articoli), e avevamo le copie del libro con noi in classe. Nel fare un punto, Skinner prese una copia del libro che apparteneva a uno degli studenti, che era seduto alla sua sinistra, e disse: "Come dico qui nel mio libro …"

A questo punto, lo studente ha detto, forse scherzosamente, ma sospetto abbastanza riflessivo e in tutta serietà, "Ma questo è il mio libro".

Ma guardando il taccuino, posso trovare alcuni commenti che Skinner ha fatto che, se non fossero gemme, fossero e siano cose a cui vale la pena riflettere.

Ad esempio, in una delle prime classi, Skinner ha detto: "Ciò che viene cercato non può mai produrre la ricerca". (Potrebbe aver citato un altro comportamentista, ma penso che siano state le sue parole originali).

Ecco alcune altre citazioni dalla classe. Forse Skinner ha detto alcuni di questi nei suoi libri (con cui sono diventato abbastanza familiare nel corso degli anni), ma forse no. In ogni caso, come suo allievo, posso solo spargere la voce, collegando le generazioni:

"Quello che il bambino ha imparato a vedere in passato vedrà ora."

"Tenendo appunti ogni giorno, si mantiene l'orologio."

"I grandi contributi scientifici sono stati le tecniche."

"Nel 'cercare una risposta', puoi scandagliare il soffitto a causa della generalizzazione del termine 'guardare'".

"Piuttosto che dire 'vediamo il mondo', dovremmo dire 'il mondo viene visto da noi'. È il mondo che controlla il nostro comportamento. Lo stimolo è la cosa attiva. "

"Il rinforzo ha ragione."

"Si può andare molto d'accordo in questo mondo semplicemente presentando una quantità di affermazioni ragionevolmente valide."

E quale era il suo incarico durante la pausa natalizia? (A quei tempi il semestre era iniziato a fine settembre e non si concludeva prima di Natale.) È proprio lì nei miei appunti, da quest'uomo che era un comportamentista più radicale che mai si sarebbe mai incontrato:

"PENSA per un'ora al giorno."

Era un semestre, e io ero davvero troppo giovane per apprezzare appieno l'opportunità che mi era stata offerta sedendomi in una piccola stanza con poche altre persone alla presenza di un uomo veramente grande, un vero genio. Ma al di là delle mie note, in un quaderno che ha quasi 50 anni e letteralmente è caduto a pezzi come ho scansionato per degli estratti, penso di aver imparato molto da questa figura imponente.

In parte è stato l'inizio dell'apprezzamento che ho avuto da allora per l'importanza della psicologia comportamentale, anche se sono lontano da un comportamentista radicale. La mia tesi di dottorato era in psicolinguistica, un campo fortemente influenzato dal lavoro di Noam Chomsky, uno dei critici più acuti di Skinner; e ho introdotto un corso al mio college dal titolo "Psicologia del linguaggio", che ho insegnato per molti anni.

Ma presto ho anche insegnato un corso già sui libri intitolato Behavior Modification. Non è un nome ideale, lo so (e non uno che avevo scelto), ma includeva molte idee pratiche, comprese alcune, che sono ora comunemente usate, anche se poche persone sanno di aver avuto origine nel lavoro di Skinner. Uno di questi è "time out", che non era affatto noto negli anni '70, quando ho iniziato a insegnare il corso.

Un giorno, pochi anni dopo la morte di Skinner, sentii un ragazzo rozzo con numerosi tatuaggi e una giacca da motociclista in pelle dire, riguardo a un bambino che stava aiutando a sollevare, che era importante non cedere alle bizze. "Sai che è tutta una questione di conseguenze", ha detto. E in quel momento, sapevo che BF Skinner era davvero arrivato.

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