Ricordi della prima infanzia: resistere o andare alla deriva?

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Recentemente, ho chiesto a un amico, che ora ha 89 anni, di ricordare un ricordo iniziale. Nella memoria, Bill Brown riferì che all'età di quattro o cinque anni, seguendo gli ordini di sua madre, cercò di rompere il ghiaccio sulle scale sul retro della sua casa. La madre di Bill gli ha fornito un piccolo cacciavite per il compito, che ha trovato inadeguato e frustrante. Dopo aver raccontato il ricordo, Bill ha detto: "Non ricordo di non avere il ricordo". Ho quindi chiesto a Bill: "La memoria è cambiata nel corso degli anni? Ha rapidamente risposto: "Non penso che la memoria sia cambiata di una virgola. È esattamente lo stesso; nessun cambiamento di sorta. "

Le risposte di Bill relative a uno dei suoi primi ricordi sollevano un punto più ampio su quanto siano stabili o coerenti i primi ricordi per le persone in generale? Nel tentativo di rispondere a questa domanda, Ruthellen Josselson, membro di facoltà al Fielding Institute e professore di psicologia all'Università Ebraica di Gerusalemme, ha chiesto a 22 studenti del college di ricordare due primi ricordi. Josselson ha quindi chiesto alle donne di mettere in relazione i loro primi ricordi tre volte nell'arco di 22 anni. Lo studio si è incentrato sulla stabilità e il cambiamento delle prime memorie in un lungo arco di tempo.

Per la maggior parte dei partecipanti, Josselson ha scoperto che i loro ricordi della prima infanzia mostravano molti aspetti della coerenza, con cambiamenti molto sottili nel tempo. In particolare, il materiale tematico nei ricordi era particolarmente coerente. I temi sottolineavano l'idea principale o il messaggio centrale di ogni memoria. Josselson pensava che la personalità di un individuo si sviluppa attorno al tema di un ricordo della prima infanzia. A questo proposito, una memoria serve da struttura organizzativa e di definizione che riflette l'unicità e la costanza del carattere di una persona.

Sebbene sia interessante che i primi ricordi possano essere relativamente stabili, perché questo è importante? Una risposta a questa domanda è che, per un individuo, convinzioni radicate riflesse nei primi ricordi sono influenti nel costruire opinioni sulla natura della vita. Per alcune persone, la vita è percepita come generosa e piena di speranza, e per gli altri la vita è vista come spaventosa e disperata. Tuttavia, anche se la prospettiva di una persona può essere negativa, un livello di stabilità è molto più adattativo rispetto a quando le proprie convinzioni fondamentali cambiano costantemente. Più in generale, se tutte le persone cambiassero più volte la loro visione della vita, i rapporti umani sarebbero contratti caotici e sociali insostenibili.

Allo stesso tempo, la visione di una persona sulla vita è soggetta a cambiamenti a determinate condizioni. Con l'intuizione della propria natura e delle convinzioni radicate, è possibile uno spostamento delle prospettive. Nel caso di Bill, è consapevole che la sua laboriosità può essere presa troppo lontano, e ha sviluppato più di una capacità di lasciar andare alcune cose per un altro giorno. Per un individuo con una prospettiva autodistruttiva sulla vita, il cambiamento di prospettiva è impegnativo e potrebbe essere necessario un supporto terapeutico. Sebbene i primi ricordi di una persona tendano a rimanere relativamente stabili, l'azione propositiva e costruttiva è possibile nonostante il rimorchiatore emotivo dei ricordi.

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