Ricordando quando

Come sappiamo quale età siamo nei nostri ricordi?

Quando riflettiamo sulle nostre vite, molti di noi si sforzano di mettere ordine nei nostri ricordi. In questo modo, tuttavia, non è né lineare né certo. A meno che una memoria non contenga un’immagine mentale di un calendario, la data esatta non viene direttamente rappresentata nella memoria. Certo, sappiamo che la terza festa di compleanno è avvenuta quando abbiamo compiuto tre anni, ma a meno che non abbiamo un’immagine della memoria di tre candele su una torta, abbiamo bisogno di maggiori informazioni.

Quali informazioni nella memoria specificano la nostra età, specialmente durante gli eventi dell’infanzia? Come datiamo i nostri ricordi e in che modo inseriamo questi ricordi lungo una linea temporale evolutiva?

Con la maggior parte dei ricordi, attingiamo a più fonti di informazioni in memoria per determinare la nostra età.

Posizione, posizione, posizione

Il tipo più importante di informazioni per i ricordi di appuntamenti è la posizione. Citiamo una casa o un appartamento in cui vivevamo in quel momento, in relazione ad altri posti in cui abbiamo vissuto. A volte citiamo una città o una città. La posizione o l’impostazione si trovano in quasi tutti i nostri ricordi personali, quindi è prontamente disponibile per uscire con i nostri ricordi. Se abbiamo vissuto in luoghi diversi, l’ubicazione specifica il tempo. Raggruppiamo geograficamente le nostre memorie, e quindi cronologicamente, che è un modo accurato per approssimare i tempi.

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Fonte: Flickr

Una delle implicazioni è che le persone che si sono trasferite durante l’infanzia possono datare più facilmente e con maggiore precisione i loro primi ricordi. Le persone che vivevano in un solo luogo hanno bisogno di altre informazioni per datare i loro primi ricordi.

Capacità memorizzate

Il prossimo tipo più importante di informazioni per specificare la nostra età riguarda le capacità o comportamenti ricordati di noi stessi o di altri. Ad esempio, potremmo ricordare un evento accaduto mentre stavamo ancora dormendo in una culla o quando stavamo ancora usando un seggiolino o dopo aver iniziato a indossare gli occhiali. Oppure possiamo fare riferimento alle capacità degli altri: un cugino più anziano che è in grado di guidare un’auto o il nostro fratello minore che è in grado di parlare.

Punti di riferimento personali

Ricordiamo anche eventi singolari e importanti che hanno avuto luogo nelle nostre vite: rompere un braccio, essere in un incidente automobilistico, la nascita di un fratello più giovane, il giorno in cui i nostri genitori sono usciti di casa. Questi punti di riferimento includono anche primati, come il primo giorno di Kindergarten o il nostro primo pigiama party. Sappiamo quando l’evento storico è accaduto perché abbiamo appreso la sua data indipendentemente dalla nostra memoria per l’esperienza attuale. Questo vale anche per gli eventi nazionali che influenzano le nostre vite.

 personal file

Fonte: file personale

Eventi in relazione ai punti di riferimento

Datiamo anche i ricordi confrontandoli nel tempo con i punti di riferimento personali, posizionandoli prima o dopo questi eventi importanti. Ricordiamo se non avevamo ancora iniziato la scuola o se la nostra sorella minore non era ancora nata o se nostro padre era ancora vivo o se l’evento era prima o dopo un grave incidente automobilistico.

Eventi datati

Alcuni eventi potrebbero avere date ben note, in particolare i compleanni e le festività, come Natale, Halloween o il 4 luglio. Alleghiamo quindi queste date alle esperienze memorizzate di questi eventi.

Esperienze a tempo

Datiamo anche i ricordi facendo riferimento a un’esperienza estesa e pluriennale nelle nostre vite. Inseriamo l’evento ricordato entro questo periodo di tempo, o all’inizio o alla fine. Ricordiamo, per esempio, che l’evento si è verificato durante l’anno in cui stavamo prendendo lezioni di violino o che l’evento si è verificato subito dopo aver smesso di succhiarci il pollice.

A volte, le immagini percettive vivide nella memoria specificano la nostra età perché l’informazione percettiva esisteva solo in un periodo di tempo ben definito: un parquet nella nostra stanza da gioco, un dente anteriore mancante, una camera da letto con pareti verde chiaro decorate con fiori gialli.

Memoria esterna

Un tipo categoricamente diverso di informazioni è la memoria esterna: fotografie e video, Google e i social media, chiedendo ai nostri genitori ciò che ricordano. La maggior parte delle volte, la datazione iniziale dei ricordi viene eseguita con la memoria interna e quindi verificata con fonti esterne.

strategie

Usiamo anche strategie che combinano diversi tipi di informazioni in memoria. Una strategia importante è quella di raggruppare un evento memorizzato tra due eventi non correlati con intervalli di tempo noti, ad esempio prima   il nostro quarto compleanno, ma dopo ci siamo trasferiti in una nuova casa. Un’altra strategia prevede la definizione di un arco temporale generale – spesso utilizzando la posizione – e quindi il restringimento sistematico di questo intervallo di tempo con altre informazioni memorizzate. Un’altra strategia è semplicemente quella di aggiungere diverse fonti di informazione a casa nella data dell’evento.

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Fonte: Flickr

Vite passate?

Possiamo commettere errori, ovviamente, ma la maggior parte dei nostri giudizi sull’età sono accurati, anche se sono approssimativi.

Un fenomeno raro ma drammatico è il ricordo delle vite passate, che risalgono ai nostri ricordi prima di nascere. Sebbene possiamo tener conto di ciò in modi diversi, c’è una semplice spiegazione della memoria.

La memoria personale implica immagini vivide, emozioni coinvolgenti e la consapevolezza di aver vissuto l’evento ricordato . Quest’ultima qualità del sapere che abbiamo partecipato all’evento ricordato è necessaria, ma difficile da caratterizzare. Non è un’immagine. Non è un’inferenza. È una sensazione di conoscenza. E a volte questa conoscenza è tenue, specialmente con ricordi molto precoci. È possibile, quindi, che le persone che ricordano le vite precedenti possano ricordare immagini di eventi provenienti da fonti di seconda mano o da sogni, e quindi integrare erroneamente la sensazione di aver vissuto questi eventi. Questa rara esperienza è informativa e dovrebbe essere spiegata, ma non mette in discussione l’accuratezza della maggior parte degli sforzi per datare i nostri ricordi.

Ricordando quando

In generale, organizziamo eventi nelle nostre vite in cluster geografici e poi accediamo ad altre informazioni per fare distinzioni temporali più fini all’interno di un cluster. Facendo uso di capacità memorizzate, eventi importanti, esperienze strutturate nel tempo e immagini specifiche su ciò che ci circonda, possiamo accuratamente restringere le date dei ricordi. Se la memoria interna non fornisce abbastanza informazioni, cerchiamo la memoria esterna. In questo modo, siamo in grado di lavorare con i nostri ricordi per costruire una linea temporale specifica per gli eventi importanti della nostra vita.

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