Richard Hallam su terapia cognitiva focalizzata su schema

Eric Maisel
Fonte: Eric Maisel

La seguente intervista fa parte di una serie di interviste sul "futuro della salute mentale" che durerà per oltre 100 giorni. Questa serie presenta diversi punti di vista su ciò che aiuta una persona in difficoltà. Ho mirato ad essere ecumenico e ho incluso molti punti di vista diversi dal mio. Spero che vi piaccia. Come per ogni servizio e risorsa nel campo della salute mentale, si prega di fare la dovuta diligenza. Se desideri saperne di più su queste filosofie, servizi e organizzazioni menzionati, segui i link forniti.

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Intervista a Richard Hallam

EM: Hai iniziato come terapista cognitivo-comportamentale tradizionale, che è uno degli orientamenti terapeutici più popolari e l'orientamento "standard" nel Regno Unito. Puoi parlarci un po 'delle intenzioni e dei metodi della terapia cognitivo-comportamentale?

RH: In realtà, ho iniziato come terapeuta comportamentale. A quel tempo si trattava di un approccio centrato su un problema, a più livelli, che era teoricamente più ampio, almeno nel Regno Unito, di quanto comunemente si presume. Era fondamentalmente opposto a un modello medico di "diagnosi e trattamento".

Cresce in una terapia cognitivo-comportamentale (CBT), che sfortunatamente si adatta alle richieste di diagnosticare in termini psichiatrici e di dimostrarsi in esperimenti di controllo randomizzati contro altri "trattamenti". La CBT si allarga molto bene, ma ora ha iniziato a contrarsi in un forma surrogata, abbreviata, manualizzata e quasi irriconoscibile che la maggior parte dei veterani sperano sarà solo una fase imbarazzante nel suo sviluppo.

Mi chiamo CBT perché devo registrarmi con un ente professionale e perché la CBT è una chiesa molto ampia. È popolare con il pubblico inglese in gran parte a causa di ciò che non è, cioè, non presuppone che devi iniziare con il passato e non è un tipo lanoso di consulenza che non porta da nessuna parte.

EM: Sei poi passato a lavorare con persone con problemi che durano tutta la vita e l'applicazione della "terapia cognitiva focalizzata sullo schema". Che cos'è la terapia cognitiva focalizzata sullo schema e in che modo è diversa dalla terapia cognitiva "ordinaria"?

RH: Circa il 50% delle persone che fanno riferimento a un servizio di psicoterapia ambulatoriale nel Servizio Sanitario Nazionale del Regno Unito hanno problemi che durano per tutta la vita e che sono spesso riconducibili a terribili situazioni familiari o traumi. La prima formulazione di terapia cognitiva di Aaron Beck non era appropriata per questo gruppo di persone, come ben presto si rese conto. La terapia focalizzata sullo schema adotta la strategia del lento cambiamento comportamentale, mirando alle interazioni quotidiane, e relazionando sempre il presente al passato pur essendo orientato al futuro. Evita il rischio di una relazione transferale / controtransferale invischiata attenendosi a problemi identificati e utilizzando metodi di fantasia e gioco di ruolo che consentono sia l'impegno emotivo che il distanziamento riflessivo.

EM: Sei l'autore del libro Individual Case Formulation. Puoi dirci le sue intenzioni e alcuni dei titoli principali?

RH: Molto semplicemente, il problema di ognuno è unico. Le attività che una persona affronta, anche da un giorno (o una sessione di terapia) a quella successiva, possono cambiare in base alle circostanze. Un approccio idiografico che abbandonò la diagnosi psichiatrica e studiò i parametri di un problema specifico fu stabilito molto presto nella psicologia clinica britannica. L'approccio ora assume forme diverse.

Il mio propone delle linee guida per produrre una descrizione fenomenologica di un problema che deve essere chiaramente distinto da qualsiasi interpretazione ad esso sottoposta. Suggerisco che le interpretazioni o le ipotesi teoriche possano derivare da qualsiasi orientamento, e il problema è visto da diverse prospettive – esistenziali, teoriche, culturali, ecc. C'è un tentativo di essere sistematici nel migliorare la comprensione di un problema, un compito condiviso insieme, ovviamente, con la persona interessata.

Un terapeuta raccoglie e organizza le informazioni pertinenti, sviluppa idee su come viene mantenuto un problema e concorda con una persona su come vuole procedere. Naturalmente, questo modo di lavorare è fin troppo aperto per rivolgersi alle agenzie con una mentalità manageriale. Tuttavia, ho trovato che alcune compagnie di assicurazione sanitaria (e sicuramente molte delle persone che vedo) non sono troppo preoccupate di etichettare i metodi che uso se sono soddisfatti del risultato finale.

EM: Quali sono i tuoi pensieri sull'attuale paradigma dominante di diagnosi e trattamento dei disturbi mentali e sull'uso del cosiddetto farmaco psichiatrico per trattare i disturbi mentali nei bambini, negli adolescenti e negli adulti?

RH: La parola rivoluzione è grande ma non fuori luogo quando si parla della necessità di cambiamento nell'ideologia attuale della salute mentale. Quando Thomas Szasz alzò la testa al di sopra del parapetto nel 1961 e annunciò che la malattia mentale era un mito, attirò un pesante fuoco nemico. In molti modi, il mito è ora più radicato. Le metafore sono meravigliosi strumenti linguistici fluidi nelle mani dei poeti, ma quando una metafora come una malattia viene applicata alla vita stessa, inizia a fissarsi come cemento.

Il mito di Adamo ed Eva delle origini umane fu alla fine rovesciato quando le persone si resero conto che erano più vicini agli animali che agli dei. Sebbene la Chiesa abbia perso questa particolare battaglia, non sono così ottimista sul rovesciare l'interpretazione letterale della metafora della malattia mentale. È supportato da vasti interessi commerciali, professionali e statali, ed è creduto da un'ampia parte della popolazione. Tuttavia, come metafora che guida il nostro modo di pensare, non possiamo attribuire la colpa agli altri; è necessario che tutti noi cambiamo il modo in cui pensiamo.

Il mito mistifica le preoccupazioni che le persone spesso hanno sul significato della loro vita e sul perché a volte si incasina. Molti dei miei clienti detestano l'idea che potrebbero avere una malattia mentale (la sostanza dei brutti sogni e dei film dell'orrore) e sono fermamente convinti che non toccheranno i farmaci, il che serve solo a confermare il loro stato di condanna. Tuttavia, con l'incoraggiamento, la maggior parte delle persone può continuare a rimodellare la propria vita.

Una giovane donna che è venuta a trovarmi di recente era stata depressa in modo significativo per sei mesi e aveva rifiutato i farmaci. Dopo la prima seduta ha riferito di non aver dormito per quattro notti, ma ha ragionato che dovevi peggiorare prima di migliorare. Nella seconda sessione i suoi problemi sono stati chiariti insieme alle decisioni che ha dovuto prendere. All'inizio della terza sessione, un mese dopo, annunciò che aveva deciso di cambiare lavoro, aveva ricevuto una buona offerta di lavoro (ma l'aveva rifiutata per validi motivi), aveva affrontato uno scontro con la famiglia da molto tempo evitando, il suo compagno aveva chiesto di sposarla, e lei aveva già organizzato la data e il luogo del suo matrimonio tra un anno. Alla domanda se fossero nuvole grigie all'orizzonte, non le veniva in mente nessuna.

Sfortunatamente, non tutti esemplificano uno spirito così positivo, che nel suo caso era stato sommerso da uno stato d'animo depresso. Perché sempre più persone decidono di assumere farmaci antidepressivi? Il tasso annuale di prescrizione è in costante aumento da decenni. Occasionalmente, ho notato che è un sacrificio che serve a stabilizzare le dinamiche familiari. Un coniuge o un medico di famiglia potrebbe esercitare pressioni "per non uscire dai farmaci". Un recente studio di ricerca ha scoperto che l'incidenza e la gravità dell'umore depresso non è aumentata e le pratiche di prescrizione non sono cambiate. Tuttavia, una piccola percentuale di persone decide di non interrompere mai l'assunzione del farmaco. Di conseguenza, il numero di prescrizioni annuali continua ad accumularsi. Questo è lo scenario ideale per qualsiasi azienda farmaceutica. Hai un farmaco in gran parte inefficace, la condizione è cronica (o diventa così), e il consumatore sente che stanno beneficiando.

EM: Se tu avessi una persona amata in un disagio emotivo o mentale, cosa suggeriresti che lui o lei faccia o provi?

RH: C'è un detto che puoi portare un cavallo all'acqua ma non puoi farlo bere. Una persona deve guardare nelle proprie circostanze e seguire qualunque indizio riesca a trovare. Quindi, se scelgono la terapia, penso che dovrebbero essere guidati dai loro sentimenti istintivi sulla persona che alla fine individuano.

Penso che sia anche importante per loro scegliere qualcuno che afferma di avere esperienza nel tipo di problema che pensano di avere. Recentemente ho pubblicato un libro sulla relazione terapeutica (Karnac, 2015) che mette a confronto la terapia con un tipo di amicizia, tracciando una storia delle virtù comuni che hanno informato gli scritti sul saggio consiglio, sulla pastorale e sul concetto di un amico. Non voglio sottovalutare il valore delle idee e delle tecniche teoriche finché ci rendiamo conto che consigliare gli altri sui problemi della vita non è mai un'impresa puramente tecnica.

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Richard Hallam si è formato come psicologo clinico e ha lavorato in una varietà di impostazioni del Servizio sanitario nazionale del Regno Unito. Era fortemente coinvolto in corsi di formazione universitari per psicologi clinici. Ora lavora in uno studio privato ed è un fiduciario di Daily Life Ltd, un'associazione benefica di arti e salute mentale con sede a Londra. Libri recenti includono Virtual Selves, Real Persons (CUP, 2009), Individual Case Formulation (Elsevier, 2013) e The Therapy Relationship: Un particolare tipo di amicizia, Karnac Books, 2015). Pubblica anche libri sotto la sua propria impronta, Polpresa Press.

www.richardhallam.co.uk e www.polpresapress.co.uk

polpresa@gmail.com

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Eric Maisel, Ph.D., è l'autore di oltre 40 libri, tra cui The Future of Mental Health, Ripensare la depressione, Padroneggiare l'ansia creativa, Boot Boot per la vita e The Van Gogh Blues. Scrivi Dr. Maisel a ericmaisel@hotmail.com, visitalo su http://www.ericmaisel.com e scopri di più sul futuro del movimento per la salute mentale su http://www.thefutureofmentalhealth.com

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