Richard Bentall su Madness Explained e Doctoring the Mind

Eric Maisel
Fonte: Eric Maisel

La seguente intervista fa parte di una serie di interviste sul "futuro della salute mentale" che durerà per oltre 100 giorni. Questa serie presenta diversi punti di vista su ciò che aiuta una persona in difficoltà. Ho mirato ad essere ecumenico e ho incluso molti punti di vista diversi dal mio. Spero che vi piaccia. Come per ogni servizio e risorsa nel campo della salute mentale, si prega di fare la dovuta diligenza. Se desideri saperne di più su queste filosofie, servizi e organizzazioni menzionati, segui i link forniti.

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Intervista a Richard Bental

EM: Quali considerano alcune delle principali carenze dell'attuale paradigma pseudo-medico di "diagnosi e trattamento dei disturbi mentali"?

RB: Molte persone hanno commentato che questo paradigma è spesso percepito come disumanizzante da coloro che ricevono assistenza psichiatrica, ma si capisce meno spesso che l'approccio è scarsamente fondato nella scienza. Ad esempio, non vi è quasi nessuna prova che diagnosi come "schizofrenia" e "disturbo bipolare" corrispondano a entità discrete ("generi naturali" nel linguaggio della filosofia).

Studi statistici dimostrano che i sintomi non si raggruppano chiaramente in queste categorie separate, quindi molti pazienti presentano sintomi di più di una diagnosi e sono comuni disaccordi diagnostici tra i medici. Né vengono diagnosticati buoni predittori di esito o risposta al trattamento (il loro scopo principale dal punto di vista clinico). Esistono anche prove da studi epidemiologici che le esperienze di tipo psicotico sono molto più comuni di quanto non si pensasse finora (con circa il 10% della popolazione colpita) e che queste esperienze esistano su continui con un funzionamento sano o "normale": invece del mondo cadendo in due gruppi (la psicotica e la non psicotica) le persone variano nella loro disposizione alle psicosi e solo una minoranza di persone che hanno queste esperienze richiedono o cercano aiuto.

EM: Quanto bene o male stiamo attualmente "curando la malattia mentale", diresti?

RB: Se dobbiamo credere alle prove degli studi clinici ci sono molti trattamenti farmacologici e psicologici efficaci per la malattia mentale. I dati epidemiologici, d'altra parte, dicono il contrario. Ad esempio, dalla seconda guerra mondiale, i tassi di malattie mentali comuni (depressione e ansia) sono aumentati nelle nazioni industrializzate, mentre i tassi di recupero da gravi malattie mentali non sono migliorati nonostante la disponibilità di terapie apparentemente efficaci come i farmaci antipsicotici.

Al contrario, nel caso di malattie fisiche come malattie cardiovascolari o cancro, il tasso di recupero e di sopravvivenza è migliorato drammaticamente nello stesso periodo, principalmente perché sono diventati disponibili trattamenti veramente più efficaci. Lo stesso quadro emerge dai confronti internazionali. I paesi con i servizi medici dotati delle migliori risorse hanno i migliori risultati per le malattie fisiche (è meglio avere un infarto a Washington o Londra piuttosto che nell'Africa rurale) mentre è esattamente il contrario per le malattie mentali (nazioni in via di sviluppo con risorse psichiatriche limitate avere migliori risultati e ridurre i tassi di suicidio). Questo non prova che la psichiatria convenzionale abbia avuto un effetto positivo sul benessere e sulla salute mentale delle nazioni.

EM: Tra i tuoi interessi ci sono le radici psicologiche della psicosi. Puoi parlarci un po 'delle tue opinioni su "follia" e da dove proviene?

RB: Il mio interesse per le radici psicologiche della psicosi ha sia personali (mio fratello Andrew si è suicidato) sia origini professionali (mi sono allenato in un approccio comportamentista alla psicologia che – a prescindere dai suoi limiti – almeno mi ha insegnato a vedere il comportamento umano nei suoi aspetti sociali contesto). La psichiatria convenzionale ha enfatizzato le radici genetiche della psicosi basandosi sull'affermazione che studi su gemelli e altri mostrano che la schizofrenia è ereditaria all'80%, il che significa che l'80% della causa è genetica. Mi sembra scioccante che quest'ultima affermazione – basata su un completo fraintendimento delle stime di ereditabilità (h2) – sia ancora stata portata avanti dai ricercatori genetici, che dovrebbero conoscere meglio.

Infatti, h2 è un coefficiente di correlazione parziale e, come tutti i coefficienti di correlazione, non è una misura di causalità, con la conseguenza che possono esserci importanti influenze ambientali anche se h2 è pari al 100%. (In un mondo immaginario in cui tutti fumano esattamente 20 sigarette al giorno h2 per il cancro ai polmoni sarebbe del 100% – l'unica differenza tra le persone che si ammalano e quelle che non sarebbero geneticamente – ma la causa principale sarebbe comunque fumare sigarette. )

L'unico modo per stimare le influenze ambientali è misurarli. Quando lo facciamo, troviamo una vasta gamma di fattori di rischio sociali e ambientali. Alcuni di questi operano a livello di popolazione: essere cresciuti nella povertà, in una società ineguale (non proprio la stessa cosa), in un ambiente urbano o in una famiglia migrante aumentano il rischio di psicosi. Altri operano a livello individuale: abuso sessuale, emotivo o fisico durante l'infanzia, bullismo a scuola, separazione dai genitori in tenera età, vita in un quartiere in cui si appartiene a una minoranza etnica – tutti questi aumentano il rischio di psicosi.

Recenti ricerche genetiche suggeriscono che il rischio genetico è associato a 100s, probabilmente 1000s di geni, ciascuno con un effetto minuscolo. Non c'è molto che possiamo fare per questi. Tuttavia, possiamo fare qualcosa sui fattori di rischio ambientale. A livello di popolazione, rendere il mondo più giusto e meno disuguale, mentre si cerca di capire gli aspetti tossici dell'ambiente urbano probabilmente aiuterà a prevenire un sacco di psicosi. A livello individuale, se siamo in grado di identificare i meccanismi psicologici che collegano gli ambienti avversi alla psicosi (e ci sono stati molti progressi con questo nonostante i finanziamenti minimi) dovremmo essere in grado di escogitare interventi più efficaci per coloro che sono già malati.

EM: Un altro dei tuoi interessi è il trauma infantile. Quanto è importante il trauma infantile come un'influenza negativa nella vita di una persona e cosa nella sua stima aiuta a guarire il trauma infantile al meglio?

RB: stimiamo che ogni tipo di trauma infantile aumenti il ​​rischio di psicosi di circa il triplo, e c'è una relazione dose-risposta in modo che i bambini che subiscono traumi multipli sono a rischio molto più alto. Altri ricercatori hanno anche scoperto che il trauma aumenta il rischio di una vasta gamma di disturbi non psicotici. (C'è anche la prova che gli adulti che hanno subito traumi da bambini hanno molte più probabilità di avere una cattiva salute fisica).

Ma vale anche la pena di affermare che il trauma infantile non è necessariamente una profezia di rovina, perché alcuni bambini sono resistenti o perché le esperienze successive aiutano a ripristinare la salute mentale. Vale anche la pena sottolineare che ci sono molti tipi di avversità negli adulti che possono provocare gravi disagi psicologici, tra cui debito e disoccupazione, relazioni coniugali disfunzionali e stress professionale. La realtà è che le cause sociali della malattia mentale sono intorno a noi.

EM: Se tu avessi una persona amata in un disagio emotivo o mentale, cosa suggeriresti che lui o lei faccia o provi?

RB: Questa è una domanda difficile perché non esiste un unico modo. Per alcune persone, le terapie psicologiche possono essere utili e in alcuni casi non disprezzo l'utilità del farmaco. L'importante è riconoscere la diversità nei bisogni e nel modo in cui le persone rispondono al trattamento, per consentire alle persone di scegliere e ai medici di essere disposti a cambiare quando le loro strategie falliscono. Ad esempio, molto meno danno iatrogeno sarebbe causato se i medici fossero più disposti a ritirare i pazienti da farmaci che sono inefficaci o causano effetti collaterali che superano qualsiasi beneficio clinico; questo accade raramente nella mia esperienza.

Dovremmo anche ricordare che molte risorse efficaci per il recupero si trovano al di fuori del sistema formale di salute mentale: con gruppi di sopravvissuti e attivisti per la salute mentale che sono esperti per esperienza e hanno sviluppato alternative; con un aiuto pratico che può affrontare le cause delle malattie mentali (assistenza abitativa, consulenza sul debito) e con comunità di guarigione, amicizie e gentilezza degli altri.

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Richard Bentall è professore di psicologia clinica presso l'Università di Liverpool e ha precedentemente ricoperto cattedre presso l'Università di Manchester e la Bangor University. I suoi interessi di ricerca si sono concentrati principalmente sulla psicosi. Ha studiato i meccanismi cognitivi ed emotivi coinvolti in sintomi psicotici come allucinazioni, delusioni paranoidi e stati maniacali, usando metodi che vanno dagli esperimenti psicologici, e sperimentano il campionamento alla risonanza magnetica funzionale. Più di recente, la sua ricerca si è concentrata sul perché i fattori di rischio sociale (ad esempio avversità infantili come povertà, abuso e bullismo) provocano i cambiamenti cognitivi ed emotivi che portano a questi sintomi. I suoi libri includono Madness spiegata: Psychosis and human nature (Penguin, 2003) e Doctoring the mind: perché i trattamenti psichiatrici falliscono (Penguin, 2009).

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Eric Maisel, Ph.D., è l'autore di oltre 40 libri, tra cui The Future of Mental Health, Ripensare la depressione, Padroneggiare l'ansia creativa, Boot Boot per la vita e The Van Gogh Blues. Scrivi Dr. Maisel a ericmaisel@hotmail.com, visitalo su http://www.ericmaisel.com e scopri di più sul futuro del movimento per la salute mentale su http://www.thefutureofmentalhealth.com

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