Ricerca promettente per fermare i suicidi

Il suicidio tra truppe attive e veterani ha afflitto i ricercatori psicologici negli ultimi dieci anni.

All'inizio delle guerre in Iraq e in Afghanistan, i tassi di pensieri suicidi, tentativi e completamenti sono aumentati di oltre il 50%. Innumerevoli teorie sono state avanzate in merito alle ragioni dell'aumento e milioni di dollari di ricerca sono stati incanalati nelle mani collettive di università, militari, affari dei veterani e ricercatori privati. Sfortunatamente, una spiegazione definitiva per l'aumento rimane inafferrabile.

Più problematico è il fatto che vi è poco consenso su quali siano gli interventi più efficaci per prevenire il suicidio. Tuttavia, un recente studio pionieristico ci ha avvicinato a una risposta.

Ricercatori dell'Università di Memphis, dell'Università dello Utah, Health Science Center dell'Università di San Antonio, e Fort Carson, in Colorado, hanno scoperto che una particolare forma di terapia cognitivo-comportamentale a breve termine riduce i tentativi di suicidio in personale di servizio attivo entro il 60 per cento. I risultati sono stati pubblicati online il 13 febbraio dall'americano Journal of Psychiatry.

Nel corso di due anni, 152 soldati con precedenti tentativi di suicidio o pensieri suicidi con l'intento di morire furono assegnati casualmente a uno dei due gruppi. Il primo gruppo, denominato gruppo di trattamento come al solito, ha ricevuto i servizi di trattamento tipici da medici della salute mentale militare e civile. Questo consisteva generalmente nella terapia individuale e di gruppo, nella consulenza sull'abuso di sostanze e negli antidepressivi e nel sonno.

Il secondo gruppo ha ricevuto gli stessi servizi di trattamento tipici del primo, ma ha anche ricevuto 12 sessioni settimanali di psicoterapia focalizzata sul suicidio. Queste sessioni si sono concentrate sullo sviluppo di un piano di risposta alle crisi, sulla gestione di intense emozioni e su pensieri stimolanti che contribuiscono al pensiero suicidario.

Alla fine dello studio, sono stati effettuati 31 tentativi di suicidio da parte di 26 soldati di entrambi i gruppi. Diciotto soldati in terapia come al solito hanno fatto almeno un tentativo di suicidio mentre solo otto hanno tentato il suicidio dal gruppo di terapia breve.

Questi risultati sono significativi per diversi motivi. Innanzitutto, fino ad oggi, questa è la più grande riduzione del rischio di tentato suicidio nella popolazione militare.

In secondo luogo, i soldati coinvolti nella terapia breve avevano meno probabilità di essere ritirati dal servizio medico. Questo può tradursi in significativi risparmi sui costi per l'esercito.

Infine, gli approcci terapeutici a lungo termine, costosi e più rischiosi potrebbero non essere giustificati, visti i risultati positivi di questo intervento più breve e più mirato.

Gli autori fanno notare, tuttavia, che le stesse affermazioni potrebbero non essere valide per i veterani, poiché questo gruppo ha esigenze uniche di salute mentale e non faceva parte dello studio.

* Questo articolo è stato originariamente apparso nella colonna del Military Times del Dr. Moore Kevlar for the Mind.

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