Respirazione da disturbi del sonno: non solo un problema per adulti

Nonostante il vecchio adagio, "dormendo come un bambino", sappiamo che i bambini sono a rischio per molti degli stessi disturbi del sonno degli adulti. La respirazione disordinata del sonno è un problema tra i bambini, anche quelli molto piccoli. Questa notizia rivela alcune delle conseguenze negative della respirazione disordinata del sonno non trattata nei bambini.

Che cosa, esattamente, è la respirazione disturbata dal sonno? In realtà è un gruppo di condizioni, ognuna delle quali interrompe o diminuisce il flusso d'aria. Le condizioni respiratorie disordinate del sonno comprendono il russare, la respirazione della bocca e l'apnea notturna. Questi possono sembrare problemi solo per gli adulti, ma in realtà sono troppo comuni per i bambini piccoli come i bambini, e anche più giovani. Questo recente studio ha trovato il respiro affetto da disturbi del sonno in bambini di appena sei mesi. Osservando i bambini di età compresa tra 6 mesi e 6,75 anni, lo studio ha rilevato:

Apnea notturna cronica tra l'1 e il 2% dei bambini di tutte le età

"Abituale" russare tra il 21% dei bambini

Un aumento della frequenza del russamento nei bambini di età compresa tra 1,5 e 2,5 anni

Respira la bocca nel 25% dei bambini di 6 anni

In uno studio sul sonno, sulla respirazione e sullo sviluppo comportamentale di più di 11.000 bambini, i ricercatori dell'Università Albert Einstein della Yeshiva University hanno scoperto che i bambini con respirazione disturbata dal sonno avevano maggiori probabilità di sviluppare problemi comportamentali e problemi emotivi, e anche di avere maggiori difficoltà con le relazioni tra pari.

I ricercatori hanno fatto affidamento sulle informazioni raccolte dai questionari dei genitori. I genitori hanno risposto alle domande sul sonno e sulla respirazione dei loro bambini, a partire dal momento in cui i loro bambini avevano 6 mesi, e ripetevano regolarmente fino a quando i loro figli avevano quasi 7 anni. I genitori hanno anche fornito informazioni sullo sviluppo comportamentale ed emotivo dei loro figli, sui questionari forniti quando i bambini avevano 4 anni e di nuovo all'età di 7 anni. I problemi comportamentali ed emotivi affrontati includevano:

Iperattività

Ansia e depressione

Problemi con i pari

Condurre problemi, tra cui aggressività e violazione delle regole

Comportamenti sociali positivi, tra cui condivisione e disponibilità

I ricercatori hanno scoperto che i bambini con la respirazione disordinata del sonno avevano significativamente più probabilità di avere problemi comportamentali ed emotivi rispetto ai bambini senza respiro disordinato.

I bambini con respirazione disturbata dal sonno avevano il 40/100% di probabilità in più di avere problemi comportamentali all'età di un anno

L'iperattività era il problema comportamentale che aumentava di più con la respirazione disordinata, ma tutti i problemi comportamentali mostravano un aumento significativo

Anche i bambini con i più gravi problemi comportamentali hanno avuto il più persistente disturbo respiratorio durante il periodo di valutazione di 6 anni.

I risultati di questo studio su vasta scala forniscono una forte evidenza di un legame tra respirazione del sonno e problemi comportamentali. Ma questi risultati non ci dicono perché la respirazione disturbata dal sonno possa influenzare il comportamento dei bambini e lo sviluppo emotivo. Gli scienziati che hanno condotto lo studio ritengono che possano essere coinvolti diversi fattori. Questi fattori includono:

Diminuzione dell'ossigeno (e dell'aumento dell'anidride carbonica) nel cervello del bambino durante i periodi di sonno disturbato dalla respirazione

Una mancanza di sonno ristoratore

Cambiamenti nella chimica del corpo e nello sviluppo delle cellule come risultato della privazione del sonno e / o della respirazione disordinata stessa

Ricerche recenti, incluso questo recente studio, ci forniscono un quadro più chiaro degli effetti negativi della respirazione disordinata del sonno e del cattivo sonno sullo sviluppo e sul comportamento del bambino. Altre ricerche recenti hanno mostrato:

I bambini che mostrano comportamenti aggressivi a scuola hanno il doppio delle probabilità di avere una condizione di respirazione disturbata dal sonno quando i bambini non mostrano un comportamento aggressivo.

I bambini con disturbi respiratori del sonno hanno maggiori probabilità di avere deficit cognitivi rispetto ai bambini senza disturbi respiratori. Questi deficit esistevano indipendentemente dal grado di gravità del problema respiratorio.

Quando i bambini raggiungono l'adolescenza, i problemi di sonno sono associati a una lunga e preoccupante lista di comportamenti rischiosi e insalubri, tra cui combattere, fumare sigarette e marijuana, bere alcolici e affrontare sentimenti di tristezza, disperazione e suicidio.

Questa è un'area di studio di importanza critica che richiede maggiore attenzione. Più sappiamo di come la respirazione disturbata dal sonno influenzi lo sviluppo comportamentale, emotivo e intellettuale dei bambini, meglio saremo in grado di intervenire per trattare e prevenire il problema prima che diventi serio.

Come genitori, ci sono alcuni passi basilari e importanti che puoi fare per aiutare a proteggere e migliorare il sonno dei tuoi figli:

Impostare un programma di sonno e attenersi ad esso. Le ore di sonno regolari e le routine notturne che aiutano il bambino a prepararsi per andare a letto sono una parte fondamentale dell'aiutare i nostri bambini a sviluppare abitudini di sonno forti.

Fai dormire le loro camere da letto amichevoli. Non posso dire abbastanza: tenere l'elettronica fuori dalla camera da letto. Le camerette dei bambini dovrebbero essere luoghi bui e tranquilli per il riposo, non un paradiso per la televisione, i videogiochi, i laptop e i telefoni cellulari.

Parlate con il vostro medico. Fai dormire una parte normale della conversazione con il medico di tuo figlio. Ottieni specifici: chiedi al tuo pediatra informazioni sulla respirazione disordinata del sonno e quali misure adottare se il bambino mostra sintomi.

La respirazione disordinata del sonno nei bambini, non importa quanto sia mite, non dovrebbe mai essere ignorata. Affrontando questi problemi prima che diventino seri, possiamo aiutare i nostri bambini a dormire bene e crescere bene.

Sogni d'oro,

Michael J. Breus, PhD

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