Religione e ragione

Il pensiero analitico promuove l'incredulità religiosa

La tua risposta al seguente indovinello può prevedere se sei un credente in religione o un miscredente:

Q: Se una mazza da baseball e un pipistrello costano $ 110, e la mazza costa $ 100 in più della palla, quanto costa la palla?

A: Se hai risposto $ 10, sei incline a credere nella religione. Se hai risposto $ 5, sei incline a non credere.

Perché? Perché, secondo una nuova ricerca riportata nel numero di domani della rivista Science , la risposta da $ 10 indica che sei un pensatore intuitivo, e la risposta da $ 5 indica che risolvi i problemi analiticamente, piuttosto che seguire il tuo istinto istintivo.

Gli psicologi William Gervais e Ara Norenzayan, della University of British Columbia di Vancouver, hanno predetto che le persone che erano più analitiche nel pensare avrebbero teso a non credere nella religione, mentre le persone che affrontano i problemi in modo più intuitivo tenderebbero a essere credenti. Il loro studio ha confermato l'ipotesi e le scoperte illuminano il misterioso processo cognitivo attraverso il quale raggiungiamo le decisioni sulle nostre convinzioni.

La teoria cognitiva del processo decisionale supporta l'ipotesi che ci siano due processi indipendenti coinvolti nel processo decisionale. Il primo processo è basato sull'istinto istintivo e questo processo è condiviso da altri animali. Il secondo processo cognitivo è uno sviluppo evolutivamente recente, esclusivo per gli esseri umani, che utilizza il ragionamento logico per prendere decisioni. Il loro studio su 179 studenti universitari canadesi ha dimostrato che le persone che tendono a risolvere i problemi in modo più analitico tendono anche a essere miscredenti religiosi. Ciò è stato dimostrato dando agli studenti una serie di domande come quella sopra e poi valutandole sulla base dell'utilizzo dell'intuizione o della logica analitica per raggiungere le risposte. In seguito, i ricercatori hanno esaminato gli studenti sull'opportunità o meno di mantenere credenze religiose. I risultati hanno mostrato che i pensatori intuitivi avevano molte più probabilità di credere nella religione.

Per verificare se vi sia una base causativa per questa correlazione, i ricercatori hanno poi usato varie manipolazioni sottili per promuovere il ragionamento analitico nei soggetti del test. Una precedente ricerca in psicologia ha dimostrato che gli stimoli di innesco che suggeriscono inconsciamente il pensiero analitico tenderanno ad aumentare il ragionamento analitico misurato su un test successivo. Ad esempio, se ai soggetti viene mostrata un'immagine della scultura di Rodin "Il pensatore" (ponderazione testa a testa seduta) ottengono punteggi più alti nelle misure del pensiero analitico nei test immediatamente successivi. I loro studi hanno confermato questo effetto, ma hanno anche dimostrato che i soggetti che mostravano un maggiore pensiero analitico erano significativamente più propensi a essere miscredenti nella religione quando venivano interrogati immediatamente dopo il test.

Altri tre interventi per rafforzare il pensiero analitico hanno avuto lo stesso effetto sull'aumento dell'incredulità religiosa. Ciò includeva chiedere ai soggetti di organizzare una raccolta di parole in una sequenza significativa. Se le parole usate per il primo subconscio si riferivano al pensiero analitico, come "pensa, ragiona, analizza, medita, razionale", piuttosto che parole di controllo "martello, scarpe, salta, ripercorri, marrone", i soggetti hanno ottenuto punteggi più alti nelle analisi analitiche pensando subito dopo, ed erano anche molto più propensi a non credenti nella religione. Ciò dimostra che un crescente pensiero critico aumenta anche l'incredulità religiosa.

Norenzayan sottolinea che "il pensiero analitico è uno dei tanti fattori che contribuiscono all'incredulità. Il credo e l'incredulità sono fenomeni complessi che hanno molteplici cause. Abbiamo identificato solo un fattore in questi studi ".

Il professore e presidente Terrence Reynolds del Dipartimento di Teologia presso la Georgetown University ritiene plausibile che il pensiero analitico possa rendere più difficile la credenza religiosa. "Se si presume che tutta la razionalità sia legata a ciò che conosciamo direttamente attraverso i cinque sensi, ciò limita la nostra comprensione delle domande sul significato. La religione tende a concentrarsi su questioni di significato e valore, che potrebbero non essere disponibili attraverso processi di verifica analitica … per definizione Dio è un essere che trascende i sensi. "

Reynolds e Norenzayan concordano sul fatto che il ragionamento analitico non è superiore al ragionamento intuitivo. "Entrambi hanno i loro costi e benefici", dice Norenzayan. Una delle conseguenze dei costi e dei benefici è la tendenza a credere nella religione. Quindi, se hai risposto $ 5 o $ 10, fornisci informazioni su ciò in cui credi e su come si formano le tue convinzioni.

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