Rebecca Rasmussen parla delle sorelle degli uccelli

L'attesissimo romanzo di debutto di Rebecca Rasmussen, The Bird Sisters , ti farà venire voglia di leggere lentamente e di assaporare la splendida scrittura e girare la pagina per vedere cosa succederà dopo. È attento e audace, calmo e audace … lo adoro assolutamente! Ecco di più da Rebecca:

Jennifer Haupt: Come sei arrivato a questa storia insolita e bella?

Rebecca Rasmussen: La storia delle Sorelle Uccelli appartiene a mia nonna Kathryn. Fino a quando avevo ventun anni, sapevo molto poco di lei anche se avevo passato molto tempo con lei. (Ho anche vissuto con lei a un certo punto.) Sapevo che suo padre era un giocatore di golf di grande talento e sua madre era la donna più bella del mondo, e che mia nonna pensava che le somigliassi. Sapevo che mia nonna si era addormentata a metà degli spettacoli televisivi, che stava diventando vecchia. Fu solo dopo che le fu diagnosticato un cancro al seno, passò attraverso i trattamenti e andò in remissione che la conoscevo meglio.

Mia nonna e mia madre si sono trasferite in Colorado, dove vivevo all'epoca, aspettando quegli ultimi mesi preziosi prima di andare alla scuola di specializzazione. Mia madre ha lavorato molto. Mia nonna e io no. Ogni mattina andavamo a fare colazione insieme, ed era finita con le nostre prime tazze di caffè di montagna insieme che le domande iniziarono a comparire nella mia mente e le risposte iniziarono a scorrere dalle sue labbra. Mi raccontò la storia dei suoi genitori, i loro cuori spezzati e le loro gioie, come se fossi un amico al posto della sua nipotina. E poi lei mi ha mostrato una foto di loro in una fiera della contea quando erano molto giovani. Il mio bisnonno e la bisnonna erano in piedi sotto una luna di cartone, guardandosi l'un l'altro con una specie di amore non trattato che era raro per le fotografie di quel tempo. Continuavo a misurare le loro espressioni contro la storia che mia nonna mi aveva detto. Continuavo a chiedermi: dove è finito quell'amore?

Alcuni mesi dopo, sono andato a scuola. Un mese dopo, mia nonna cadde in un parcheggio e scoprì, dopo molti test, che aveva un tumore al cervello. Dopo la sua morte, mia madre mi ha mandato i suoi diari, che non avremmo mai nemmeno saputo che avrebbe tenuto. Una volta che ho trovato la mia via per mancarla terribilmente e per aver voluto onorarla, la prima bozza di The Bird Sisters mi ha richiesto circa otto mesi per scrivere. Ma, oh, le revisioni che seguirono! I crepacuori. Le gioie

JH: Il legame tra due sorelle è al centro di questo romanzo. Hai fratelli o sorelle?

RR: Ho quattro fratelli, uno più grande e tre più giovani. Erik, Cole, Travis e Brenner. I miei fratelli sono assolutamente meravigliosi, e so che non glielo dico abbastanza. C'è un intervallo di undici anni tra me e Brenner, che avrebbe potuto essere difficile, ma invece è stato gioioso. Ricordo che un'estate ero via al campo e quando sono tornato a casa ad agosto, in qualche modo Brenner si era trasformato da bambino in fanciullo. Lo guardai salire su per le scale, che solo pochi mesi prima erano stati controllati per impedirgli di ferirsi. Che orgoglio! Che meraviglia! Che gambe magre! Ricordo di aver detto a me stessa: "Ricorda questo momento, Rebecca." Il tempo scorre così velocemente, vero? Adoro i miei fratelli, anche se riescono tutti fuori a lottare.

JH: Qual è il significato degli uccelli nel tuo romanzo? Perché le sorelle sono così attratte da guarire queste piccole creature rotte?

RR: Una volta, quando ero una ragazza, un pettirosso volò nella nostra vetrata mentre stavamo guardando la televisione. Mia madre aprì la porta e raccolse quel piccolo uccellino come il neonato del nostro vicino. Sembrava sapere esattamente cosa fare: fare un lettino con degli asciugamani caldi, portarci tutti in macchina e attraversare la città fino alla casa degli uccelli. Non so se quel pettirosso sia vissuto o meno, ma per molto tempo mi sono interrogato su di lui e sulla signora che ha fatto una vita senza salvare gli uccelli.

Probabilmente ogni città ha una signora degli uccelli o un cane o una donna gatto (questo sembra particolarmente stereotipato, ma probabile), e in ogni città gli uccelli volano su finestre e parabrezza. A volte le persone fanno qualcosa al riguardo. A volte no. Penso che quello che fai quando incontri un animale ferito, un uccello, un rettile, ecc. Dice molto su chi sei. Sono una persona che raccoglie asciugamani caldi come mia madre. Sono una persona che, quando avevo otto anni, copriva un cervo morente con il mio cappotto invernale perché non sapevo che altro fare per questo.

Per lo più, sono una persona che ama gli uccelli. Al mattino, mi piace guardare i piccoli fringuelli nella nostra quercia. Mi meraviglio di quanto intelligenti possano essere. Che passo veloce. Quanto è scattante. Per me, la poetessa Mary Oliver dice meglio di un piccolo gabbiano ferito che lei e il suo compagno M hanno cercato di salvare. "L'uccello era così … Sorprendente. Elegante. Vivo."

JH: Quale effetto ha la perdita di fede di Padre Rice su Twiss? Perché è così importante per lei aiutarlo?

RR: Twiss è attratto dagli estranei. Persone che non sembrano adattarsi ovunque, perché non possono o non vogliono farlo. Anche se Twiss non ha molta fede religiosa nel romanzo, lei simpatizza con Eve che mangia la mela nel Giardino dell'Eden, per esempio, "solo per allontanarsi da Adamo" – ha fede. In suo padre. In sua sorella Milly. A suo cugino Bett. Anche in sua madre, con la quale ha una relazione complicata. La perdita di fede religiosa di Padre Rice è un po 'lo specchio della perdita di fiducia di Twiss che tutto andrà bene per lei e la sua famiglia.

The Bottom Line: Twiss e Father Rice hanno bisogno di qualcosa gli uni dagli altri e da loro stessi, che elaborano nelle lettere che scrivono l'un l'altro. Si raccontano i loro segreti. Si consigliano l'un l'altro. Loro interrogano. Perdonano

JH: Quale ruolo gioca la tua fede nella tua scrittura?

RR: Anche se sono cresciuto senza molta esposizione alla religione, sono stato battezzato nella Chiesa cattolica su sollecitazione della mia matrigna quando avevo otto anni. Ero felice di essere battezzato, soprattutto perché tutti i miei compagni di scuola erano stati battezzati e desideravo disperatamente di essere come loro, di adattarmi. Volevo tanto andare alle loro scuole domenicali e cantare nei loro cori e recitare i loro passi scritturali e anche la mia matrigna voleva questo per me, anche se le sue ragioni erano probabilmente diverse dalle mie. (Per la cronaca: alla mia supplica, mia madre mi ha comprato una Bibbia per bambini, che avrei letto la domenica mattina nel mio letto. Mia madre si riferisce a questa come alla mia fase Santa).

Ogni volta che andavo a trovare mio padre e mia matrigna, mi portavano in chiesa, cosa che avrei provato con tutto il mio cuore appena benedetto. Il guaio generale e finale è stato che la massa mi ha spaventato – il loro era un sacco di sofferenza, sangue e violenza! – le panche di legno mi ferivano le ginocchia, e la musica che doveva essere edificante mi ha fatto pensare a tutte le persone sepolte nel cimitero appena oltre le vetrate decorate. Stavo sperimentando la fede basata sulla paura, che per me è il peggior tipo.

Alla fine, ho smesso di chiedere di andare in chiesa quando ho visitato, e alla fine anche mio padre e sua matrigna hanno smesso di andare. La mia matrigna pensa che sia piuttosto difficile avere fiducia in un'istituzione che ha abusato di così tanti bambini senza troppe conseguenze. Mio padre è felice di andare a pescare. Mi ci è voluto molto tempo per capire che i muri della chiesa, o qualsiasi altro muro, non vincolano la fede. È molto più potente di quello.

Quando mi siedo per scrivere, penso alla fede in una miriade di modi, ma una delle cose che credo sempre è che, alla fine, i miei personaggi staranno bene.

JH: Qual è l'unica cosa vera – la verità essenziale – di The Bird Sisters ?

RR: 1) L'amore è senza tempo. E…

1 ½) Tutti, e intendo tutti, lo meritano.

Rebecca Rasmussen vive a St. Louis, nel Missouri, con suo marito e sua figlia, dove insegna scrittura e letteratura all'Università di Fontbonne. Oltre a scrivere, è un'avida lettrice, si sta preparando per una mezza maratona e prepara una torta media.

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