Reality as a Horror: The Deadly Sweat Lodge (Parte 1)

Sweat Lodge / Wikipedia
Fonte: Sweat Lodge / Wikipedia

I film dell'orrore sono poco conosciuti per la loro profondità. Possono essere al ginocchio nel sangue, ma hanno un significato piuttosto superficiale. Per lo più, si tratta di vendetta se (oltre a mandare brividi lungo la schiena) si tratta di qualsiasi cosa. La cruda tragedia della sedicente loggia di sudori del guru di James Arthur Ray, costruita in modo rozzo (e massicciamente sovraffollato), è una "storia dell'orrore" diversa. Sussurando quasi tutti i suoi circa 60 occupanti – e alla fine uccidendone tre, mentre ne sta ospitando altri 17, questa esperienza di "crescita personale" andata a male è piena di significato. Quello che mi piacerebbe esplorare qui sono le lezioni che penso che tutti possiamo imparare da questa sfortunata debacle.

Molto brevemente, ecco un resoconto "nudo" (per così dire) di ciò che è accaduto in quella dolorosa giornata l'8 ottobre. Oratore motivazionale e autore popolare Ray stava conducendo un ritiro di sei giorni "Spiritual Warrior" fuori da Sedona, in Arizona, facendo pagare ai dichiaranti disposti una tassa non molto spirituale fino a $ 9.695 ciascuno. Tra le altre cose, questa tassa "autorizza" gli iscritti a partecipare non solo agli esercizi di respirazione (progettati per "risvegliare" la loro coscienza) e alla meditazione, ma anche alla privazione del sonno e al digiuno di 36 ore. Tutto ciò ha portato alla giornata finale, in cui, ore dopo una colazione a buffet, i partecipanti sono stati condotti in una capanna sudatoria di fortuna, scarsamente ventilata, per una cerimonia di purificazione della durata non inferiore alle due ore (circa il doppio della lunghezza massima delle tradizionali cerimonie native americane).

Con la maggior parte dei partecipanti non adeguatamente idratati e le temperature consentite di salire, secondo quanto riferito, fino a 120 gradi, i partecipanti cominciarono a lamentarsi di debolezza, vertigini e difficoltà a respirare senza fiato per aria, vomito e, in alcuni casi, letteralmente svenire. Ma Ray, consigliandogli che la loro "ricerca visiva" riguardava "la mente sulla materia" e che avevano bisogno di "spingersi oltre [i loro presunti] confini autoimposti e condizionati", li esortò a non andarsene. Dopotutto, l'obiettivo principale del ritiro era di trascendere tutte le convinzioni limitanti che impedivano loro di realizzare il loro pieno potenziale – per la ricchezza (regolarmente data la massima priorità a Ray), la salute e la felicità.

New Age Thought: il meglio. . . e il peggiore

Ora permettimi di fornire uno "sfondo" metafisico per spiegare perché, a un livello più profondo, questa tragedia inutile era quasi inevitabile. Per raggiungere l'auto-trascendenza – e il totale fallimento nel rispettare i limiti assoluti di tale trascendenza – riflette ciò che vedo, a sua volta, come il migliore e, sfortunatamente, il peggio del pensiero New Age.

Il lato positivo di tale teorizzazione è il valore pratico e spirituale di molte idee psicologiche e filosofiche legate a questa "tradizione" relativamente nuova in Occidente (sebbene sia esistita da millenni in Oriente). Queste idee includono lo yin-yang o il non-dualismo (l'idea che mente e materia siano essenzialmente una cosa, e vederle come distinte è falsamente dicotomizzate); la divinità e le interrelazioni vitali di tutte le cose; l'importanza fondamentale dell'autocoscienza e del vivere nel momento (o consapevolezza); la connessione mente-corpo e la natura olistica della salute; e la sacralità del mito, del rituale e della comunità. Anche in linea con la spiritualità New Age ci sono una grande varietà di discipline mentali e fisiche progettate per aiutare gli individui a raggiungere stati superiori di essere, come meditazione, canto, preghiera, servizio agli altri, studio della letteratura spirituale, yoga e alcune arti marziali (come il tai chi e l'aikido).

Nel peggiore dei casi, tuttavia, le pratiche New Age sono qualcosa di completamente diverso. Ed è qui che, purtroppo, collocerei le "discipline" pericolosamente semplificate, intraprendenti e francamente narcisistiche dei guru contemporanei come James Ray, che cercano di armonizzare un'etica materialistica sottilmente velata con alti ideali spirituali. Purtroppo, nel processo, ciò che alla fine viene creato è una miscela di "nuovo pensiero" che fa profitto che degrada solo la purezza di ciò che (con interesse personale) è stato "modernizzato". (Per esempio – come molti anziani nativi americani stanno ora prendendo l'opportunità di stressare chiunque partecipi a una sacra cerimonia di sudore sarebbe considerata sacrilega).

Nel suo astuto e classico pezzo "Wisdom and Folly", pubblicato nel New Age Journal più di dieci anni fa (Gen./Feb. 1997), Elizabeth Lesser, cofondatrice e senior advisor dell'Istituto Omega, mette retrospettivamente in risalto gli aspetti positivi e negativi di il movimento New Age. Mentre si sforza di descrivere i suoi numerosi contributi utili (brevemente delineato sopra), Lesser non esita a elencare anche i suoi vari "contro" (e io uso la parola pienamente consapevole del suo doppio significato). Alcuni di questi "nuovi pensieri" possono essere riassunti come segue: la credenza ingiustificata che nell'uso della tecnologia del 20 ° secolo, l'evoluzione della coscienza può essere notevolmente accelerata (che in un giorno o in una settimana un ricercatore può essere trasformato per sempre); la minimizzazione o il totale ripudio del pensiero scientifico razionale nel cercare la Verità, sostituendo ad esso elementi soprannaturali come le visite angeliche, gli UFO e altri misteriosi fenomeni; la romanticizzazione delle culture indigene, attribuendo gratuitamente o esagerando la loro saggezza o spiritualità superiore; e sfruttando le tradizioni spirituali – mentre allo stesso tempo fraintendono (o addirittura tradiscono ) la loro essenza. Per citare esplicitamente l'articolo di Lesser: "Preso fuori dal contesto, pratiche come le logge dei nativi americani. . . cantare, o l'uso sciamanico di piante allucinogene banalizza potenti ed eleganti sistemi di crescita spirituale ".

È certamente suggestivo che James Ray, simile alla sua coorte professionale e ideologica Rhonda Byrne – il cui film didattico brillantemente concepito, The Secret , abbia venduto oltre 10 milioni di copie – abbia poco da dire sulla felicità poiché deriva dal dedicarsi alla maggiore bene. Piuttosto, Ray (come Byrne) si concentra su una scoperta di sé che ha molto meno a che fare con il nutrire o servire gli altri che con gratificare i desideri orientati agli oggetti (pensa a una casa a Beverly Hills [un sogno di opulenza che Ray stesso ha trasformato in realtà] o una Lamborghini splendente e nuova). Non è una coincidenza che "il segreto", poiché si riferisce specificamente all'accumulo di ricchezza materiale, è rimasto un ingrediente chiave in entrambi i loro insegnamenti.

Fin dai suoi inizi, la principale lamentela sulla teorizzazione della New Age è stata che – in particolare nelle mani sbagliate (o egocentriche, le menti opportuniste) – può facilmente deteriorarsi in qualcosa di superficiale, egocentrico e autoindulgente. E non solo questa degradazione rappresenta la mia obiezione fondamentale al filosofare di Ray, ma aiuta anche a spiegare cosa, legalmente, posso considerare solo come la sua negligenza criminale nel gestire il ritiro del "Guerriero Spirituale" che si è concluso in modo deplorevolmente (e per il quale è attualmente indagato). Le procedure di "limite-allungamento" che il Raggio ha inflitto ai suoi seguaci troppo creduloni possono essere viste come fondate su idee sull'evoluzione umana e sull'illuminazione tanto ingenue quanto superficiali.

Analogamente ad altri schemi ricchi di arricchimenti, gli scritti di James Ray sulla "trasformazione" e il "self-empowerment" (concetti profondi e intricati che evidenzia solo una vaga comprensione) sembrano progettati più per "vendere" le persone che per illuminarle realmente. E quando una tale superstar di autosostegno (o chiunque altro presuma una consapevolezza più profonda di quella che effettivamente possiede) si degna di dare consigli a qualcuno su, ad esempio, la sua condizione medica basata su nozioni semplificate di guarigione, i risultati possono essere disastrosi – come dire un malato di cancro in stadio avanzato, va bene optare per il regime di trattamento e rivolgere invece tutta la loro attenzione alle nozioni male informate che hanno provocato la loro malattia.

Nota 1: la parte 2 di questo post è molto più dettagliata sulle idee di James Ray sull'auto-trasformazione, nonché su quanto sia cruciale per noi imparare ad apprezzare e rispettare i nostri limiti "non trascendenti".

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