Rabbia? Forse è sull’abbandono

Per alcuni, la rabbia non riguarda affatto la rabbia, ma innesca vecchie ferite e ansietà

Il ragazzo di Cate, Jake, non ha risposto al testo che lei gli ha mandato un paio d’ore fa, e ora è furiosa. Spara una miriade di testi sempre più cattivi. Alla fine, risponde, dicendo come è rimasto legato al lavoro, cosa che Cate pensa sia solo una scusa pessima. Si stanca di Jake ed è pronta a tagliare e scappare.

Cate: controllo e criticità? Intitolato ed egocentrico, aspettandosi che tutti rispondano a ogni suo capriccio? Può essere. Ma dietro la sua rabbia possono essere l’ansia e la paura dell’abbandono.

La gente che è bloccata per l’abbandono cerca di tenere quelli che li circondano con un breve guinzaglio emotivo. Hanno imparato, sia attraverso il trauma e la perdita effettiva, o crescendo in un clima familiare in cui i genitori stessi erano cablati per lo stesso, che se gli altri vicino a te si allontanano troppo – attraverso una lunga separazione fisica o effettiva distanza fisica, attraverso mancano regolarmente contatti di testo o email, o come Cate, la mancanza di una risposta rapida: sono spariti.

E così, mentre il tempo passa e Jake non ha risposto, l’ansia di Cate inizia a salire. Mentre altri possono mostrare questa ansia come un bisogno, una dipendenza da peso, Cate essenzialmente aggira del tutto la sensazione di ansia. Invece si arrabbia immediatamente, passando da 0 a 60 minuti.

Questo ovviamente porta a diverse conseguenze: una è che Cate si stanca di Jake, come ha fatto in passato con altri amici “sconsiderati”. Dice a se stessa che a Jake ovviamente non importa di lei, è auto-assorbita e dice a Jake che ha finito, che non può continuare a essere trattata in questo modo. O Jake si stanca: vede Cate come una donna arrabbiata e controllata che ha sempre bisogno di farsi strada, o uno che è irosamente bisognoso e sente che nulla di quello che fa potrà mai soddisfarla e raffreddare la sua ira. Balla, confermando solo nella mente di Cate in che modo gli altri sono insensibili, non si preoccupano di lei, e sì, alla fine se ne vanno.

Ma a volte tutto questo può trascinarsi fuori. I testi arrabbiati di Cate fanno entrare Jake, fa contatto, può scusarsi. La rabbia in questo caso paga. Sfortunatamente, questo lo alimenta di più, e col passare del tempo Cate aumenta sempre più velocemente fino a quando uno di loro non ce la fa più.

Cosa fare?

Se Cate e Jake vogliono interrompere questo ciclo, entrambi devono evitare di discutere sulla realtà di chi è giusto – che a Jake non importa, che Cate è troppo controllante o bisognoso – e che invece entrambi fanno dei cambiamenti. Cate ha bisogno di iniziare ovviamente rallentando la sua rabbia, ma soprattutto, ha bisogno di cercare l’ansia al di sotto. Può iniziare semplicemente ponendosi quella domanda: “Mi sto arrabbiando; di cosa sono preoccupato, spaventato? “Questa domanda nel tempo la aiuterà a iniziare a riconoscere le emozioni sottostanti.

Ha quindi bisogno di rendersi conto e dire a se stessa che questo è meno di Jake e di più su di lei, che viene innescata una vecchia ferita. Potrebbe voler risolvere questo problema con la riflessione o la terapia, ma anche se lei non lo fa, semplicemente dicendosi che in quel momento può aiutarla a mantenere la prospettiva e non a disertarla.

Cate ha bisogno di imparare ad allungare il guinzaglio, non per l’amore di Jake ma per il suo. Ha bisogno di imparare a tollerare distanze sempre maggiori sperimentando con … tollerando una maggiore distanza. Quando riceve l’impulso di mandare un messaggio o chiamare Jake, deve rallentare, vedere se riesce a dire ciò che sta provocando il bisogno, resistere all’impulso di allungare la mano, e poi darsi una pacca sulla spalla per farlo. L’obiettivo è di espandere la sua zona di comfort e scoprire che quello che la sua mente ansiosa le sta dicendo accadrà, non è vero – che Jake, in effetti, ritorna da solo.

Infine, ha bisogno di aiutare Jake a capire come si sente e ciò di cui ha bisogno in modo calmo. Ha bisogno di parlare di morbide emozioni di preoccupazione e ansia piuttosto che di rabbia; lei ha bisogno di prendersi la responsabilità per il suo problema e chiedergli di aiutarla, piuttosto che incolparlo per averlo causato.

E cosa deve fare Jake? Deve essere sensibile ai bisogni di Cate, rendersi conto che è ansiosa per ragioni sue, piuttosto che vederla come un genitore arrabbiato e controllante. Invece di giocare sempre in difesa, con Cate che viene sempre contro di lui, ha bisogno di giocare offesa – raggiungendo Cate prima che raggiunga lui – mettendo un promemoria sul suo telefono per inviare un messaggio o una chiamata – facendo questo non perché vuole stai fuori dai guai, ma perché lui si preoccupa di lei e vuole essere sensibile alle sue necessità. Questa posizione proattiva gli darà un senso di controllo, ma soprattutto aiuterà a rassicurare Cate prima che la sua ansia aumenti troppo rapidamente e sfugga al controllo.

Col passare del tempo, lavorando entrambi i lati dell’equazione, Cate apprenderà che gli altri sono affidabili, che non scompaiono e, in ultima analisi, che le relazioni e il mondo sono più sicuri di quanto pensasse.

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