Quindi vuoi scrivere un romanzo? Nei tuoi sogni!

Strumenti di uno scrittore moderno

Chi di noi non ha mai pensato una volta o l'altra di avere una grande storia da raccontare? Forse è qualcosa che è successo a noi o a qualcun altro nelle nostre vite. Forse è qualcosa che abbiamo appena inventato. Indipendentemente dal fatto che abbiamo mai messo nero su bianco, quella storia potrebbe essere nient'altro che la roba dei sogni – letteralmente. Come disse una volta il romanziere John Barth, "c'è un tipo di lavoro coinvolto nella realizzazione di un sogno che non è dissimile dal fare una storia …" (Epel, 53).

Nel nostro ultimo post, abbiamo dato un'occhiata agli scienziati che si sono impegnati in un sogno intenzionale rivedendo problemi e preoccupazioni irrisolti prima di andare a letto. In molti casi (sebbene certamente non tutti), la fortuna favoriva la mente preparata e addormentata con immagini e idee ispiratrici. Molti scrittori si sono preparati per risolvere enigmi narrativi più o meno allo stesso modo e con risultati simili. Mentre scrive i suoi fumosi omicidi, Sue Grafton fa appello alla musa del suo inconscio. Così anche la scrittrice Amy Tan. "A volte, se sono bloccato alla fine di una storia, porterò la storia con me a letto", ha detto Tan. "Lascerò che diventi parte di un sogno e vedrò se qualcosa emerge". In The Joy Luck Club , per esempio, uno dei personaggi di Tan doveva uscire da un matrimonio combinato senza infrangere la sua promessa. Per un po 'di tempo il problema della storia sembrò insormontabile a Tan, finché non lo portò a letto e "sognò un finale che risultò essere abbastanza lavorabile e divertente" (Epel, 285).

Anche quando non hanno in mente problemi compositivi, anche gli scrittori guardano ai sogni per idee narrative, emozioni e altre ispirazioni che a volte possono tornare utili. "Se qualcosa è interessante per me in un sogno", Tan ha detto, "Mi dirò, fai attenzione e dai un'occhiata più da vicino …" (Epel, 286). A volte questo sguardo ravvicinato può rivelare la soluzione a un enigma narrativo, come certamente ha fatto per Tan. A volte rivela un'esperienza o uno stato emotivo di rilevanza per la scrittura. Poeta e romanziere Maya Angelou ha osservato che i sogni possono portare gli scrittori in situazioni in cui non vorrebbero andare nella vita reale – e quindi dare autenticità alle loro finzioni. E Grafton scopre che i sogni la tengono legata a sentimenti forti che non sperimenta personalmente ma che deve ricreare per i suoi personaggi.

Sophie's Choice di William Styron, copertina del libro

Infine, uno sguardo più attento ai sogni può fornire quelle immagini che definiscono il punto focale del poema, della storia o del romanzo. William Styron ha detto che il suo romanzo, Sophie's Choice, era il prodotto di un sogno o piuttosto una "visione persistente" che si era svegliato una mattina di una bellissima giovane donna, un libro su un braccio e un tatuaggio visibile sull'altro. Styron trovò questa visione così irresistibile che "fu colto da questo senso assoluto di necessità – dovevo scrivere il libro" che avrebbe reso tutto vivo e tutti gli elementi narrativi che implicava. Nell'immagine del sogno, "aveva i vari germi della storia proprio a portata di mano". "L'intero concetto del libro era, se non il prodotto di un sogno stesso, il prodotto di una certa risonanza che un sogno mi aveva dato" (Epel, 273).

I sogni possono essere una fonte così ricca di materiale narrativo che molti scrittori si addestrano davvero a sognare, e non solo mentre dormono. Come Stephen King, preminente autore di horror fiction, ha dichiarato: "Parte della mia funzione di scrittore è sognare da sveglio" (Epel, 141). E proprio come nel caso del sogno notturno, il sogno di un giorno può essere intenzionalmente innescato. In realtà, questo è il modo in cui King spiega i comportamenti rituali che lui e altri scrittori eseguono prima di stabilirsi al lavoro. Alcuni scrittori possono affinare tutte le loro matite e disporle in modo tale; altri possono preparare un tè speciale o versare il loro caffè in un boccale fortunato; quasi tutti si siedono alla stessa scrivania ogni giorno alla stessa ora. King crede che questi e altri rituali si preparino allo stato di sogno: "Lo scopo cumulativo di fare quelle cose allo stesso modo ogni giorno sembra essere un modo di dire alla mente: presto sognerai" (Epel, 142) .

Perché gli scrittori dovrebbero sognare di farsi strada attraverso il lavoro? Per molti, la risposta sta nella somiglianza che percepiscono tra il sogno della notte o del giorno e i processi creativi della scrittura. Come avrebbe voluto Barth, scrivere è un "tipo di sogno" che attinge a intuizioni, sentimenti e intuizioni per assemblare i vari elementi di una storia (Epel, 44).

Tuttavia, un vero sogno viene messo insieme (e gli scienziati cognitivi stanno ancora sondando quella domanda), tendiamo a interpretare la sequenza spesso casuale di immagini e azioni in termini narrativi. Il sogno racconta una storia. I collegamenti tra causa ed effetto possono essere "logici", ma molto più spesso riflettono associazioni non logiche. L'aereo si trasforma in un uccello, ad esempio, un'arca attraversa un arcobaleno, o il viaggiatore ansioso dimentica i suoi vestiti.

Collocandosi o avvicinandosi a uno stato onirico mentre compongono, gli scrittori cercano di catturare un po 'di quel pensiero associativo in modo diretto, nella speranza che analogie, giochi verbali e metafore emotive aprano lo sviluppo del carattere, della linea narrativa e esposizione figurativa. Inoltre, ipotizziamo che, dal punto di vista neurologico, il sogno di lavoro possa essere come altri stati cerebrali positivi e giocosi che consentono a connessioni insolite e altre intuizioni di emergere nella mente (Carey). Quello che sappiamo, è che il sogno intenzionale genera possibilità che possono essere sfruttate spontaneamente nella scrittura.

C'è anche la nozione, espressa dal romanziere Charles Johnson tra gli altri, che l'attività dello scrittore è di "creare [un] sogno per il lettore" (Epel, 128). E per il lavoro di narrativa da leggere come un "sogno vivido e continuo" (nelle parole del romanziere John Gardner) aiuta a essere stato scritto come uno, come un'esperienza immaginariamente vissuta.

Quindi, scrivere fiction è facile come sognare, giusto? Sbagliato. Che sia notte o sogno ad occhi aperti, c'è sempre dell'altro nella composizione letteraria. Secondo lo scrittore Allan Garganus, è un errore dire che lo scrittore entra in uno stato di sogno e ne esce con un romanzo. I sogni aiutano nella generazione di materiale, ma c'è ancora bisogno della selezione narrativa e del giudizio estetico di una mente completamente sveglia. Gli scrittori devono imparare a fidarsi e anche a testare le loro ispirazioni dei sogni. Johnson una volta scrisse una storia subito dopo aver sognato "ma era così surreale che non riuscivo a capirlo … non potevo pubblicarlo …" Alla fine, si rese conto, "era per il mio beneficio" (Epel, 121) .

E lo sono anche le molte altre immagini, idee e trame che non riescono a trasformarlo in manoscritto. Il sogno intenzionale è una cosa rischiosa. Il poeta Jack Prelutsky tiene carta e matita al suo capezzale e si sveglia quasi ogni notte per scrivere qualcosa. "A volte sogna di aver trovato una cura per il cancro o qualcosa del genere e pensi che sia geniale e, naturalmente, ti svegli e si fa schifo, spazzatura. Non c'è niente lì. Ma circa un terzo delle volte c'è un'idea molto buona lì … non si sa mai "(Epel, 196).

Un diario dei sogni può stimolare il lavoro dello scrittore.

Il mondo dei sogni offre allo scrittore osservatore una pletora di materiale letterario che può integrare ed espandere l'esperienza del mondo reale. Naturalmente, non tutti gli scrittori dipendono dai sogni per l'ispirazione narrativa, ma per molti è una strategia creativa che funziona. In effetti, può funzionare per tutti noi, anche se non abbiamo in mente uno scopo professionale. Come ha detto il romanziere Reynolds Price, anche persone che non scrivono poesie, coreografie di danza o quadri, "ogni notte dormono, costruiscono opere d'arte nella loro testa" (Epel, 202). Nel sognare giorno e notte, intenzionale o no, otteniamo un assaggio della creazione di immagini, costruzione narrativa e problem solving che è il lavoro quotidiano di scrittori, artisti e altri produttori. Potremmo anche avere un'idea per una grande storia che dobbiamo solo raccontare.

© 2010 Michele e Robert Root-Bernstein

Riferimenti:

Benedict Carey. (7 dicembre 2010). Tracing the Spark of Creative Problem-Solving. The New York Times , D2.

Naomi Epel. 1993. Scrittori che sognano, ventisei scrittori parlano dei loro sogni e del processo creativo. New York: libri d'epoca.

Solutions Collecting From Web of "Quindi vuoi scrivere un romanzo? Nei tuoi sogni!"