Quindi, sei "bipolare"

Recentemente uno dei miei pazienti ha visitato l'ufficio del suo medico di base per un controllo di routine. Un'infermiera la vide, guardò la sua storia e le sue medicine e disse: Quindi, sei "bipolare", sollevando le due dita in aria sulla parola bipolare.

La mia paziente, una giovane donna poco più che ventenne, ha chiesto cosa volessero dire le citazioni aeree. "Non sembri bipolare", rispose l'infermiera.

Quando sento storie come queste, vorrei sempre poter essere lì per chiedere all'infermiera incriminata: diresti a qualcuno con la tubercolosi: "Non sembri tubercolotico"? O a qualcuno con ipertensione: "Non sembri iperteso"?

Perché qualcuno con una malattia dell'umore "sembra" come una malattia dell'umore? Alcuni medici non sembrano rendersi conto che la natura delle malattie dell'umore è che sono episodiche e ricorrenti: non sono sintomatiche, quindi si verifica un episodio – inizia, finisce – e quindi non sono ancora sintomatici. Possono essere abbastanza normali senza sintomi per anni e anni. Soprattutto dopo il trattamento, tale normalità può durare per sempre.

Una piccola conoscenza è davvero una cosa pericolosa: questa infermiera sapeva abbastanza per sapere che le persone con disturbo bipolare, quando sono malate, possono "sembrare" malate; non sapeva che potevano stare bene, e quando bene "guardano" bene.

In questo caso, il mio paziente aveva raggiunto un senso di benessere dopo anni di lotta per trovare la giusta combinazione di farmaci, inclusi ricoveri e periodi di grave depressione e mania. Aveva avuto un'aria malata; non lo fece più, perché non lo era più.

C'è lo stigma: le persone – anche i professionisti del settore medico – non si rendono conto che le malattie mentali come le condizioni dell'umore non sono le cose che le persone "sono", travolgendole interamente e continuamente, così da "sembrare" malate. Le malattie mentali come il disturbo bipolare sono cose che le persone "hanno", così come possono avere la tubercolosi. Non assomigliano alla loro malattia, perché la loro malattia colpisce solo una parte di loro, non la loro intera esistenza, e, inoltre, le malattie come il disturbo bipolare non sono nemmeno attive o sintomatiche per la maggior parte del tempo (proprio come la tubercolosi).

La fonte più importante di stigma non è il malumore o l'immoralità: è l'ignoranza.