Qui sta succedendo qualcosa

"Sta succedendo qualcosa qui, e tu non sai cosa sia, vero signor Jones?"
-Bob Dylan, "Ballad of a Thin Man" (1965)

Due anni fa, scrissi che avevamo raggiunto un punto di svolta in termini di riconoscimento da parte della società dei problemi affrontati dai ragazzi e dagli uomini della nostra nazione, solo per sentirmi circa 18 mesi dopo che non li avevamo ancora affrontati. Ma oggi il mio ottimismo sta tornando, poiché mi sento sempre più parte di un movimento genuino.

Non sono mai stato parte integrante e precoce di nessun movimento in precedenza. Sì, ho marciato contro la guerra del Vietnam, e ho parlato e scritto a nome di cause liberali, come il femminismo, i diritti degli omosessuali e le minoranze. Ma non posso dire che in realtà sapevo come si sentiva come un membro di un movimento il cui tempo aveva, per chi lo vedeva o lo sentiva, chiaramente venire. E mentre, per esempio, le donne non hanno ancora raggiunto tutti i loro obiettivi, sicuramente deve sentirsi bene per essere stato nel movimento delle donne degli anni '60 e vedere i guadagni inconfondibili che sono stati fatti.

Essendo stata una piccola parte dei movimenti, sia locali che nazionali, ho avuto un'idea dell'incredibile "alto" è vedere un obiettivo realizzato. Ma come maschio eterosessuale bianco, non l'ho mai sentito realmente come membro effettivo di un gruppo che è stato tenuto giù. E, come Zora Neale Hurston ha scritto in modo così eloquente nel suo saggio del 1928, "Come mi sento colorato come me", "Il gioco di mantenere ciò che si possiede non è mai così eccitante come il gioco di ottenere".

Infatti, eccitato dal femminismo nei primi anni '70 e padre di un figlio, speravo molto che il mio prossimo figlio sarebbe stato una ragazza. Desideravo ardentemente l'emozione di vederla raggiungere in modi che mia madre, mia suocera e mia moglie non erano stati in grado di fare. Non è successo, e ha continuato a non accadere con le nascite del mio terzo figlio, e ciascuno dei miei quattro nipoti. Ma quando divenne gradualmente chiaro che tutti i miei discendenti sarebbero stati maschi, che non avrei mai avuto un investimento personale nel "gioco del diventare" femminista, stava accadendo qualcos'altro, qualcosa che avevo improvvisamente realizzato all'inizio del 1993, quando il mio figlio più giovane il figlio aveva appena compiuto 12 anni. Stava iniziando a emergere un nuovo "gioco di ottenere".

Quello che avevo notato era che anche se i ragazzi stavano lottando, e non facendo altrettanto bene le ragazze accademicamente o nelle loro vite personali, non ricevevano praticamente alcuna attenzione da parte del governo, del mondo accademico o dei media (quello che il ragazzo sostiene Michael Gurian chiama "il Big Three, "nel suo libro più recente, Saving Our Sons (2017), anzi, era vero il contrario, ma all'epoca mi sentivo abbastanza solo. Il mito della forza maschile di Warren Farrell : Perché gli uomini sono il sesso usa e getta Presto verrà pubblicato, ma questo libro, per quanto innovativo e importante, non parlava tanto dei ragazzi quanto degli uomini. Un libro incentrato sui giovani è stato pubblicato nel 1994- Failing At Fairness di David e Myra Sadker- ma il sottotitolo "Come l'America's Cheat Girls delle scuole americane" ha mostrato chiaramente di quale genere si preoccupasse. Ci sarebbero voluti altri sei anni prima, infine, i problemi dei ragazzi hanno fatto colpo con The War Against Boys di Christina Hoff Sommers.

Sfortunatamente, dal momento che il liberalismo e il femminismo erano e sono ancora strettamente collegati, la questione dei ragazzi è stata quasi esclusivamente la provincia dei conservatori. Ma ora ci sono anche una manciata (almeno) di centristi, o anche liberali (come me) che continuano a lottare per il riconoscimento delle questioni maschili e maschili come significative. E anche se le femministe – specialmente quelle estreme – continuano a lottare contro qualsiasi tentativo di portare queste questioni in piena visione pubblica, sto iniziando a sentire che questa stessa lotta mostra che il movimento per conto dei maschi sta iniziando ad avere una certa trazione.

Ma il mio ottimismo deriva anche dal fatto che almeno due movimenti nel mondo accademico, il primo abbastanza noto, l'altro in questo modo, indirettamente (ea volte direttamente) sostengono le persone preoccupate per ragazzi e uomini. Loro, come noi, non li vedono come difficoltà, problemi, creature da modellare sistematicamente, ma piuttosto come esseri umani, che stanno lottando – non solo in termini di problemi come la scarsa prestazione scolastica, l'incarcerazione e alti tassi di suicidio – ma in termini di essere visti negativamente, rispetto a ragazze e donne.

Questi due movimenti – non necessariamente considerati favorevolmente nei circoli liberali – sono la psicologia evolutiva e il bisogno più recente riconosciuto di eterodossia (diversità di punti di vista) nell'accademia. I loro leader sono, rispettivamente, David Buss e Jonathan Haidt. E insieme al movimento in crescita per conto dei maschi, stanno combattendo quello che è diventato veramente l'establishment nel mondo accademico: l'estrema sinistra. Mi rattrista ancora il fatto che i miei compagni liberali (e ricordiamo che una definizione di liberale è "di mentalità aperta") non abbiano abbracciato la questione dei ragazzi; stando così le cose, certamente accolgo con favore gli sforzi di accompagnamento della psicologia evolutiva e dell'eterodossia accademica.

Ma forse la più grande ragione del mio ottimismo è il contraccolpo. Sono sicuro che una delle cose che ha fatto andare avanti le donne nelle loro lotte per l'uguaglianza è la controreazione della società più grande (specialmente gli uomini). In effetti, un libro importante nella storia recente delle lotte delle donne è quello con quel nome, di Susan Faludi, Backlash: The Undeclared War Against American Women (1991). È interessante notare che nel 2000 il libro di Sommers aveva la parola "guerra" nel titolo, e il suo sottotitolo mostrava che questa reazione era contro un "femminismo fuorviato" ("Come il femminismo fuorviante sta danneggiando i nostri giovani").

Ma Sommers era in anticipo sui tempi. Sarebbero passati circa nove anni prima che Warren Farrell e altri ricercatori ed esperti formassero una coalizione che proponeva un Consiglio della Casa Bianca su Ragazzi e Uomini (a quello parallelo stabilito dal Presidente Obama per le donne e le ragazze). Sarebbero passati 11 anni prima che Karen Straughan, che per la prima volta apparisse come Girlwriteswhat, parlasse con passione della disponibilità maschile, in un video di YouTube che ha ottenuto quasi 1,5 milioni di visualizzazioni. E se fosse Farrell, la cui apparizione all'Università di Toronto per parlare di alcuni degli svantaggi che i ragazzi e gli uomini affrontano nella società occidentale portò a una protesta infastidita e insultata (intorno a qualcosa che aveva scritto quasi 20 anni prima); o Straughan, la cui apparizione programmata questo mese su un pannello sul femminismo nella televisione canadese è stata cancellata all'ultimo minuto; o il documentario positivo della giovane femminista Cassie Jaye sul movimento per i diritti dell'uomo, "The Red Pill", che viene cancellato in varie sedi; o Jonathan Haidt è stato messo nella stessa categoria di Milo Yiannopoulos e del suprematista bianco Richard Spencer da un membro della facoltà al mio college dopo che Haidt ha parlato qui; o le forti critiche rivolte a David Buss quando ha parlato nel mio campus un paio di anni fa, è il contraccolpo che dimostra la crescente forza di un movimento direttamente a sostegno dei bisogni dei ragazzi e degli uomini insieme ai movimenti concomitanti.

Per tutti quelli che sentono ancora che ragazzi e uomini stanno andando bene, consiglio di leggere uno dei tanti articoli o libri che contengono i dati per convincerti che anche loro stanno lottando. Altrimenti, andrei di nuovo con una frase di Bob Dylan (questa volta dal suo classico "The Times They Are A-Changin"): "Non criticare ciò che non puoi capire".

Per inciso, mentre stavo scrivendo questo pezzo – e lui non era consapevole che io fossi – il più vecchio dei miei tre figli (che ha tra loro quattro ragazzi), mi ha mandato un link a un articolo di opinione sul New York Times , intitolato " Il crescente significato del declino degli uomini. "È solo un breve pezzo che potresti voler leggere per cominciare a farti un'idea di ciò che sta accadendo qui.

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