Questo è il tuo cervello in una rottura

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Per la maggior parte di noi, la rottura è quasi inevitabile ad un certo punto della vita. Un'indagine sugli studenti universitari della Case Western Reserve University ha rilevato che oltre il 90% degli uomini e delle donne ha riferito di essere stati respinti da qualcuno di cui erano ancora innamorati, mentre oltre il 90% ha denunciato qualcuno che era innamorato di loro. Nelle prime fasi di una rottura, potresti ritrovarti ossessionato da un ex partner, incapace di concentrarti su altre cose e sentirti male con te stesso, e il tuo cervello potrebbe essere il motivo per cui. Ma non disperare, un'altra parte del cervello potrebbe aiutarti a guarire.

Una rottura come il dolore fisico?

È probabile che il tuo cervello dia priorità al pensare al tuo ex partner nello stesso modo in cui ti segnala di prestare attenzione al dolore fisico. Uno studio condotto da neuroscienziati cognitivi alla Columbia University ha utilizzato scansioni di fMRI cerebrale per esaminare l'attività cerebrale in persone non sposate che avevano subito una rottura indesiderata nei precedenti sei mesi. I partecipanti hanno guardato le foto dei loro ex-partner mentre pensavano alle esperienze condivise. I ricercatori hanno confrontato le scansioni con quando i partecipanti hanno guardato le foto di un amico o quando sono state esposte al dolore tramite una sonda calda sul braccio. Gli scienziati hanno scoperto che le stesse parti del cervello si accendevano quando gli individui guardavano le immagini di ex partner o il dolore fisico provato, ma non quando guardavano le foto degli amici.

Queste regioni del cervello, tra cui l'insula e la corteccia cingolata anteriore, sono associate a dolore fisico. I ricercatori non sono d'accordo sul fatto che il rifiuto romantico sia in realtà simile al dolore fisico o se queste aree si illuminino a causa della "salienza" – in altre parole, il nostro cervello pensa che sia il dolore fisico che le foto degli amori perduti siano importanti e degni di attenzione. Per i nostri antenati, sia il dolore che il rifiuto potrebbero ridurre le possibilità di sopravvivenza, quindi il nostro cervello potrebbe essere cablato per prestare particolare attenzione a tali esperienze.

È una rottura come superare una dipendenza?

Un altro studio, condotto dai ricercatori Lucy Brown e Helen Fisher, ha analizzato l'attività cerebrale di 15 giovani adulti che hanno avuto una recente rottura indesiderata e hanno riferito di sentirsi ancora appassionatamente innamorati. Molti di loro stavano ancora cercando disperatamente di riavere il partner chiamando a orari inappropriati, inviando più e-mail e presentandosi senza invito. Altri erano semplicemente depressi e scoraggiati.

Quando questi partecipanti hanno visionato le fotografie dei loro ex partner, le scansioni hanno mostrato attività in diverse aree del cervello, inclusa l'area ventrale tegmentale (VTA), lo striato ventrale e il nucleo accumbens. Queste regioni sono parti del sistema di ricompensa / motivazione del cervello che comunica attraverso il rilascio del neurotrasmettitore dopamina . La dopamina è coinvolta sia nella tossicodipendenza sia nelle prime fasi ossessive dell'amore. Pertanto, coloro che sono stati respinti possono provare voglie per il loro ex-partner, in modo simile al modo in cui i tossicodipendenti desiderano una droga o persone recentemente innamorate bramano la presenza della loro amata. Sorprendentemente, sembra che questi sistemi di ricompensa / motivazione si accendano in modo simile, indipendentemente dal fatto che si sia felicemente innamorati o ossessionati da un amante perduto. Quando queste aree si illuminano, siamo intensamente spinti a trovare l'oggetto d'amore e potremmo passare gran parte della giornata a pensarci.

Il tuo cervello può aiutarti a superarlo?

Un'altra scoperta affascinante di questo studio è stata che il cervello di questi partner respinti potrebbe aver cercato attivamente di farli sentire meglio o agire in modo più consapevole: insieme al percorso della ricompensa, c'era anche un aumento dell'attività cerebrale nella corteccia orbitofrontale / prefrontale e il giro del cingolo. Queste aree sono associate alla regolazione delle emozioni e all'inibizione delle reazioni impulsive. In altre parole, i nostri cervelli sembrano essere cablati per il recupero e per prendere decisioni più sagge, oltre alla bramosia e all'ossessione.

4 cose da fare per superare una rottura

  1. Cerca di non guardare le foto del tuo ex-partner, i regali che ti hanno dato o altri promemoria sentimentali e cerca di evitare i luoghi in cui sei solito uscire insieme. Tutti sono suscettibili di creare voglie e sentimenti di ritiro legati alla dopamina.
  2. Interrompi i cicli del pensiero ossessivo e della ruminazione. Potresti voler immaginare un grande segnale di STOP rosso quando inizi a farlo, ma non sederti intorno alla tua ex. Trova attività che distraggono, come organizzare il tuo armadio, colorare un libro da colorare che allevia lo stress o chiamare un amico.
  3. Inizia una nuova routine di allenamento. Vai a correre, fare escursioni, andare in palestra o fare un corso di yoga o unirti a una squadra. L'esercizio ti farà sentire meglio con te stesso, ti terrà impegnato e potrebbe persino portare nuove persone e attività nella tua vita. Può anche aiutarti a sentirti più energico e aiutare a combattere la depressione. L'esercizio porta anche al rilascio di sostanze chimiche del cervello come gli oppioidi endogeni che possono creare sensazioni di contentezza. Potrebbe anche far fluire la tua dopamina.
  4. Pensa a tutte le parti negative della passata relazione. Tendiamo a idealizzare le relazioni perdute, ma puoi compensare questo pensando deliberatamente a quando ha agito come un cretino o era ignaro dei tuoi bisogni.

Melanie Greenberg, Ph.D. è uno psicologo praticante a Mill Valley, in California, ed ex professore di psicologia presso la California School of Professional Psychology. È esperta in psicologia positiva, consapevolezza, gestione dello stress e miglioramento delle relazioni. Fornisce workshop, impegni linguistici e psicoterapia per individui e coppie. Appare regolarmente in programmi radiofonici e come esperto nei media nazionali. Svolge anche attività di coaching a distanza tramite internet. È l'autrice di The Stress-Proof Brain (New Harbinger, 2017).

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