Questa è la vera ragione per cui non puoi smettere di controllare il tuo telefono

Antonio Guillem/Shutterstock
Fonte: Antonio Guillem / Shutterstock

Un sondaggio di Gallup del luglio 2015 di 15.747 utenti di smartphone adulti ha rilevato che il controllo del telefono viene effettuato solo parzialmente alcune volte all'ora (41%) o ogni pochi minuti (11%). Quando hanno esaminato i proprietari di smartphone di età compresa tra 18 e 29 anni, quelle cifre sono aumentate al 51%, verificando alcune volte l'ora e il 22% di controllo ogni pochi minuti.

Questo massiccio sondaggio fa eco alle recenti notizie di influenti mezzi di informazione come il New York Times, l'Huffington Post e la rivista Time , che hanno pubblicato storie con titoli come:

  • Dipendenza da schermo sta prendendo un pedaggio sui bambini
  • Potenti annunci mostrano ciò che i tuoi figli vedono quando sei dipendente dal tuo telefono
  • Sundar Pichai di Google parla dell'intrusione telefonica
  • Addicted al tuo telefono? C'è aiuto per quello
  • Come tagliare il tempo dello schermo dei bambini? Dì No a te stesso per primo

Quello che tutti questi articoli hanno in comune è l'osservazione poco sorprendente che stiamo controllando tutti i nostri telefoni troppo spesso e ignorando le persone direttamente di fronte a noi. Ho studiato l'impatto psicologico della tecnologia per più di trent'anni, ben prima della proliferazione di computer portatili, smartphone, social media e il nostro bisogno di una connessione costante. Come osservatore di persone, ho visto le tendenze della tecnologia andare e venire. Fino a poco tempo fa, queste tendenze sembravano prendere molti anni per arrivare alla ribalta e, se non adottate da un numero sufficiente di persone, alla fine svanirebbero di importanza. Molto probabilmente questa lenta oscillazione del pendolo derivava dal fatto che le tecnologie precedenti impiegavano un tempo considerevole per essere usate da abbastanza persone per indurre gli altri a provare un bisogno o desiderio di partecipare. Gli scienziati consumatori si riferiscono a questo processo come "tasso di penetrazione" e hanno sempre usato come punto di riferimento l'idea che un prodotto sia penetrato nella società quando 50 milioni di persone lo usano.

Prima di Internet, il tasso di penetrazione della tecnologia si riferiva a prodotti fisici come la radio (che impiegò 38 anni per colpire 50 milioni), i telefoni (20 anni) e la televisione (13). Ma il World Wide Web ha impiegato solo 4 anni per penetrare nella società, così come l'instant messaging e l'iPod. E i social media hanno ulteriormente cambiato il gioco: MySpace ha impiegato due anni e mezzo per colpire nel segno; Facebook solo due e YouTube solo uno. I nuovi siti web e giochi sono emersi e hanno attraversato la società in mesi, non in anni. Angry Birds ha colpito nel segno in 35 giorni; Instagram, Snapchat e Minecraft hanno richiesto solo pochi mesi. Ogni nuova iterazione dell'iPhone raggiunge i 50 milioni più velocemente che possono sfornare. POSTSCRIPT: POKEMON GO TOOK SOLO 7 GIORNI PER RAGGIUNGERE 50 MILIONI DI UTENTI!

Il pendolo sta oscillando selvaggiamente, tuttavia, e abbiamo visto prodotti come Google Glass colpire, guadagnare trazione e scomparire in quello che sembra un batter d'occhio, mentre altri come Snapchat continuano a guadagnare slancio. Ho scritto spesso delle questioni coinvolte in questo processo e ho parlato della nostra dipendenza e ossessione dalla tecnologia. Dopo aver scritto sei libri e numerosi articoli di riviste basate su ricerche di laboratorio, sondaggi e osservazioni, penso di aver finalmente raggiunto una comprensione dei processi che stanno alla base della nostra apparente incapacità di mettere giù i nostri dispositivi:

Tutto si riduce a ciò che sta accadendo nel nostro cervello e nella nostra mente.

Quando guardi il tuo telefono, in assenza di un avviso o di una notifica, come ti senti ? Scommetto che a volte ti senti felice, come quando leggi qualcosa su Facebook che ti fa sorridere, o guarda un video che poi inoltrerai ai tuoi amici. Ma scommetto anche che a volte ti senti sollevato – che non ti sei perso qualcosa che qualcuno ha postato o detto (FOMO); che nessuno si diverte senza di te; o anche che sei tra i primi a piacere o commentare un post.

Questi sono due processi diversi: quando fai un'attività e successivamente provi piacere o soddisfazione, e il desiderio di fare di nuovo quella stessa azione per ottenere la sensazione, allora è più probabile una dipendenza . Se, tuttavia, svolgete un'attività e provate un senso di sollievo per non perdere qualcosa che "circolava" o che siete i primi a fare qualcosa, allora questo è probabilmente un segno di ossessione . Un'ossessione non è costruita intorno alla chimica del cervello che produce l'equivalente sensazione fisica di piacere. È costruito attorno a un atto che riduce la sensazione di ansia.

Ricorda il film As Good As It With Jack Nicholson? Le sue ossessioni erano molte ma includevano lavarsi le mani più volte con acqua bollente per rimuovere i germi nascosti o bloccare e sbloccare le porte per assicurarsi che fossero, in effetti, bloccati. Aveva una forma estrema di ossessione: disturbo ossessivo-compulsivo. L'OCD è un disturbo del manuale DSM ed è spesso curabile con psicoterapia e farmaci.

Una terza opzione che è stata vista in letteratura recente di ricerca è che quando siamo in pubblico, usiamo i nostri telefoni come scudo per non dover interagire con le persone reali che ci circondano. Questo può essere qualificato come una forma di fobia sociale o di ansia sociale, anche se la ricerca è ancora divisa. Quando sei in fila al supermercato, tieni il telefono per evitare di parlare con le persone in fila come avremmo potuto fare solo pochi anni fa? Se è così, è probabile che tu possa avere un pizzico di fobia sociale, un altro disturbo basato sull'ansia. D'altra parte, potresti essere solo annoiato a causa della stimolazione costante ottenuta dal tuo telefono, rispetto alla mancanza di stimoli da semplicemente in fila.

Credo che se scavi nel tuo stomaco e ti chiedi perché stai guardando il tuo telefono scoprirai che la tua motivazione per una connessione costante è una combinazione di piacere e ansia. Quanto di ciascuno, credo, sia basato sull'individuo. Personalmente, direi che prendo il telefono circa il 75% del tempo per la riduzione dell'ansia e il 25% del tempo per il piacere. Guardo gli altri e quando vedo dei sorrisi mentre toccano i tasti e attendono le missive di ritorno, presumo che provino piacere. Molto spesso, non li vedo affatto sorridere, ma forse esprimono un quasi visibile sospiro di sollievo. E tu?

Indipendentemente da ciò, i dati mostrano che stiamo prendendo il telefono così spesso che molti di noi stanno perdendo la vita che sta giocando proprio davanti a noi. Basta guardare le persone che camminano per strada, in piedi in un bar, seduti in un ristorante, o curiosando in una libreria. Garantisco che giovani e meno giovani abbiano il telefono saldamente in mano e continuino ad auto-interrompersi per toccare alcuni tasti e leggere alcune parole o visualizzare foto o video. Passa un giorno a notare quante volte le persone controllano i loro telefoni mentre lavorano, in riunione, in classe, ovunque .

In uno studio recentemente completato (presentato per la pubblicazione), ho chiesto a 216 studenti di installare un'app sui loro telefoni che misurasse la frequenza con cui hanno sbloccato il dispositivo e quanti minuti hanno trascorso durante il semestre. Lo studente tipico ha sbloccato il suo telefono più di 60 volte al giorno per un totale di circa 220 minuti. Ciò significa che anche quando dovrebbero studiare, stanno sbloccando il loro telefono tre-quattro volte all'ora per circa 3 o 4 minuti alla volta. Giusto il tempo di fare il check-in con i social media e altre connessioni elettroniche e poi bloccarlo di nuovo. A proposito, avevamo un altro gruppo che teneva semplicemente un diario del loro uso del telefono, e i numeri erano quasi identici. In altri studi troviamo risultati simili. Le persone controllano regolarmente i loro telefoni ogni 15 minuti, o meno, e spesso senza un avviso o una notifica. Se togliamo i loro telefoni, diventano molto ansiosi finché non sono di nuovo in loro possesso.

Ho scritto spesso qui sulle opzioni per frenare la dipendenza o l'ossessione. In Here's [not] Ti sta guardando! , Ho parlato dei modi per aumentare il contatto visivo (e combattere la nostra fobia sociale incipiente) e ottenere una migliore comprensione del contesto emotivo delle altre persone. In Ansia da separazione di iPhone , ho dato ai lettori suggerimenti per ridurre l'ansiosa necessità di controllare costantemente con i loro mondi virtuali al costo di essere presenti nel mondo reale. In Go the F ** k su Sleep [Without Your Technology] , ho fornito una spiegazione razionale contro l'utilizzo degli smartphone a tarda notte e i risvegli notturni per il check-in e ho fornito strategie per dormire meglio la notte. Infine, nella nostra Obsession sui social media , ho parlato di dipendenza o ossessione dai social media e di come frenare qualsiasi processo di neurotrasmissione. In ognuno di questi post puoi trovare strategie specifiche per aiutarti a recuperare il tuo "Humanware" per sostituire la tua ossessione o dipendenza con il tuo hardware e software. Spetta a te decidere se interrompere l'oscillazione del pendolo e riprendere il controllo. Nessuno ti fa controllare ogni 15 minuti circa. Fai attenzione a vedere che cosa spinge il tuo bisogno di afferrare il telefono per sbloccare qualsiasi cosa offra e dare l'impressione che sia più importante delle persone che stanno di fronte a te.

MIT PRESS
Fonte: MIT PRESS

Rimanemmo sintonizzato per il mio libro intitolato The Distracted Mind: Ancient Brains in a High Tech World , che scrissi con il Dr. Adam Gazzaley, un eminente neurologo e neuroscienziato che ha studiato tutti gli aspetti di ciò che ci spinge alla distrazione usando più strumenti di scansione cerebrale (e anche videogiochi). Adam gestisce il lato delle neuroscienze e descrive come il nostro cervello si occupa delle interruzioni sia dal mondo esterno (segnali acustici, allarmi) che dal nostro mondo interno (ansia, piacere, noia). Affronto il lato psicologico e mostro come reagiamo psicologicamente agli allarmi tecnologici dal nostro mondo esterno e interno. Concludiamo con una moltitudine di ricette per riprendere il controllo. Il libro esce a settembre 2016 con MIT Press. Puoi preordinare o ordinare su Amazon.

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