Questa abilità può immediatamente trasformare come ti senti

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Le nostre emozioni sono spesso meno complesse di quanto immaginiamo. La maggior parte delle persone pensa che le cose che ti hanno ferito sono ciò che ti fa provare dolore emotivo e che per guarire e sperimentare la vera felicità devi risolvere quelle vecchie ferite. La realtà, tuttavia, è in qualche modo diversa.

Puoi solo provare emozioni, comprese quelle dolorose, nel momento presente . E ciò che senti nel momento presente è determinato da ciò a cui dai la tua attenzione . Niente può farti del male se non gli dai la tua attenzione. La maggior parte delle persone può farsi piangere in pochi minuti semplicemente tirando su un vivido ricordo di qualcosa che, in quel momento, era doloroso. Quindi, perché dovresti prestare attenzione alle cose che causano dolore? Alcuni eventi negativi possono attirare la vostra attenzione se li percepite come una minaccia, ma la maggior parte delle persone che rimugina su un passato negativo è semplicemente inconsapevole che lo stanno facendo o che c'è qualche possibilità in merito. Le cose che non conosci sono fuori dal tuo controllo. Imparare a diventare consapevoli di ciò a cui stai prestando attenzione e, cosa più importante, come spostare la tua attenzione su qualcosa che ti fa sentire meglio, è uno degli strumenti più potenti per migliorare il benessere emotivo.

Nel lontano 1890, William James scrisse molto sulla relazione tra l'attenzione selettiva e l'esperienza, facendo la profonda osservazione che "la mia esperienza è ciò a cui sono d'accordo." [1] I moderni psicologi cognitivi hanno dimostrato attraverso la ricerca che siamo partecipanti attivi al nostro processo di percezione, [2] confermando che ciò che pensiamo e sentiamo è determinato da ciò a cui prestiamo attenzione. Non solo abbiamo la capacità di spostare la nostra attenzione dalle cose dolorose e di prestare la nostra attenzione a pensieri o ricordi più piacevoli – ma mentre lo facciamo, inibisce la nostra capacità di pensare a cose spiacevoli e dolorose. Questo accade perché l'attenzione lavora su un modello di attivazione / inibizione: [3] Quando presti attenzione alle cose negative, inibisce letteralmente la tua capacità di vedere cose positive; ecco perché gli psicologi dicono spesso che le persone depresse vedono un mondo più depresso. Più inizi a prestare attenzione alle cose che ti fanno sentire bene, nel tempo, più inizierai a vedere un mondo più positivo e scoprirai di notare meno aspetti negativi della vita.

Una volta che sei consapevole di poterlo fare, spostare l'attenzione è qualcosa su cui puoi esercitare il controllo completo. Puoi scegliere a cosa prestare attenzione e, di conseguenza, come vuoi sentirti. I risultati sono quasi immediati. Prova questo con un amico: la prossima volta che stai parlando con qualcuno che ti sta raccontando di qualcosa di negativo che sta accadendo a loro, chiedi loro di raccontarti invece qualche esperienza positiva. Quindi, nota il cambiamento nelle loro espressioni facciali. Quando le persone iniziano a parlare di eventi positivi che si sentono bene, iniziano a sorridere; è una reazione quasi involontaria.

Sembra troppo facile? Ecco un suggerimento che renderà ancora più facile. Ci sono solo due cose nella vita in cui puoi prestare attenzione perché provi emozione: le cose che vuoi e le cose che non vuoi. Ogni singola cosa che si può pensare che provochi qualsiasi tipo di emozione significativa può essere classificata in una di queste due categorie. Rottura, perdita del lavoro, tradimento, morte di una persona cara – tutte le cose che non vuoi. Animali domestici, migliori amici, feste di compleanno, un aumento – tutte le cose che vuoi.

Saprai sempre quando stai dedicando la tua attenzione a cose che non vuoi nella vita; le tue emozioni ti diranno . Prestare attenzione alle cose che non vuoi genera emozioni negative, mentre prestare attenzione alle cose che vuoi genera quelle positive. Quando ti rendi conto che stai vivendo un'emozione negativa, riconosci in quel momento che stai dando la tua attenzione a qualcosa di indesiderato e sceglientemente di spostare la tua attenzione su qualcosa che vuoi invece. Inizierai a sentirti meglio quasi immediatamente.

Questo tipo di evitamento proattivo non è malsano: Joseph Ledoux, neuroscienziato della NYU ed esperto di Intelligenza Emotiva, si riferisce ad esso come una strategia di coping positiva che può darti un maggiore controllo sulla tua vita. [4] L'allenamento del controllo dell'attenzione è stato dimostrato efficace nel trattamento della depressione e dell'ansia [5]. Un modo per spostare la vostra attenzione sul positivo che sappiamo funziona molto bene è praticare la gratitudine: le cose per cui siete grati sono tutte cose desiderate .

Una delle cose più auto-sabotabili a cui le persone possono prestare attenzione è un futuro indesiderato. Nulla in futuro è realmente accaduto, eppure molte persone trascorrono gran parte del loro tempo provando emozioni negative come ansia, paura e insicurezza, perché stanno prestando la loro attenzione a cose che non vogliono accadere. Fare questo non solo li priva della loro felicità presente, ma impedisce loro di pensare alle esperienze positive che potrebbero creare nel loro futuro.

La nostra attenzione è la porta di accesso a ciò che sperimentiamo nella vita. Imparare a notare ciò a cui stai prestando attenzione e come reindirizzare la tua attenzione alle cose che vuoi, può cambiare non solo la tua esperienza attuale, ma anche la vita che crei per te stesso andando avanti.

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Fonte: New World Library

Jennice Vilhauer è la direttrice del programma di trattamento di psicoterapia ambulatoriale presso Emory Healthcare e l'autore di Think Forward to Thrive: Come usare il potere di anticipazione della mente per trascendere il tuo passato e trasformare la tua vita.

Per vedere il suo TEDx 2015 parlare, "Perché non ottieni quello che vuoi", clicca qui.

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