Quello che il film "Amour" ci dice sull'invecchiamento e sul caregiving

Mentre il 21 ° secolo si chiude, i dati demografici sull'invecchiamento sono innegabili negli Stati Uniti e in altre nazioni sviluppate. Viviamo più a lungo mentre i progressi in nutrizione e assistenza sanitaria significano che molti di noi vivono meglio. Un effetto collaterale di questo è il modo in cui la mezza età sembra insinuarsi sempre più. Se le persone si aspettano di vivere fino a 90 o 95 anni, allora non sono letteralmente a metà della vita fino a quando non sono vicino a 50. E il termine "mezza età" spesso implica più di 50 al giorno d'oggi. Come continuiamo a sentire, 50 sono i nuovi 40 e 40 i nuovi 30, e così via. Ma la negazione dell'età e l'inversione sono finiti, non infiniti. Il film Amour , del cineasta Michael Haneke, con Jean-Louis Trintignant, Emmanuelle Riva e Isabelle Huppert, offre un netto esempio di questa finitezza in quanto rappresenta una coppia francese più anziana che affronta il proprio invecchiamento, disabilità e, alla fine, la morte.

Mio marito e io abbiamo visto Amour, dopo la sua nomination per un Academy Award come miglior film. Il New York Times lo ha definito un capolavoro. In effetti, il teatro era pieno. Ma sono rimasto sorpreso di non vedere più persone della nostra età: gli adulti di mezza età. Invece, il teatro era pieno di persone anziane sull'orlo delle situazioni ritratte nel film. Ho ipotizzato che le persone della mia età e più giovani non desiderano pensare alla possibilità che i nostri genitori, i coniugi o noi stessi diventiamo disabili in età avanzata e che necessitiamo di cure.

I temi principali di Amour sono duplici: l'invecchiamento con una condizione debilitante che porta al declino e accelera il percorso finale verso la morte, e la cura di una persona cara che si trova su quella strada finale.

La storia è abbastanza semplice. Anne e Georges sono una coppia della classe medio-alta, entrambi musicisti apparentemente in pensione, che vivono in un delizioso vecchio appartamento in tipico stile urbano francese. Una mattina Anne prova un leggero infarto al tavolo della colazione che lascia pochi effetti collaterali, ma dopo averla osservata, Georges si preoccupa. Presto Anne ha un ictus più grave che lascia una parte paralizzata e dopo una breve degenza ospedaliera e un fallito intervento chirurgico per liberare la carotide, torna a casa su una sedia a rotelle. A questo punto, sembra che l'amorevole e stoico Georges fornisca tutte le cure di cui ha bisogno, e lo vediamo aiutarla a trasferirsi da una sedia all'altra, da una sedia all'altra e al bagno. Lui la lascia sola per partecipare a un funerale e lei è seduta sul pavimento quando ritorna. La figlia della coppia visita periodicamente, chat e offre consigli, ma non viene mai mostrata come aiuto.

Finalmente apprendiamo che Anne ha avuto un terzo ictus che colpisce il suo modo di parlare e la sua capacità di controllare la sua eliminazione o nutrirsi da sola. Georges assume il primo, poi due "infermieri" per entrare, fare il bagno, nutrire e prendersi cura di Anne, ma solo a tempo parziale. Lo vediamo persuaderlo a mangiare e bere, imparare a cambiare il pannolino e raccontarle storie intime e dolci. In un film girato quasi interamente nel loro appartamento, privo di musica di sottofondo per ammorbidire il silenzio, vediamo che tutto inizia a essere troppo per questo uomo amorevole mentre le condizioni della moglie si deteriorano.

Una storia abbastanza realistica, Amour cattura diverse importanti verità universali sull'assistenza.

  • Primo, il caregiving è un processo piuttosto insidioso che spesso inizia come un'estensione di una normale relazione reciproca, ma poi diventa sempre più la principale funzione della loro interazione. Vediamo che l'amorevole relazione quotidiana di Anne e Georges continua attraverso le sue condizioni peggiori, ma vediamo anche che spende sempre più tempo e sforzi per le sue necessità mentre il film e le sue condizioni progrediscono.
  • Secondo, il caregiving ha il potenziale per diventare estenuante per il caregiver e mettere a rischio la sua salute e la sua salute mentale. Questo messaggio è molto chiaro nel film, dal momento che vediamo il caregiver Georges, che è piuttosto vecchio, sembra più affaticato con il passare del tempo, i suoi movimenti lentamente rallentano. Fallisce nella sua lotta per mantenere la calma ad un certo punto quando la schiaffeggia quando rifiuta di mangiare. Se Anne non fosse stata relativamente piccola e snella, o se i suoi ruoli fossero stati invertiti, i compiti fisici che avrebbe gestito con lei sarebbero stati quasi impossibili.
  • Terzo, il caregiving per qualcuno con gravi menomazioni, sia mentali che fisici, è il miglior tentativo con l'apertura di aiutare e sostenere. Tuttavia, a causa dell'insidiosità del processo e di una visione del mondo che sostiene che l'indipendenza è la migliore, le persone coinvolte non sempre cercano aiuto e sostegno. Possono anche rifiutare ciò che viene offerto. In Amour , Anne e Georges si isolano in un nido di privacy e non comunicano molto con gli altri. Verso la fine del film, apprendiamo che non risponde più al suo telefono. Comprendiamo che Anne, di recente una donna anziana attraente, unita e compiuta, non desidera essere vista da altri nel suo nuovo stato. Georges sembra andare d'accordo con questo in modo che siano avvolti in un mondo popolato solo l'uno dall'altro e pochi aiutanti pagati con i quali si impegnano in modo abbastanza formale.

Dal punto di vista di un assistente sociale gerontologico, è sicuro dire che Anne avrebbe beneficiato di una maggiore stimolazione sociale e di una consulenza di supporto. Lei esprime il suo disinteresse per la vita, un chiaro segno di depressione, anche se lo spettatore del film può entrare in empatia con questo sentimento. Francamente, anche lei avrebbe potuto sentirsi meglio se suo marito non fosse stato il suo principale badante fisico. Poteva percepire la fatica che provava e la tensione fisica ed emotiva su di lui. La gentilezza concreta e la forza di estranei relativamente competenti, rispettosi e abituati ad aiutare i malati e i disabili possono a volte essere un conforto per chi ha bisogno dell'aiuto.

Il marito di cura, Georges, avrebbe beneficiato della tregua, del sostegno morale empatico e di una maggiore assistenza per l'assistenza quotidiana di Anne, prima di averlo ottenuto nel film. Quando la loro figlia tenta a malincuore di intervenire per aiutarlo, è troppo tardi. È emotivamente e fisicamente svuotato e non può ragionevolmente rispondere alla sua offerta né immaginare come qualcuno possa aiutarli.

Al di là di questi importanti messaggi sul caregiving, c'è un altro tema ancora più universale e importante alla base del film: la parte successiva del ciclo della vita spesso include il declino della salute e della forza e una crescente dipendenza dagli altri. La vecchiaia a volte porta malattie o condizioni gravemente debilitanti, in particolare nei mesi fino a diversi anni prima della morte. La vita con ictus, cancro, morbo di Alzheimer e un numero qualsiasi di altre gravi condizioni acute o croniche può diventare un affare disordinato. È un dato di fatto che le persone con queste condizioni iniziano ad avere bisogno di aiuto e cura. Anche senza condizioni mediche specifiche, se viviamo abbastanza a lungo, le sfide fisiche alla fine ci raggiungeranno.

Anne e Georges reagiscono ai reali cambiamenti del suo corpo e della sua mente, alle realtà fisiche e allo stress. Ma sembrano anche essere profondamente influenzati dallo stigma associato a diventare debole, dipendente e meno padrone del proprio corpo. Questa vergogna e imbarazzo, e tutti gli sforzi per nascondere o negare gli effetti delle condizioni e delle situazioni legate all'età, possono peggiorare le cose.

Mentre stavo scrivendo questo, mi sono imbattuto in un saggio nella colonna "Opinionator" del New York Times, "Stai per morire" (20 gennaio 2013) di Tim Kreider. Il suo modo di pensare e il mio si sono intersecati in questa importante questione. Citerò qui solo una breve parte del suo eccellente pezzo: "L'invecchiamento e la morte sono condizioni mediche imbarazzanti, come le emorroidi o l'eczema, meglio tenute fuori dalla vista. I sopravvissuti di gravi malattie o ferite hanno scritto che, una volta ammalati o disabili, si sono trovati confinati in un mondo diverso, un mondo di malati, invisibili a tutti noi. "

Stiamo invecchiando tutti. Non possiamo aspettarci di rimanere forti e veloci come lo eravamo in epoche precedenti. Questo è ovvio, tuttavia ci piace evitare il pensiero; non lo accettiamo sempre nel profondo di noi stessi. Inoltre, è un fatto che alcuni di noi possano morire serenamente nel sonno, con tutte le nostre capacità intatte, indipendenti e capaci fino alla fine. Ma molti di noi possono declinare gradualmente, in modi meno accattivanti, perdendo questa capacità e quella, richiedendo aiuto per vestirsi e lavarsi e mangiare, e sì, anche per usare il bagno. Non c'è vergogna in questo; non dovrebbe essere un segreto

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