Quanto possiamo prendere in prestito l'uno dall'altro?

Isaac Newton, secondo quanto riferito, nel 1676 disse: "Se ho visto oltre, è stando sulle spalle dei giganti". Come scrittore, certamente, credo che sia leggendo i grandi scrittori che ci hanno preceduto che si impara come Scrivi. È seguendo le orme di un genio che si impara a trovare il proprio sentiero attraverso la foresta. Perché inventare la ruota, dopo tutto.

Certamente, quando ho iniziato a scrivere, è stato con l'aiuto di alcuni scrittori le cui voci mi hanno ispirato, in particolare scrittori come Virginia Woolf o Charles Dickens o più recentemente Marguerite Duras. Quei forti autori di prosa hanno scritto libri originali che mi hanno dato l'autorità di cui avevo bisogno per esprimere le mie idee, i miei pensieri, i miei segreti. In qualche modo questi grandi scrittori mi hanno dato il permesso di essere me stesso sulla pagina. A volte è assumendo il travestimento di un altro che si trova.

Penso a un recente saggio di Louis Begley in "The American Scholar" in cui scrive di come è arrivato a trovare la forma di un primo romanzo che ha composto nei suoi anni Cinquanta. Era una storia sull'olocausto, una storia di un ragazzo che fuggiva dalla Polonia durante il periodo nazista, eppure si rivolse a Dante's Inferno per la forma e persino i dettagli che gli permettevano di trasformare questa singola storia di sofferenza di un ragazzo in un preciso momento nella storia in uno di tutta l'umanità e tutti i momenti nel tempo.

Quindi fino a che punto possiamo portare avanti questa massima senza essere accusati di plagio? Come insegnante si comprende oggi in particolare il pericolo di un facile accesso alle informazioni. Ad ogni modo, non è difficile individuare le informazioni che sono state revocate da Internet non digerite. Il passo importante, come qualsiasi altra cosa nella vita, è rendere personali queste informazioni, usarle per trasmettere ciò che si vuole dire. Inoltre, è importante assicurarsi che le informazioni che stai utilizzando siano valide. In altre parole, vai dai grandi, dagli esperti, da quelli che sanno per quell'informazione. Se hai intenzione di rubare, ruba dai migliori.

Che forse è il motivo per cui si dovrebbe perdonare il discorso di debutto di Melania Trump che è stato tolto da quello di Michelle Obama. Che buona fonte ha scelto e che buon gusto ha avuto. Quali frasi eccellenti ha rubato. Sono di parola. Sembra abbastanza buono per me.

Come per tutti i passi che prendiamo nella vita, dobbiamo imparare da coloro che ci hanno preceduto, accettare le critiche e i consigli dei nostri anziani, ma alla fine dobbiamo trovare le nostre storie, i nostri valori, anche se questi possono essere espressi in la forma e talvolta anche le parole di altri che ci hanno preceduto.

Sheila Kohler
Fonte: Sheila Kohler

Sheila Kohler è l'autrice di quattordici libri, tra cui Becoming Jane Eyre e più recentemente Dreaming for Freud (Penguin). Il suo prossimo libro di memorie è Once We Were Sisters.

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