Quanto di ciò che credi hai sentito da altre persone?

Reflection of Eiffel Tower

Anche se è una foto di un riflesso, ti ricordi la Torre Eiffel.

Le nostre teste sono piene di credenze. Da dove vengono tutti loro?

Alcune credenze sono percettive . Cioè, crediamo in alcune cose perché le abbiamo percepite come vere nel mondo. Ad esempio, potresti vedere una donna con un vestito rosso e poi credere che indossa un vestito rosso.

Altre credenze sono inferenziali . Cioè, crediamo in qualcosa perché abbiamo capito. Se torni a casa e dici "Ciao!" E nessuno risponde, hai usato il ragionamento per credere che nessuno è a casa. Non l'hai percepito direttamente, l'hai dedotto dal fatto che nessuno ti ha risposto.

Altre credenze sono testimonianze . Crediamo molte cose perché qualcuno ci ha detto che era vero. Questo potrebbe essere perché hai sentito parlare a voce alta, o potrebbe essere che leggi qualcosa che una persona ha scritto. È facile pensare che la maggior parte di ciò che sappiamo sia testimonial.

Ma è vero?

Per ottenere una risposta, dobbiamo pensare a cosa significa "saperne di più". Il modo più semplice per pensarci è in termini di numeri puri. Se il numero di credenze testimoniali è maggiore del numero di convinzioni non testimoniali, allora possiamo dire che ne sappiamo di più dalla testimonianza, in base alla rivendicazione del numero .

Diamo un'occhiata per un momento e confrontiamo il numero di credenze testimoniali che si hanno, per esempio, credenze percettive.

Guarderemo la visione. Gli scienziati cognitivi concordano sul fatto che la tua mente non memorizza le immagini, in quanto tali, nella memoria a lungo termine, ma ne memorizza le descrizioni, in una sorta di formato simile a una frase. * Così quando guardi qualche scena e la ricordi, tipo, per esempio, una festa di compleanno, quello che ricordi sono fatti sulla struttura visiva e spaziale della scena. Quanti?

È difficile da sapere, perché la tua mente fa compressione e altre tattiche che salvano la memoria. Ma anche con quelli in effetti, è ragionevole presumere che codifichiamo, diciamo, dieci credenze percettive ogni secondo. Questa è probabilmente una stima bassa, come mostrerò di seguito. Succede all'incirca ogni secondo che sei sveglio e una persona è sveglia circa 21 milioni di secondi all'anno. Sono 210 milioni di credenze percettive all'anno. Un bambino di dieci anni ha già codificato 2100 milioni di credenze percettive!

Ecco un altro modo per vederlo. Un team di scienziati ha creato un robot in grado di vedere e navigare nel suo ambiente (Laird & Derbinsky, 2009). Hanno scoperto che il robot doveva codificare tra 100 e 1000 elementi ogni 50 millisecondi circa. Se ogni "elemento" ha la propria convinzione e 420 episodi da 50 millisecondi all'anno, il robot avrebbe 210 milioni a 420.000 milioni di convinzioni all'anno. A vent'anni avrebbe 8.400.000 milioni di percezioni nella sua testa.

Paragoniamolo alla testimonianza. Leggere o ascoltare una frase dura un secondo o due. Quindi, anche se leggevi tutto il giorno, le credenze testimoniali non corrisponderebbero mai a quelle percettive, almeno in numeri puri. Inoltre, ogni volta che ottieni una credenza testimoniale, ottieni anche credenze percettive, perché hai un ricordo dell'esperienza di leggere o ascoltare! (Ad esempio, il suono della voce.)

Ci sono altri significati di "sapere di più", comunque, che affronterò in un altro post. Ma è chiaro, dal numero che afferma in ogni caso, che non abbiamo più credenze testimoniali di quelle percettive.

Questo saggio è un'espansione di un articolo che ho recentemente pubblicato con il filosofo della Carleton University David Matheson (2012). Puoi leggere il documento completo qui:

http://jimdavies.org/research/publications/principia/2012/DaviesMatheson2012.html

Nella foto: un riflesso della Torre Eiffel. Da Wikimedia Commons.

* Queste rappresentazioni non sono in inglese o in qualsiasi altra lingua naturale. Sono solo frasi simili . Che non immagazziniamo le immagini nella memoria a lungo termine è qualcosa che tutti nel dibattito sulla "immaginazione mentale" in psicologia concordano. Ciò su cui non sono d'accordo è se le persone sono in grado o meno di creare immagini bitmap nella mente da queste descrizioni (Kosslyn, 1994).

Riferimenti :

Davies, J. & Matheson, D. (2012). L'importanza cognitiva della testimonianza. Principia: The International Journal of Epistemology. 16 (2), 297-318.

Kosslyn, SM (1994). Immagine e cervello: la risoluzione del dibattito sulle immagini . MIT Premere. Cambridge, MA.

Laird, JE & Derbinsky, N. 2009. Un anno di memoria episodica. Documento presentato al Workshop
sulle grandi sfide per il ragionamento da esperienze , 21 ° Conferenza internazionale congiunta
su Intelligence arti fi ciale, Pasadena, CA. Carta recuperata da http://www.eecs.umich.edu/~nlderbin/ijcai09.pdf