Quando vieni a un bivio, prendilo (Yogi Berra)

I nostri tre bambini hanno ormai vent'anni e esplorano le diverse strade della vita. Con ciò intendo che stanno prendendo decisioni su come andare alla scuola di specializzazione, quali posti di lavoro cercare e quali traiettorie di carriera potrebbero perseguire. È un momento decisionale, ma a differenza delle decisioni del passato, queste sono fatte da sole – con l'input dei genitori richiesto ponderato, ma le decisioni si basano esclusivamente sulle loro spalle. E vedo come tali decisioni gravino pesantemente su di loro a volte.

Ripensando ai miei primi anni '20, ricordo molte forcelle nella strada e la preoccupazione e l'angoscia che spesso accompagnano quei punti decisionali. I lavori che ho provato si sono rivelati non essere quello che mi aspettavo, le domande per le scuole di specializzazione negate, le opzioni abbreviate da ostacoli al di fuori del mio controllo. Ma quello che ho imparato nel processo è provare e riprovare. Quando una strada è stata bloccata, ho trovato un altro percorso. Forse gli endpoint sono passati da quelli che desideravo fortemente a quelli che non avevo saputo di volere, ma le cose avevano un modo di cambiare in direzioni che si rivelavano essere educative – e spesso ispiratrici a pieno titolo.

È difficile da trasmettere a quelli che iniziano questo viaggio che la vita ha un modo di raddrizzarsi, specialmente se impari a fidarti di te stesso. Senza scoprire cose che "non sembrano giuste" non scoprirai mai quelli che lo fanno. Il miglior messaggio che ho scoperto è stato quello di esplorare e sperimentare. La vita è lunga e ci sono molti momenti per l'auto-correzione. Non aver paura di cambiare rotta quando credi che la direzione non sia giusta. È nella realizzazione che una decisione e una direzione non sono per te che impari su te stesso. Gandhi lo disse meglio nella sua autobiografia della verità. Devi sperimentare per conoscere te stesso e la vita.

Non ci sono errori, solo esperienze da cui si può imparare di più su se stessi.

Guardando indietro alla mia traiettoria di carriera, vedo l'inaspettata svolta in quella forma in cui sono oggi. Come studente laureato ho studiato antropologia pensando che sarei specializzato in primatologia e evoluzione umana. Ma nella scuola di specializzazione ho imparato a conoscere la genetica del comportamento, un campo relativamente giovane che era interdisciplinare nel design. Mi sono spostato su quella disciplina e ho iniziato una carriera alla ricerca delle basi genetiche del comportamento umano. Laureato ho rivolto la mia attenzione a comprendere l'autismo e successivamente il disturbo da deficit di attenzione e iperattività, trascorrendo 25 anni di ricerca e insegnamento come professore. Ma a 47 anni, ho scoperto la meditazione e sono diventato un sostenitore dell'introduzione di pratiche del corpo mentale come queste nell'istruzione superiore così come nel pubblico a causa dei loro grandi benefici sulla salute e il benessere. Ciò mi ha portato a scrivere un libro su questi benefici (Fullly Present: the Science, Art and Practice of Mindfulness) che mi ha introdotto a scrivere per un pubblico laico al posto della comunità scientifica. Mi sono innamorato della scrittura creativa e questo mi ha portato a scrivere e scrivere un altro libro sulla crescita dell'America degli anni '60 (in corso) che mi ha portato ad esplorare come le culture modellano i sistemi di credenze. Questo, insieme al viaggio verso i paesi sottosviluppati, mi ha portato a formare una nuova società con mio marito, dedita a portare l'alfabetizzazione al fondo della piramide economica attraverso i telefoni cellulari a basso costo. Da alfabetizzazione (e libri), possiamo vedere questi sistemi di credenze alternative.

La vita ha un modo di girare e girare inaspettatamente, sia che si tratti di carriera, di famiglia o di consapevolezza personale.

La cosa migliore che posso offrire ai miei figli o agli altri in questa fase iniziale della vita è di essere presente alle incertezze della vita per sorprenderti, non aggrapparti strettamente a nessuna idea di dove potresti andare, alzarti ogni giorno e dai a qualunque cosa tu stia facendo il tuo miglior sforzo e, soprattutto, abbi fiducia in te stesso e amati.

Sii gentile con te stesso. Sii compassionevole con te stesso. Affidarti a te stesso significa amare te stesso. Con quello troverai il vero valore in tutto ciò che fai – se sembra "giusto" o "sbagliato" al momento. E scoprirai che qualunque cosa fai tira fuori il meglio di te e ne tiri fuori il meglio se sei pienamente presente per l'esperienza.

Goditi i tuoi viaggi nel 2011.

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