Quando Potential batte prestazioni reali

Valutiamo come le persone agiranno nel futuro in ogni momento. Assumere qualcuno per fare un lavoro implica determinare quanto bene svolgeranno questo compito. Le università decidono su chi dovrebbero ammettere in base alle loro convinzioni su quanto bene il futuro studente si esibirà in futuro. Le coppie che stanno frequentando decidono se impegnarsi in una partnership a lungo termine in base alle loro convinzioni su come interagiranno in un lontano futuro in coppia.

Che tipo di informazioni utilizziamo per prendere la decisione sulle prestazioni future?

Ci sono due fonti di informazioni che potresti usare per giudicare il futuro. Una fonte di informazioni è la performance passata di una persona. Qualcuno che ha già dimostrato la sua capacità di svolgere un'attività può essere un buon candidato per continuare a comportarsi bene. Una seconda fonte di informazioni è il potenziale di una persona per il futuro. Cioè, la persona potrebbe non aver ancora raggiunto la grandezza, ma può mostrare segni di essere sulla cuspide della grandezza.

Quale di questi fattori gioca un ruolo maggiore nei giudizi sul futuro? Potresti pensare che le prestazioni attuali avrebbero un ruolo più importante del potenziale. Dopotutto, se qualcuno ha già dimostrato la sua capacità di fare qualcosa, dovrebbe essere una buona indicazione anche delle prestazioni future.

Un documento interessante nel numero di ottobre 2012 del Journal of Personality and Social Psychology di Zakary Tormala, Jayson Jia e Michael Norton suggerisce che in molte situazioni le persone possono dare più peso alle informazioni sulle prestazioni potenziali nel futuro rispetto alle prestazioni effettive in il passato.

In uno studio, gli autori hanno tirato fuori un annuncio su Facebook per promuovere la fan page di un comico. Hanno creato diverse versioni dell'annuncio. Alcune versioni si concentravano sulle prestazioni effettive ("I critici dicono che è diventato il prossimo grande evento.") Altre pubblicità incentrate sulle prestazioni potenziali ("I critici dicono che potrebbe diventare la prossima grande cosa"). Le persone erano più propense a fare clic sugli annunci focalizzati sulle prestazioni potenziali rispetto alle prestazioni effettive. Avevano anche maggiori probabilità di diventare fan di Facebook del comico quando l'annuncio si concentrava sulle prestazioni potenziali piuttosto che sulle prestazioni effettive.

Una varietà di studi di laboratorio ha dimostrato un effetto simile con giudizi su candidati, atleti e opere d'arte.

Perché succede? I ricercatori suggeriscono che le affermazioni sulle prestazioni potenziali creano più sentimenti riguardo all'incertezza rispetto alle affermazioni sulla performance effettiva. Questa incertezza porta le persone a pensare di più sulle opzioni, e questo le rende più coinvolte con l'opzione.

Un modo in cui gli autori dimostrano questo maggiore coinvolgimento è attraverso studi che manipolano se i responsabili delle decisioni informative ottengono un rendimento potenziale o effettivo e anche se l'informazione supporta fortemente o debolmente le prestazioni della persona valutata.

In uno studio, i partecipanti hanno letto una lettera di raccomandazione per un potenziale studente laureato. Lo studente era descritto come un grande potenziale di successo o avendo già avuto un grande successo nelle loro iniziative accademiche. Dopo questa affermazione sul successo effettivo o potenziale, la lettera descrive ciò che il potenziale studente ha fatto. La descrizione è molto impressionante (ha completato diversi progetti, ha pubblicato un articolo su una rivista scientifica di primaria importanza) o non è poi così impressionante (ha completato un progetto, pubblicato un articolo in un giornale del campus).

Quando la performance descritta è stata veramente eccellente, lo studente ha descritto di avere un grande potenziale valutato come candidato un po 'migliore rispetto allo studente descritto come aver raggiunto grandi risultati. Tuttavia, quando l'esibizione descritta era mediocre, lo studente ha descritto di aver ottenuto grandi risultati è stato valutato come un candidato migliore rispetto allo studente descritto come con un grande potenziale.

Cioè, quando lo studente è stato descritto come un grande potenziale, la gente ha prestato più attenzione ai risultati effettivi rispetto a quando lo studente è stato descritto come aver raggiunto grandi cose già.

Cosa puoi fare con queste informazioni?

Quando devi valutare qualcuno in futuro, riconosci che le informazioni sul potenziale ti porteranno ad essere più coinvolto nella valutazione rispetto alle informazioni sul rendimento effettivo. Cerca di contrastare questa tendenza esplorando ciò che le persone hanno già fatto. In molte situazioni, le realizzazioni passate di una persona sono un eccellente fattore predittivo di ciò che faranno in futuro.

Seguimi su Twitter.

E su Facebook e Google+.

Guarda il mio libro Smart Thinking (Perigee)

Solutions Collecting From Web of "Quando Potential batte prestazioni reali"