"Quando mi confronto con gli altri, la mia felicità prende un colpo nella schiena"

Colloquio di felicità: Kelle Hampton.

La scrittrice e fotografa Kelle Hampton ha un blog di lunga data, Enjoying the Small Things, in cui scrive delle cose semplici, con bellissime foto a fianco.

Ha appena pubblicato il suo primo libro, Bloom: Finding Beauty in the Unexpected , sul primo anno della vita di sua figlia Nella. Quando Nella è nata, hanno scoperto di avere la sindrome di Down e Bloom racconta le prospettive e le aspettative mutevoli di Kelle. Il libro è avvincente, ed è anche accompagnato da centinaia di bellissime fotografie.

Kelle scrive molto sulla felicità, quindi ero ansioso di intervistarla e sentire di più sui suoi pensieri sull'argomento.

Gretchen: cos'è una semplice attività che ti rende più felice?

Kelle: bagni di bolle.

Che cosa sai ora della felicità che non sapevi quando avevi 18 anni?

Ora so di essere al 100% responsabile della mia stessa felicità. È uno stato mentale che è coltivato dalle mie stesse scelte e abitudini, non da cose o persone. Sì, i miei figli mi rendono felice. Sì, sedere in spiaggia e guardare un tramonto mi rende felice. Ma non posso contare su altre persone e sul mio ambiente per rendermi felice. Non voglio mai commettere l'errore di pensare che la mia felicità dipenda da qualcosa – un lavoro diverso, più soldi, un altro bambino, pavimenti in legno, un bagno ristrutturato, ecc.

C'è qualcosa che ti ritrovi a fare ripetutamente che ti ostacola la tua felicità?

Ogni volta che mi confronto con gli altri, la mia felicità prende un colpo alla schiena.

C'è un mantra della felicità o un motto che hai trovato molto utile? (ad esempio, mi ricordo di "Be Gretchen".)

Scelgo mantra di una sola parola che dico ad alta voce a me stesso. A volte durano un anno, a volte solo un paio di mesi, e li scelgo in base agli eventi della mia vita e a ciò che ho bisogno di ricordare. Quando Nella girò uno e io guardai indietro e meravigliato di quanto ero cresciuto quell'anno, andai al nuovo anno con "capace" come mia parola. Ho imparato quanto ero capace di affrontare le sfide, prendermi cura della mia famiglia, amare i miei figli e crescere e, da quello, mi sentivo autorizzato ad abbracciare un nuovo anno, sapendo che quando ho lottato, potevo sussurrare a me stesso: "Tu sono capaci "e ci credo. Quest'anno uso molto la parola "compassione". Penso che la compassione, sia per gli altri che per noi stessi, sia la kryptonite a tante emozioni negative: il dubbio, l'autoanalisi, il confronto con gli altri, la frustrazione, la rabbia, la tristezza, lo stress, la paura. Quando avverto una di queste emozioni che si insinuano, pratico un rapido esercizio di meditazione, concentrandomi sull'abbracciare queste emozioni ma trasformandole in compassione – respirando la gentilezza e l'amore sia per me che per quelli intorno a me.

Se ti senti blu, come ti dai una spinta di felicità? Oppure, come un "cibo di comodità", hai un'attività di conforto? (il mio sta leggendo libri per bambini).

Musica e passeggiate. È un modo infallibile per me di centrarmi in uno stato di calma e gratitudine. Ho una playlist "Inspired" sui miei brani di iPod che mi commuovono, mi rendono felice, mi fanno pensare, mi fanno venire voglia di correre per le strade come Fraulein Maria tra le colline erbose. Quando mi sento giù, mi piace fare una passeggiata con la mia musica. Mi concentro sui miei passi, il mio respiro, il cielo, la luce del sole e, senza fallire, nel momento in cui ho camminato per un paio di isolati, c'è una presenza innegabile di più pace e più consapevolezza di ciò che conta davvero. Mi piace fare queste passeggiate da solo, ma se mio marito non è a casa a guardare i bambini, non mi permetto di fermarmi. Ho legato le mie ragazze al passeggino molte volte e ho detto loro che stiamo facendo una "passeggiata tranquilla".

C'è qualche aspetto della tua casa che ti rende particolarmente felice?

Ci sono tre cose nella mia casa che non posso vivere senza trapunte, candele e fotografie. La combinazione di questi elementi racconta la storia della nostra famiglia. Non importa quanti giocattoli sono sparpagliati sul pavimento o quanti cesti di biancheria sono ammucchiati, mi sembra accogliente quando c'è una pila di trapunte sul baule nell'angolo, quando sento odore di fichi e agrumi e vedo un po 'di fiamma tremolante dalla libreria, e quando posso guardarmi intorno e vedere i nostri momenti preferiti e le mie persone preferite incorniciate sulle mie pareti.

Sei mai stato sorpreso dal fatto che qualcosa che ti aspettavi ti rendesse molto felice, no – o viceversa?

Quando avevo diciotto anni, mi iscrissi per diventare un consigliere del campo estivo in un campo di cancro pediatrico. Mi aspettavo che sarebbe stato nient'altro che straziante – che sarei stato sopraffatto dalla pietà e dalla tristezza, ma pensavo che sarebbe stato bello per me e volevo aiutare. All'orientamento, mi è stato dato il mio counselor pack che includeva la maglietta del mio campo. Lo schermo stampato sul retro diceva "Camp Catch-a-Rainbow: il posto più felice della terra". Ed era così. C'era una libertà indescrivibile in quel campo di "essere solo". Nel bel mezzo di tutto ciò che questi bambini avevano attraversato – malattia, degenze ospedaliere, perdita di capelli, ecc. – sono venuti al campo perché volevano divertirsi. Hanno parlato della loro malattia con tanta onestà e coraggio, mi hanno fatto valutare la mia vita e quello che dovevo imparare.

Sono tornato ogni estate per quattro anni non solo perché quei ragazzi avevano bisogno di volontari per aiutare a gestire il loro campo, ma poiché desideravo la felicità, le risate, le danze, le storie e il modo in cui ogni estate, lasciavo il campo sentendomi autorizzato.

Dieci anni dopo, la mia esperienza personale di accogliere la mia seconda figlia rispecchiava i primi sentimenti del campo. Certamente, allevare un bambino con sindrome di Down era qualcosa che pensavo non sarebbe stato altro che devastante. Quanto ero sbagliato. A volte, la felicità può essere trovata nelle esperienze più improbabili e, ancora una volta, mi viene in mente che la felicità non è determinata da cose o persone ma dalle nostre scelte e abitudini. Ho scelto di essere felice.

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