Quando la depressione non è la depressione? Parte 1

Negli ultimi tempi ho parlato con persone che soffrono di sintomi che chiamano depressione, eppure sto ascoltando qualcos'altro. Qualcosa di cui non vogliono parlare principalmente: perdita e dolore, scoraggiamento e delusione. Questi sono tutti diversi l'uno dall'altro e diversi dalla depressione. Ma sono colpito dal modo in cui descrivere se stessi come avere depressione, rende molto più difficile rispondere al problema che ciascuna di queste persone ha portato alla mia attenzione. Questi sono problemi, ognuno personalmente e unicamente sperimentato, ma comune tra molte persone. Menopausa, non ottenere un lavoro o una promozione di lavoro, stress finanziario e vivere senza un partner romantico. Trovo che queste siano esperienze di vita comuni con grandi costi emotivi che vengono scambiati per depressione e che potrebbero non ottenere l'attenzione e la risoluzione di cui hanno bisogno. In questo e nei prossimi 3 blog, parlerò di 4 situazioni e di come le reazioni a loro possano essere confuse con la depressione e perché ciò sia importante.

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Cheryl si descriveva letargica e sentendosi blu: "Sono solo giù nelle discariche. Questa depressione rende difficile il lavoro o persino il piacere che mio figlio adulto si trasferisca finalmente nel suo appartamento ".

Ok, sono uno psicologo: dovevo chiedere dei sentimenti da "nido vuoto". Inizialmente ha detto che era molto contenta di questo. "Significa che ho fatto il mio lavoro e ora posso avere lo spazio a casa." Ma mentre parlavamo un po 'di più sul cambiamento della vita, lei si riempì di lacrime. "Questo è sciocco", osservò, "probabilmente sono solo ormonale, sai, la menopausa." E in poche domande silenziose stava piangendo completamente per le lacrime della perdita. Aveva pensato di essere depressa, ma non aveva assistito a questo periodo della vita come perdita – perdita della sua famiglia mentre i figli andavano avanti, certamente, ma non aveva mai pensato alla menopausa, alla perdita della capacità riproduttiva, come a una perdita. Questa è la prima situazione – la perdita al momento della menopausa – che si maschera da depressione.

Per Cheryl, e per molte donne con cui parlo, questa sensazione di lutto è completamente inaspettata. Non vogliono più figli, ma vogliono avere quella capacità. Non vogliono passare la gravidanza, ma ricordano la vita che hanno provato mentre si aspettavano e l'aspettarsi ha dato loro significato e gioia. Non saranno in grado di sentirlo di nuovo. La succosa sessualità di cui godono sarà chiaramente diversa – sembra così già. I ritmi degli ormoni che hanno definito i loro mesi e anni si stanno fermando. Tutta questa identità intrecciata con la prova della capacità di dare la vita è un finale senza una sostituzione. Cheryl disse: "Ho tanta paura di essere invisibile ora. Non sarò lo stesso di sicuro. "

Ora, mi rendo conto che alcune donne hanno sperimentato la crescita di figli e figli, difficili, stressanti o sgradite. E questo lutto che sto descrivendo per la perdita di sé come un essere sessuale potrebbe non applicarsi a tutte le donne, ma a molti. Siamo nati di genere e rimaniamo così anche dopo la riproduzione non è una possibilità. Mentre gli uomini possono soffrire problemi di identità quando hanno difficoltà con le prestazioni sessuali, non è in genere un evento caratteristico, mentre il cambiamento di vita di una donna è chiaramente segnato e la sua capacità di riprodursi è definitivamente finita. Non c'è una piccola pillola blu che lo fa andare via per poche ore.

Sospetto che le donne stesse non sappiano sempre che una parte di questa transizione è un lutto per la perdita della donna che era. Sento dichiarazioni come queste:

"Sono così depresso riguardo al mio aspetto. Tutto si riduce, compreso il mio mento e il mio spirito. Sono così basso, non voglio uscire molto. "

"Sono così depresso che non posso combattere queste rughe – sembro così brutto. La mia autostima è nei box. Non riesco a immaginare di voler mai più guardarmi allo specchio. "

"Sono così depresso: nessuno mi guarderà mai più con desiderio."

Ma raramente sento "Sono in lutto per la mia perdita di potenziale vitale". Almeno non prima di esaminare i sentimenti che sta vivendo.

Poiché la menopausa si presenta con un certo disagio fisico, è facile medicalizzare i sintomi che assomigliano alla depressione e dare la colpa agli ormoni. Probabilmente gli ormoni sono in qualche modo responsabili di sentirsi a disagio. Ma credo che dovremmo guardare al significato di questo cambiamento e dare alle donne l'opportunità di sentirlo onestamente e profondamente e passare attraverso lo stadio successivo. Essere autorizzati a riconoscere che questa perdita significa che possono piangerlo. Saranno in grado di farlo se non sono etichettati come depressi e trattati in terapia con i nostri trattamenti cognitivi standard o peggio trattati solo con un SSRI o con ormoni per allungare il processo.

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È davvero così importante ciò che chiamiamo? La depressione è un problema basato sul cervello con diverse soluzioni. Quando le persone sono depresse, potrebbero non essere diventate così come conseguenza di un evento o un trauma. Possono essere affondati in una depressione in base al loro stress cronico o alla struttura / funzione del cervello, e hanno sintomi pronunciati di bassa energia, perdita di interesse nella vita e persino problemi nell'ottenere compiti quotidiani compiuti. I sentimenti di bassa autostima in genere accompagnano la depressione. "Io sono senza valore" o "Io sono inadeguato" sono i toni di quella voce interiore. Anche trovare energia per fare psicoterapia può essere problematico.

Se tratto Cheryl come se fosse depressa, posso negarle l'opportunità di riconoscere che non è depressa. Voglio che lei veda che lei ha interessi ed energia per trovare un percorso che funzioni per lei. Non ha mai combattuto l'autostima per tutta la sua vita fino a quando non è in grado di valutare il suo Sé come una donna anziana. È un percorso diverso per riscoprire ciò che ha sempre valorizzato e per trovare nuove espressioni di se stessa. Piuttosto, se riesce a vedere che ha un vero cambiamento di vita, e se riesce a lasciarsi sentire, allora può continuare ad abbracciare il resto della sua vita. Naturalmente, i genitori rimangono genitori per tutta la vita, ma è molto diverso essere genitori di un adolescente più grande o di un adulto piuttosto che di un piccolo. Non più in grado di portare figli, una donna è libera di godersi il sesso senza paura della gravidanza. Può fare progetti per la sua vita senza contemplare ciò che dovrà rinunciare se sta allevando un altro bambino. Può concentrarsi sulla carriera o sul volontariato o su qualsiasi esplorazione creativa dei propri desideri, meno legata alla costruzione del nido in cui era coinvolta la sua precedente fase della vita. Può essere con il suo compagno di vita come una coppia, reinventando il modo in cui vivono insieme. E quel nuovo tipo di succosità: l'esplorazione di nuovi modi di essere coinvolti nella vita può essere esaltante.

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Se ti trovi in ​​una conversazione con una donna che è "depressa" in questa fase della vita, guarda cosa succede se riesci a guardarlo come se stessi piangendo una perdita e poi scoprendo quale potrebbe essere il passo successivo. Margaret Mead chiamava quella volta "zest post-menopausale!" – certamente una visione ottimistica per il futuro dopo la perdita.

Nel mio prossimo blog, prenderò un'altra emozione sbagliata per depressione: scoraggiamento.

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