Quando la concorrenza soffoca l'innovazione

La competizione, si dice, è buona. Soprattutto per l'innovazione. Vero, fino a un certo punto. Ma c'è un problema con l'inclinarsi troppo alla competizione come motore principale dell'innovazione. Il che significa che involontariamente rischi di limitare la tua stessa disponibilità al genio della nascita a qualunque livello il tuo concorrente più vicino ceda.

Supponiamo che tu gestisca una squadra di hacker / imprenditori che lavorano su una nuova piattaforma o modello di business. Sai che hai altri tre là fuori che lavorano tutti allo stesso problema. È incredibilmente complesso e richiede una quantità enorme di tempo, sforzi e, a seconda dell'efficienza e del tasso di ustioni, denaro.

Tu e i tuoi concorrenti vi canticchiate, spingendovi a lavorare di più, più velocemente e in modo più intelligente.

Alcuni mesi dopo, un concorrente non può più gestire la missione e bails. Ok, lo capisci, quindi dipende da te e dai tuoi due nemici amichevoli. Ogni volta che annunciano una svolta, ti fa incazzare e metà ti ispira a scavare più a fondo, creare da un posto più vero.

L'innovazione turbina tutto intorno a te. Ma poi il VC che ha finanziato il concorrente numero due tira fuori la spina su di loro, lasciandoli ancora jonesing per essere quelli che creano le cose più interessanti, ma senza soldi. Si piegano. Ora, sei solo tu e un altro. Questo è ancora abbastanza per farti spingere forte, ma non senti più la pressione tanto più. Cominci a chiedermi se puoi vincere il derby dell'innovazione non tanto attraverso la rivelazione a rotta di collo, ma sopravvivendo alla guerra di logoramento.

Quindi, abbastanza sicuro, succede. Il tuo ultimo concorrente rimasto si blocca. Lasciando solo te.

Se la tua motivazione principale per l'innovazione è quella di prendere a calci gli asini collettivi di chi ti circonda, potresti sentirti come se avessi vinto. Ma, abbastanza velocemente, ti chiedi perché stai ancora facendo quello che stai facendo. E poiché la cosa che più ti spingeva a continuare a spingere la creazione era battere altre persone, smetti di lavorare così duramente, scavando così in profondità.

La tua capacità di creare bancarelle nel punto in cui è caduto il tuo ultimo concorrente. Li hai battuti, ma ti sei anche battuto da quel momento in poi.

Perché hai solo mantenuto la promessa di ciò che la tua più lunga competizione sopravvissuta potrebbe gestire, piuttosto che il potenziale innato che giace dentro di te.

I più grandi imprenditori, artisti, hacker, atleti e creatori di sogni in tutti i settori sanno che non importa a nessuno. Il loro più grande successo fino ad oggi è la loro unica vera competizione.

Gli atleti più performanti competono contro i loro migliori personali. Costruiscono cose migliori e più interessanti perché vivono per spingere l'involucro delle proprie capacità.

Quindi, sì, la competizione contro gli altri può essere un potente incentivo ad agire. Ma stai molto attento a non appoggiarlo troppo o troppo a lungo. Oppure potresti trovarti in cima al tuo campo, ma ancora lontano da ciò che sai o intuisci che sei veramente capace. E molto lontano dal manifestare i doni che sei in grado di portare nel mondo.

Crea, prima di tutto, nel nome di diventare vivo, senza lasciare altri morti.


Jonathan Fields è un avvocato divenuto imprenditore seriale, stratega aziendale, relatore e autore. Scrive sulla creatività, l'innovazione, abbracciando l'incertezza, la leadership, l'imprenditorialità, la consapevolezza e gli stili di vita su JonathanFields.com. L'ultimo libro di Jonathan, Uncertainty: Turning Fear e Doubt Into Fuel For Brilliance, uscirà a settembre 2011 da Penguin / Portfolio. Quando non è in profondità nel processo di creazione, di solito lo trovi ballare nel suo salotto con sua moglie e sua figlia.

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