Quando il paziente è più sano dello psichiatra

Come psichiatra forense, sono spesso chiamato a esaminare querelanti in cause civili in cui qualcuno sta facendo causa a causa di lesioni subite in un incidente. Oltre alle lesioni fisiche, l'attore spesso reclama danni psichiatrici.

Alcuni anni fa, ho esaminato un uomo che ha raccontato una storia eccezionalmente strana. Gregory ha citato in giudizio lo Stato di New York per malasanità, sostenendo che vi era un significativo allontanamento dalla pratica medica accettata con conseguenti lesioni fisiche e psichiatriche.

Gregory era un paziente schizofrenico che era stato ricoverato molte volte al Bronx State Psychiatric Hospital, una struttura gestita dallo Stato di New York. Una notte d'inverno, si presentò al pronto soccorso, lamentandosi di voci che gli dicevano di uccidersi. Si allarmò sempre più quando le voci diventarono più insistenti che mai. Questi sono chiamati allucinazioni di comando in cui al paziente viene detto cosa fare; sono molto pericolosi perché la persona li obbedisce spesso.

Il residente del pronto soccorso, che nella deposizione testimoniava di aver letto i registri psichiatrici di Gregory, scelse di non ammetterlo per la stabilizzazione. Piuttosto, ha scritto una prescrizione e l'ha consegnata a Gregory, dicendo: "Basta riempire la prescrizione e prendere due pillole immediatamente. Poi prendine due ogni giorno. Le voci andranno via in un giorno o così. "

"Ma Doc, le voci sono così forti."

"Se ne andranno presto."

"Ehi, Doc, non ho carfot."

"Dove vivi?"

"Centosessantaduesima strada, qui nel Bronx."

Il dottore prese una mano in tasca e porse a Gregory un gettone della metropolitana. "Prendi questo. Il treno ti lascerà vicino al tuo appartamento. "

"Ma, Doc …"

"Non preoccuparti. Prendi il farmaco. "

Gregory lasciò il pronto soccorso, si diresse verso una vicina stazione ferroviaria, e quando il treno ruggì in vista, saltò sui binari. Fu fortunato a non perdere la vita, ma la sua gamba fu recisa dal treno.

Uno dei più importanti avvocati di lesioni personali nel paese rappresentava Gregory nella sua causa contro lo Stato di New York. Sosteneva che il medico dell'ospedale si era allontanato dalla normale pratica psichiatrica e medica permettendo a un uomo apertamente psicotico, che era sotto l'influenza di voci demoniache, di lasciare il pronto soccorso e di fare un danno egregio a se stesso. La difesa dello stato affermava che il paziente era psicotico e si sarebbe gettato di fronte al treno, indipendentemente dal fatto che avesse visitato l'ospedale quella notte.

Piuttosto che un processo con giuria, il caso è stato presentato dinanzi alla Corte di Sinistra di New York che ha deciso che Gregory non è stato trattato in modo appropriato. Ha determinato l'opportunità di interrompere il pensiero psicotico di quest'uomo presentato, ma l'ospedale ha fallito nel suo dovere di fornire cure adeguate. Se Gregory fosse stato ricoverato in ospedale, avrebbe comunque avuto una gamba.

L'ospedale si allontanò chiaramente dalla pratica psichiatrica accettata, per la quale Gregory ricevette due milioni di dollari per la perdita della gamba e l'angoscia, il dolore e le sofferenze mentali vissute a causa della negligenza dell'ospedale.

Chiaramente, il residente, in quella notte fatale, dimostrò meno buon senso del paziente psicotico e schizofrenico che aveva in cura.

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