Quando il disturbo bipolare si trasferì in casa

Sony Pictures Classics
Fonte: Sony Pictures Classics

Il tuo film Infinitely Polar Bear, basato sulla crescita con un padre bipolare, interpretato da Mark Ruffalo, ha appena aperto. Cosa ti ha spinto a fare questo (meraviglioso) film ora, in questa particolare congiuntura nella tua vita o nella vita della cultura?

Volevo presentare un ritratto umano di una persona che soffre di disturbo bipolare, ma è un membro amorevole e amato di una famiglia. Avere figli mi ha fatto riflettere sulla mia infanzia. Sentivo che la cultura di oggi mi diceva di aver paura di tutto quando si trattava di crescere i miei figli. Quando la mia figlia maggiore era piccola, un esperto genitoriale diceva che non avrei mai perso la pazienza di fronte a lei, perché lei poteva avere paura. Ho provato questo e mi sentivo come un robot mamma. Volevo che i miei figli mi vedessero come un essere umano complicato, imperfetto. È così che avevo visto i miei genitori ed era doloroso fare i conti con le loro imperfezioni, ma anche illuminante. E quando commetti degli errori hai l'opportunità di scusarti, che è una buona cosa mostrare anche ai bambini. Mi sono reso conto di quanto le esperienze difficili e tristi che avevo avuto da bambino mi avessero giovato.

La tua esperienza di famiglia è ritratta con tanta cordialità. Ti è sembrato così caldo in realtà? E non intendo tutti i giorni: nessuno si sente caldo ogni minuto di ogni giorno.

E 'stato molto caldo. Entrambi i miei genitori hanno raccontato storie da favola e mio padre è stato un lettore eccezionale. Penso che leggere per i bambini sia così importante. Mi sentivo molto amato – che a volte era un fardello, dal momento che volevo che mio padre avesse qualcosa nella sua vita oltre a me e mia sorella. Naturalmente, c'era anche una buona dose di conflitto e rabbia. Ma ci conoscevamo tutti così bene, nessuno nascondeva chi fossero. Lasciamo che tutto si svolga, il bene e il male – penso che l'abbia fatto sentire caldo.

Quali scene o esperienze nel film sono state più diverse dalla tua vita reale e perché hai sentito che dovevi romanzare l'esperienza?

Per fare un film di novanta minuti, devi romanzare, condensare, distillare. È diverso dallo scrivere un libro di memorie. Il film combina cose che mi sono successe con storie di altre persone e alcune volte ho creato tutti gli elementi di una scena per catturare una sensazione vera che ho sentito. Ci sono molte persone importanti che non sono nel film perché non è un film sui nonni, zii e zie. C'erano molte altre auto distrutte, più scuole, più tutto. Con un film devi scegliere una storia su cui concentrarti.

La malattia mentale è un argomento "pesante". Hai avuto qualche feedback da coloro che potrebbero pensare che il ritratto molto sfumato di qualcuno afflitto ne sottovaluti la serietà?

Volevo raccontare la storia di un periodo in cui mio padre era in grado di mantenere la sua (relativa) stabilità perché non era solo e aveva delle responsabilità. Aveva anche due figlie che dovevano imparare a prendersi cura di lui tanto quanto lui si prendeva cura di loro. Non penso mai che la sua malattia non sia seria. Infatti a quel tempo era trattato come una cavia – aveva molte esperienze pericolose con i suoi farmaci. Perde sua moglie e il film si conclude con il riconoscimento che i suoi figli lo lasceranno alla fine. Ciò significa che è riuscito come padre – ha lanciato le sue ragazze – ma la solitudine incombe nel futuro. Si sta occupando delle gravi conseguenze del suo disturbo dell'umore. E perché mio padre era in grado di tenerlo insieme durante questo periodo? Mi interessava. La malattia mentale è misteriosa e non si presenta in un modo, né esiste un unico modo per trattarlo. Trovare ciò che funziona è un processo, un viaggio individuale unico. Penso che ci siano molte persone meravigliose in questo difficile viaggio e ho empatia per loro.

Tra le molte cose che mi hanno colpito di questo film sono due temi paralleli. Uno, che c'è molta più umanità per i malati mentali di quanto potremmo dare loro credito. E due, i bambini sono spesso più resistenti di quelli a cui attribuiscono il merito. Erano considerazioni coscienti mentre scrivevi la sceneggiatura?

Sì, entrambi i temi erano molto importanti per me e sempre presenti mentre stavo scrivendo.

Sono arrivato a pensare che tutti noi cresciamo in queste piccole tribù chiamate famiglie, ognuna delle quali ha una strana serie di costumi. La tua era una marca particolare di costumi, ma pensi che sia stato davvero qualcosa di più strano di quello con cui molti altri crescono?

Ho due famiglie con due distinte serie di costumi. Mia madre proviene da una famiglia nera istruita e borghese. Suo padre era un medico e sua madre educatrice. Avevano una visione riconoscibile: ottenere un'istruzione, lavorare duramente, superare le barriere, aiutare la tua comunità. È cresciuta bene, eppure, tra le altre indignazioni, non è potuta andare alla scuola di danza dove andavano i suoi amici bianchi, perché era nera. Questa situazione richiede una serie di lezioni e strategie di coping. Da parte di mio padre, la pressione per essere senza sforzo brillante era paralizzante, perché la brillantezza arriva con il sudore e il fallimento. Il denaro è caduto dall'alto, ma non dovevi parlare di soldi. Tutto ciò ha creato una malsana cultura della dipendenza. Sono affascinato da queste tribù di famiglia e dalle loro esperienze e costumi unici!

Evidentemente tu e tua sorella siete diventati individui molto abili. A cosa nella tua esperienza familiare diretta attribuisci questo?

I miei genitori ci hanno incoraggiato ad esprimere noi stessi e c'era molto spazio per giocare e essere creativi. Avevano anche grandi aspettative su di noi. E la mia ansia di non avere soldi è stata una motivazione tremenda, anche se non sempre sana o divertente da vivere.

La tua figlia della vita reale interpreta la giovane Maya Forbes e tu hai diretto il film. Una delle cose che contraddistingue questo film è la credibilità dell'esperienza del bambino. Quali istruzioni le hai dato riguardo ai sentimenti che provavi da bambino.

Ero spesso frustrato e spesso preoccupato e pensavo di essere più potente di me. Ho dato a entrambe le ragazze una direzione semplice. Ho due figlie, quindi quando ho scritto la sceneggiatura avevo due bambine supponenti di fronte a me. Anche questo ha aiutato. Possono arrabbiarsi davvero molto velocemente.

E questo scambio incredibilmente intimo – tua figlia che ti gioca, tu che dirigi tua figlia – influenza la relazione tra voi due? Mi sembra che potrebbe essere una ricetta per un'enorme empatia o un enorme disastro.

Per preparare alcune delle scene più emozionanti, andremmo in un angolo insieme e vorrei spiegare il contesto. Piangerei, e questo la farebbe piangere, e poi avremmo girato la scena. Quindi era una ricetta per l'empatia. Il film tratta in parte con una madre che va via per perseguire la sua carriera e cosa significa per la famiglia. Fare questo film è stato duro per tutta la famiglia, ma anche esilarante. Mio marito ha prodotto il film, quindi anche lui era piuttosto occupato. Penso che sia stimolante per loro vedere i loro genitori che cercano di fare qualcosa di significativo insieme. Mi sono reso conto, come sono cresciuto, di quanto apprezzavo le scelte di mia madre. Penso che sia giusto che le madri siano ambiziose. Un altro vantaggio di gettarti in qualcosa è: ti fa uscire dagli affari dei tuoi figli.

Hai scritto la sceneggiatura con Mark Ruffalo in mente per interpretare tuo padre? La sua performance sembra ispirata.

Non l'ho fatto Mi sono concentrato sulle persone reali, sapendo che nel momento in cui ho lanciato le parti sarebbero diventate qualcosa di nuovo. Nel momento in cui ho incontrato Mark, sapevo che volevo che interpretasse il ruolo.

E per ultimo, quale domanda non è stata posta a cui vorresti rispondere?

D: Da dove viene "Infinitamente l'orso polare"? A: Quando mia sorella ed io eravamo al college, nostro padre ha avuto un episodio maniacale. L'abbiamo portato all'ospedale McLean di Belmont. Stava compilando il modulo di assunzione e disse: "Qual è la tua diagnosi? Schizofrenia? Depressione maniacale? Disordine bipolare? Altro? "Girò intorno a" Altro "e scrisse" Infinitamente Orso Polare ". Era stato etichettato per oltre trent'anni, con etichette che avevano connotazioni negative, e anche etichette che cambiavano con il DSM. Voleva inventare la sua etichetta per le sue condizioni; uno che era un po 'sciocco, e positivo, ed espansivo. Ecco come si sentiva a volte.

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