Quando i social media vanno troppo lontano

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Infine, il video che ritraggono le tragiche fatali riprese di un giovane giornalista in Virginia ha raccolto oltre 10 milioni di visualizzazioni sui social media. Nonostante gli avvertimenti sul suo contenuto estremamente grafico – o forse a causa di questo avvertimento – non appena il video è stato pubblicato è diventato virale. Perché così tante persone sono state attratte da qualcosa di così inquietante? E comprendiamo davvero le conseguenze psicologiche ed emotive a lungo termine di esporsi intenzionalmente a qualcosa di così traumatico e terrificante? Il fenomeno del "necking di gomma" o il sentirsi costretti a rallentare abbastanza a lungo da guardare i resti di un incidente d'auto sul ciglio della strada non è una novità. Tuttavia, guardare un omicidio che è stato catturato in tempo reale e con dettagli grafici, e avere la capacità di guardarlo ripetutamente, è un sottoprodotto del fascino di questa generazione per i video dei cellulari, le telecamere del corpo, Youtube e altre forme di social media. Nella mia mente, il fatto che lo sfruttamento e l'incantesimo del comportamento atroce sia accettabile, reso rapidamente pubblico e non messo in discussione in alcun modo, fa parte della tragedia.

È possibile che la proliferazione di reality show abbinati a videogiochi, film e giochi d'amore incredibilmente violenti e che la mentalità dei canali televisivi locali e della TV via cavo non abbia solo reso immune il pubblico a immagini violente, ma che sia in realtà normalizzata e incoraggiata noi per cercarlo? Ovviamente tutti sono indignati da questo atto insensato e malato ma qualcuno è indignato dal fatto che così tante persone lo stanno rivisitando su Youtube? La visione di questo omicidio non pregiudica il diritto alla privacy della sua famiglia in lutto e indebolisce la memoria della vita della vittima?

Capisco l'idea di usare i social media per evidenziare quale donna meravigliosa e premurosa sia stata, oltre ai contributi significativi che ha fatto. Ma qualcuno vorrebbe davvero che i social media fossero usati per evidenziare il loro omicidio? E l'assassino? Quando i social media e le notizie sono disposti a mostrare ripetutamente la sua immagine e il filmato del suo atto spregevole non lo rende una celebrità istantanea e conferisce una sorta di "fama" a lui che non ha nulla da fare? Come ex giornalista, ha ovviamente compreso il potere di diffondere qualcosa di così terribile su Internet e potrebbe aver visto i social media come il veicolo più veloce per i suoi 15 minuti di celebrità.

Nonostante il fatto che molte persone siano abituate a immagini violente, prenderlo e forzare il cervello a dare un senso ad esso è un'altra storia. I bambini e gli adolescenti non hanno cervello completamente mielinizzato e non possono elaborare esperienze traumatiche come gli adulti. La visione di questo tipo di immagini grafiche e senza senso può evocare incubi, disturbi del sonno, ansia, paura, fobie e depressione. Crea un senso generalizzato che il mondo è intrinsecamente pericoloso e il pericolo si nasconde dietro ogni angolo.

Gli adulti che hanno precedenti storie di trauma o che sono stati vittime di crimini violenti in passato possono essere terribilmente innescati e re-traumatizzati se esposti a questo tipo di notizie e al filmato di accompagnamento.

Per quanto impegnativo o contro-intuitivo possa sembrare, dobbiamo respingere le proteste, rifiutarci di guardare questo tipo di filmati, proteggere i nostri bambini dal vederlo e rifiutarci di supportare stazioni di notizie e social media che tentano di sfruttare la tragedia di qualcun altro mentre concede lo status di celebrità del perpetratore. Nel caso di questa donna innocente che stava semplicemente facendo il suo lavoro ed è stata uccisa a sangue freddo, i social media sono andati troppo oltre. Smetti di mostrare le foto dell'assassino, lascia che la sua famiglia si addolori in pace e lascia che la sua memoria sia mantenuta viva e preservata attraverso immagini positive.

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