Quando i piccoli cani fanno pipì, stanno dicendo che non sono proprio io?

Un nuovo studio suggerisce che piccoli cani maschi potrebbero inviare informazioni disoneste.

Le dimensioni contano? Quando faccio pipì, non sono davvero io.

Sono sempre interessato alla ricerca su tutte le cose “cane”, e la settimana scorsa un saggio popolare pubblicato su Gizmodo intitolato “Small Dogs Pee Higher to Lie About Their Size, New Study Concludees” ha attirato la mia attenzione. Anni fa alcuni dei miei studenti e io eravamo interessati a capire se i cani di piccola taglia cercavano di fare pipì più in alto dei grandi cani e se i piccoli coyote selvatici cercavano di fare lo stesso, ma non eravamo in grado di raccogliere dati che potessero rispondere a questa domanda. Il saggio Gizmodo, disponibile online, ha riassunto un nuovo saggio di ricerca di Betty McGuire e dei suoi colleghi pubblicato sul Journal of Zoology intitolato “Marcatura delle urine nei cani domestici maschi: onesto o disonesto?” Il titolo del saggio Gizmodo non cattura ciò che i ricercatori hanno concluso. Piuttosto, hanno scritto, “Supponendo che le dimensioni del corpo siano un proxy per la capacità competitiva, i piccoli cani maschi adulti possono posizionare i segni delle urine più alti, rispetto alle loro dimensioni corporee, rispetto ai più grandi cani maschi adulti per esagerare la loro capacità competitiva.” (La mia enfasi) A un buon affare accende la parola “può”, ma ciò non diminuisce i nuovi importanti dati che i ricercatori hanno prodotto nel loro studio seminale. E, nonostante il titolo del saggio Gizmodo, leggiamo, “una nuova ricerca ha scoperto che i cani più piccoli sollevano le gambe ad un angolo ancora più elevato rispetto ai cani più grandi, forse per far sembrare più grandi.” (La mia enfasi)

Betty McGuire

Sonny, un cagnolino, esegue una minzione alle gambe sollevata

Fonte: Betty McGuire

La dottoressa McGuire e i suoi colleghi erano interessati ad apprendere se la marcatura delle urine fosse onesta o disonesta. Nella loro prima parte del loro studio utilizzando le analisi video, hanno “valutato l’angolo della gamba sollevata e le dimensioni del corpo come predittori di altezza del segno delle urine per determinare se l’angolo della gamba sollevata potesse servire da proxy per l’altezza del segno delle urine.” l’angolo della gamba sollevata era un buon indicatore dell’altezza dei segni delle urine, quindi usando l’angolo della gamba sollevata per rappresentare l’altezza di un segno di urina e la dimensione del corpo come proxy per la capacità competitiva di un cane, la seconda parte del loro studio testato l’ipotesi che “la marcatura delle urine è un segnale disonesto nei cani maschi”.

Betty McGuire

Screenshot da un video di Patch; Le linee orizzontali confrontano l’altezza del segno delle urine e l’altezza della gamba sollevata.

Fonte: Betty McGuire

Ricerche precedenti hanno dimostrato che i cani piccoli urinano più dei cani di grossa taglia, forse indicando una preferenza per la marcatura del profumo rispetto alle interazioni dirette che potrebbero essere rischiose. Quindi, i ricercatori hanno ipotizzato che i piccoli cani maschi avrebbero beneficiato più dei grandi cani maschi dall’esagerare le loro dimensioni. Quindi, “predissero che i piccoli cani maschi avrebbero mostrato angoli più grandi delle gambe sollevate rispetto ai grandi cani maschi”, il risultato di ciò significherebbe che avrebbero lasciato segni di urina più alti dei cani di grossa taglia rispetto alle dimensioni del corpo.

La dottoressa McGuire e lo studio della sua collega erano ben controllati. 1 Sono anche ben consapevoli delle variabili sulle quali non avevano il controllo, tra cui la sovrastampa. In questo caso, quando si incontra l’urina depositata da un cane più grande, i cani più piccoli dovrebbero fare pipì almeno alla stessa altezza o più in alto. Seguendo queste linee, i ricercatori scrivono: “Rispetto ai cani di grossa taglia, i cani di piccola taglia incontreranno più segni che sono più alti in relazione alla propria dimensione corporea per loro di superare il segno; questo potrebbe spiegare la relazione negativa tra la dimensione corporea e l’angolo medio della gamba alzata. “Mi chiedo se i cani di piccola taglia e gli altri si eccitino semplicemente quando stanno marcando eccessivamente, e questo potrebbe portare a fare pipì più in alto. Sono certo che nella ricerca futura essi e gli altri controlleranno l’eccesso di marcatura (per ulteriori discussioni sulla sovra-marcatura, vedi “Pissing Matches in Dogs: Territorial, Un sacco di divertimento, o entrambi?”).

Sulla base dei dati che mostravano (1) l’angolo della gamba sollevata era un predittore significativo dell’altezza di un segno di urina e (2) la massa corporea di un cane maschio prevedeva in modo significativo l’angolo della gamba sollevato in media, i ricercatori hanno concluso, “Coerente con la nostra previsione che i cani di piccola taglia esibirebbero angoli più grandi della gamba rialzata rispetto ai cani di grossa taglia, abbiamo trovato una relazione negativa significativa tra la taglia del cane di un maschio adulto (usando la massa del corpo o l’altezza al garrese) e l’angolo medio della gamba sollevata. ”

Cosa significano i risultati di questo studio?

“Mi sono chiesto spesso se i cani che devono alzare la testa per ottenere un soffio di pipì buono o migliore sappiano che un cane più grande ha lasciato. Forse le dimensioni contano, dopotutto. “ ( Riservatezza canina: perché i cani fanno quello che fanno )

Ho scritto la citazione sopra molti anni fa dopo aver osservato i cani per innumerevoli ore in numerosi studi sulla marcatura dei profumi e sul graffio sul terreno. I risultati dello studio della dott.ssa McGuire e dei suoi colleghi mostrano che forse i cani stimano le dimensioni in base all’altezza del segno delle urine. Tutto sommato, hanno imparato che i piccoli cani maschi tendevano a lasciare segni più alti rispetto alle dimensioni del corpo rispetto ai cani maschi più grandi. I ricercatori scrivono, “anche se l’altezza del segno dell’urina riflette le dimensioni del segnalatore in parte, i cani di piccola taglia sembrano” imbrogliare “usando angoli più grandi delle gambe sollevate per depositare segni di urina più alti, esagerando così le loro dimensioni. È possibile che la marcatura dei profumi sia onesta in alcuni contesti e disonesta in altri; questo può variare in base all’identità del segnalatore, al tipo di informazioni comunicate e alla proprietà del marchio olfattivo. “È noto che le manguste delle piccole nane maschili pongono segni di odore anogenitale più alti del previsto data la loro dimensione.

Quando i cani fanno pipì o segnano possono avere conversazioni tra loro ed eventualmente evitare il contatto diretto o il conflitto. La marcatura è una forma di comunicazione e la presenza di più segni da parte di più animali può costituire un tipo di conversazione. Marcando, i singoli cani stanno dicendo cose come: “Sono più grande di te”, “Questo è il mio posto e faresti meglio a stare fuori”. O, “Sono in calore”, o “Ero qui”, o forse persino, “Sento che eri qui, e questo è il mio modo di dire che sono ancora in giro.” Non sappiamo davvero in che misura i cani possano comunicare e capire attraverso la pisciatura o la marcatura. La mia scommessa è che è molto più di quanto pensiamo.

Anche se non sappiamo ancora tutto ciò che è probabilmente in grado di rilevare, questa sembra essere una parte importante di come si conoscono. Consentire ai cani di prendere il loro tempo per conoscersi a vicenda i segni (prima delle interazioni faccia a faccia) potrebbe quindi aiutare i cani ad avere introduzioni più fluide, dando loro più spunti sociali per guidare i loro comportamenti.

Se i cani di piccola taglia non sono competitivi come i cani più grandi, servirebbero allo scopo di esagerare le loro dimensioni corporee e le loro capacità competitive facendo pipì in alto e comunicando indirettamente con altri cani, specialmente quelli più grandi. Forse questo li aiuta ad evitare conflitti diretti. Nel saggio di ricerca leggiamo: “Al contrario, i cani di grossa taglia hanno meno incentivi per evitare conflitti diretti a causa delle loro maggiori capacità competitive.” Sì e no. Indipendentemente dalle dimensioni, se un individuo viene ferito durante un incontro questo potrebbe avere conseguenze future negative indipendentemente dalle dimensioni del corpo. Una delle ragioni per cui i segnali di minaccia ritualizzati si sono evoluti in molte specie diverse è che servono a ridurre la probabilità di confronti diretti che potrebbero essere dannosi. Certo, potrebbe essere che gli individui più piccoli abbiano più da perdere se si infortunano, ma non lo sappiamo perché anche un piccolo infortunio a un grosso animale può renderli meno competitivi in ​​diverse situazioni.

Lo studio della dott.ssa McGuire e dei suoi colleghi è molto interessante e importante. Non vedo l’ora di saperne di più su cosa pensano i cani di piccola taglia e quali sono le loro intenzioni quando decidono di fare pipì da qualche parte. Anche gli studi futuri dovranno concentrarsi su ulteriori domande. Ad esempio, dobbiamo ancora sapere come i cani rispondono ai segni delle urine di altezze diverse – il comportamento di un cane è diverso quando lui (o lei) annusa un segno alto piuttosto che un segno basso o quando devono allungare il collo per ottenere un buon soffio. I panda giganti maschili e femminili e i manghi nani trascorrono più tempo a studiare segni di odore più alti. Sarebbe anche utile sapere se ci sono differenze di genere tra i cani.

Oltre a lasciare diversi profumi contenuti nelle urine, c’è anche una componente visiva delle posture che i cani usano per depositare l’urina. Ad esempio, quando i cani maschi usano la postura della gamba sollevata, altri cani possono vedere quello che stanno facendo (ad esempio, nelle immagini sopra). Anni fa, una donna mi disse che il suo cane maschio si guardava spesso intorno, sollevava una delle zampe posteriori e si comportava come se stesse facendo pipì, ma senza in realtà fare pipì. Poi, pochi secondi dopo, faceva la pipì per un secchio. Anche la donna pensava di averlo fatto solo quando c’erano altri cani. Avevo visto lo stesso modello di comportamento di tanto in tanto nei cani e nei selvaggi coyote, ma non avevo mai prestato molta attenzione ad esso.

Ho deciso di studiare questo fenomeno e ho appreso che la presenza di altri cani influenzava la possibilità che i cani facessero pipì o “fingessero”: sollevavano una gamba ma non facevano pipì molto più spesso quando potevano essere visti e poi facevano pipì immediatamente dopo altri cani non erano in giro. Non erano fuori di urina (Bekoff, Marc. “Marcatura del profumo da Cani domestici a distanza libera: Olfattivi e componenti visivi.” Biology of Behavior 4, 123-39, 1979). Abbiamo chiamato sollevando una gamba con la pipì “marcatura a secco”. Un comportamento simile è stato osservato tra i cani randagi che vivono fuori Roma, in Italia, da Simona Cafazzo e dai suoi colleghi. Per quanto riguarda la dottoressa McGuire e lo studio dei suoi colleghi, sarebbe molto interessante sapere se i cani di piccola taglia esagerano l’altezza della loro urina più quando altri cani possono vedere quanto in alto stanno sollevando la gamba e se sono effettivamente o meno pipì quando possono essere visti.

Cosa stanno facendo e pensano i cani di piccola taglia? Alcuni cani hanno un “piccolo complesso di cani?”

I piccoli cani maschi barano o intendono inviare un messaggio disonesto quando fanno pipì? Forse è così che superano il loro “piccolo complesso di cani”. Ancora non lo sappiamo, ma i dati dello studio accurato e dettagliato del Dr. McGuire suggeriscono che questa è una forte possibilità. I cani hanno la capacità cognitiva di prendere questo tipo di decisioni e ulteriori ricerche sicuramente ci diranno di più su ciò a cui stanno pensando mentre fanno pipì qua e là.

Si prega di attendere per ulteriori discussioni sui modelli di pipì visualizzati dai cani domestici. Chi avrebbe mai pensato che i cani di piccola taglia potrebbero intenzionalmente farsi “guardare” più grandi facendo pipì ad altezze inaspettate? C’è davvero tanto da imparare su qualcosa che i cani fanno regolarmente e troppo spesso ci costringono a cambiare il nostro comportamento, a volte piuttosto inopportuno, in modo che possano farlo in posti appropriati.

Nota
1 “Almeno tre fattori influenzano la relazione tra l’angolo della gamba sollevata e l’altezza del segno dell’urina. In primo luogo, la dimensione del cane influisce sull’altezza assoluta del marchio di urina (cioè, indipendentemente dall’angolo della gamba sollevata, un cane di grandi dimensioni probabilmente segnerà più in alto di un piccolo cane). In secondo luogo, l’altezza del segno delle urine dipende dalla distanza tra cane e bersaglio (ad esempio, tenendo costante l’angolo della gamba sollevata, i cani più lontani dal bersaglio depositeranno l’urina ad altezze inferiori rispetto ai cani più vicini). Non siamo in grado di misurare direttamente la distanza dall’arto posteriore piantato al bersaglio senza interrompere il comportamento di marcatura. Abbiamo invece controllato per la forma del bersaglio, che influisce in parte su quanto i cani vicini possono stare in piedi (ad esempio, i cani possono avvolgere le gambe attorno ai pali e stare molto vicino ma, quando si segna un muro, ci deve essere spazio tra il cane e il muro per accogliere la gamba sollevata ). Abbiamo classificato gli obiettivi come a forma di cilindro (ad esempio, pali e tronchi d’albero), a forma di parete (ad esempio, muri, recinzioni, pallet impilati) e bordi di erba alta (perché i bordi dell’erba non sono solidi, abbiamo separato questo tipo di bersaglio da a forma di parete). Terzo, la forza del flusso urinario influenza l’altezza del segno delle urine (cioè, un flusso debole diminuirà in altezza prima di raggiungere il bersaglio). Non abbiamo potuto misurare praticamente e in modo affidabile questa variabile. ”

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