Quando i clienti confessano i crimini che non hanno commesso

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Un enigma che non dimenticherò mai coinvolto un cliente femminile di vent'anni proveniente dall'Indiana rurale, la chiameremo Claire, tormentata dai timori riguardo ai bambini che abusano sessualmente. Il cliente era Amish, e quindi anche arrivare fino alla mia clinica a Louisville è stato un grosso ostacolo perché la famiglia ha dovuto assumere un autista per farle due ore di viaggio. Claire arrivava ad ogni sessione con sua sorella maggiore, che aveva aiutato a prendersi cura di lei nel corso degli anni. I due erano vicini e il cliente voleva che sua sorella fosse coinvolta il più possibile. Sua sorella era molto gentile e sincera, ed era semplicemente disposta a fare qualsiasi cosa potesse aiutare Claire a migliorare. Mi ha dato un piccolo libro sulla cultura degli Amish per aiutarmi a capire meglio le loro vie.

Claire soffriva di una grave forma di disturbo ossessivo-compulsivo (OCD) che comportava preoccupazioni per causare danni ai bambini. È abbastanza risaputo che le persone con disturbo ossessivo compulsivo spesso temono di nuocere accidentalmente agli altri, ad esempio lasciando una stufa accesa, provocando l'incendio della casa. Per evitare questo risultato temuto, una persona con disturbo ossessivo compulsivo si impegnerebbe in un controllo ripetuto della stufa. È meno noto che le persone con disturbo ossessivo compulsivo si preoccupino anche di causare danni intenzionali, ad esempio spingendo impulsivamente qualcuno su binari della metropolitana o pugnalandoli con un coltello da bistecca a cena. I malati di DOC con questo tipo di preoccupazioni sono generalmente persone molto gentili, mortificati all'idea di violenza contro chiunque, il che è uno dei motivi per cui questi pensieri indesiderati sono così sconvolgenti per loro. In questo caso, il cliente si preoccupava eccessivamente di danneggiare i bambini toccandoli in modo inappropriato, e così si era convinta che fosse un pericolo per la sua comunità. Questo è talvolta chiamato POCD, per "pedofilia OCD", sebbene questi pazienti non siano in alcun modo pedofili.

Abbiamo passato un po 'di tempo a ottenere una completa storia della salute mentale e, dopo solo poche sedute, il cliente mi ha rivelato che in realtà aveva abusato sessualmente di un ragazzino identificabile nel negozio di famiglia. Ha dato una descrizione grafica dell'evento e sembrava seriamente seria riguardo alla sua storia. Certo, ho trovato questo piuttosto allarmante. Le persone con disturbo ossessivo compulsivo hanno generalmente qualche intuito sulle loro preoccupazioni e sono in grado di ammettere che le loro paure sono esagerate o addirittura ridicole. Tuttavia, è possibile che le persone con disturbo ossessivo compulsivo credano completamente alle proprie paure. Ma questo era diverso. Non avevo incontrato qualcuno con disturbo ossessivo compulsivo che pensasse di aver commesso il loro risultato più temuto – soprattutto qualcosa di così terribile e con una tale certezza.

La sorella di Claire mi ha riferito di aver fatto molte affermazioni del genere in passato, e ogni volta che le situazioni venivano indagate e giudicate false. Credeva che Claire avesse inventato queste storie per attirare l'attenzione. Corrispondentemente, non c'era nessuna prova che Claire avesse fatto una cosa del genere neanche questa volta, eppure manteneva l'insistenza che aveva. Sebbene fossi abbastanza sicuro di non aver abusato di alcun bambino, i Principi Etici APA richiedono la divulgazione di informazioni apprese durante sessioni terapeutiche per proteggere gli altri da eventuali danni, e la legge del Kentucky richiede un rapporto se c'è persino il sospetto che un bambino sia stato abusato. Non sapevo ancora cosa stesse causando a Claire queste cose e non potevo essere sicuro al cento per cento che fosse semplicemente il suo OCD. D'altra parte, temevo che se avessi fatto un rapporto, avrebbe danneggiato la nostra relazione terapeutica e lei non avrebbe continuato il trattamento. Gli Amish sono un gruppo molto comunale e affiatato, quindi era molto probabile che il cliente potesse lavorare con me solo con il permesso della leadership della comunità. Quindi, mi preoccupai ulteriormente che una falsa investigazione del CPS avrebbe eroso qualsiasi fiducia che la comunità aveva posto in me come psicologo per aiutare questo cliente, il che avrebbe anche implicazioni negative per i futuri Amish di quella comunità che necessitava di servizi esterni di salute mentale.

Mi sono tormentato su cosa fare a riguardo. Dopo un'attenta considerazione e consultazione, mi sono seduto con Claire e sua sorella insieme e ho spiegato le leggi riguardanti la mia richiesta di fare un rapporto. Le ho chiesto di nuovo se fosse sicura che avesse abusato sessualmente di un bambino, perché in tal caso dovrei chiamare i Servizi di protezione dell'infanzia (CPS) e dare loro il suo nome, indirizzo e altri dettagli pertinenti. Speravo e credevo che lei mi avrebbe detto che non era completamente sicura di tutto ciò, il che sarebbe indicativo di DOC e non qualcosa che sarei incline a riferire. Sua sorella sperava che avrebbe semplicemente ammesso di aver inventato tutto.

Claire sembrava confusa che non le avessimo creduto, e naturalmente aveva detto che aveva fatto questo atto. Poi lasciai il cliente da solo con sua sorella per discutere la questione tra loro, e li sentii discutere ad alta voce nella loro lingua amish nativa. Tristemente, Claire non ha ceduto, quindi ho fatto il call per chiamare CPS. Ho spiegato all'operatore sociale che il mio cliente era malato di mente, aveva già fatto dichiarazioni come questa e che non pensavamo che la sua ammissione fosse vera. Ho detto che Claire probabilmente soffriva di psicosi oltre al DOC. Ho anche informato lo psichiatra di Claire di questo, che successivamente ha aggiunto un antipsicotico atipico al suo regime farmacologico.

Tuttavia, come ho previsto, la fiducia è stata erosa e il cliente non è tornato per il trattamento. Più tardi ho sentito che ha visto un altro terapeuta e che il cambiamento del farmaco l'ha aiutata molto. Tuttavia non sono ancora sicuro di aver preso la decisione giusta. In situazioni come questa è troppo facile preoccuparsi della mia responsabilità professionale e delle possibili conseguenze di non fare un rapporto. All'epoca sembrava che questo fosse il mio obbligo legale, ma a ben vedere avrei voluto avere più fiducia nel mio giudizio clinico per poter effettivamente aiutare Claire. A volte penso a lei e mi chiedo se abbia mai ricevuto l'aiuto che lei così disperatamente ha richiesto. Mi chiedo anche su altri che soffrono di disturbo ossessivo compulsivo e immagino gli ostacoli che devono affrontare per ottenere le cure di cui hanno bisogno.

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