Quando i bambini hanno il tempo di giocare?

Questo post non parla di Pokemon Go.

Ho pensato che sarebbe stato prudente guidare con questo avvertimento. Questo post parla del gioco – gioco immaginativo, per essere più specifico – e anche se non ho remore con la nozione che le persone di tutte le età "giocano" Pokemon Go, non è il tipo di gioco che voglio discutere.

Stavo per dire che voglio scrivere di "giocare con me stesso", ma il ragazzo adolescente in me riconosce la dissonanza cognitiva in quella particolare frase, e il professionista in me (che vorrebbe mantenere il suo lavoro) rilascerà semplicemente questo secondo avvertimento:

Non chiamerò questo post "giocare con me stesso".

Ma sto giocando. Questo è in effetti esattamente ciò che sto facendo in questa introduzione lunga, lievemente puerile, un po 'pedante e probabilmente un po' irritante.

Sto giocando.

O, più precisamente, sono allegro.

Perché chiunque guarda la notizia sa che la capacità di essere giocosi è sempre più importante in questi giorni. Ci permette di tollerare cose che altrimenti potremmo trovare insopportabili. Questo è particolarmente vero per i nostri bambini.

Ecco un primer di sviluppo:

I bambini giocano. I bambini più grandi sono giocosi. Gli adulti giocano quando possono. In realtà, quelli potrebbero essere i precetti fondamentali dello sviluppo umano. È stato persino ipotizzato che i primi ominidi che non erano in grado di impegnarsi in giochi immaginativi perdessero la capacità di sopravvivere. Si estinsero perché la loro mancanza di gioco impediva lo sviluppo cerebrale necessario per evitare l'annientamento.

Potrebbe giocare essere legato alla nostra stessa sopravvivenza?

Quando ero un bambino, avevo tempo da parte, esplicitamente da me e implicitamente dai miei genitori, per impegnarmi in ogni tipo di gioco immaginativo. Avevo una collezione di pezzi di corteccia di legna da ardere accatastati nel mio cortile. Ogni pezzo di corteccia sembrava un po 'diverso dall'osservatore casuale, e per me ogni pezzo di corteccia era qualcosa di assolutamente speciale. C'erano astronavi e un bazooka e un assortimento di caccia. C'erano dei robot, che aspettavano nel mio cortile, seduti travestiti da frammenti di legno. C'erano le pistole. Ho pensato che se il capitano Kirk avesse una pistola, allora dovrei averne uno anch'io. Per essere precisi, il Capitano Kirk aveva un "phaser", ma lo usava contro i cattivi, quindi sembrava che anch'io avrei dovuto avere uno di quelli. Alcuni di quella corteccia di legna da ardere si trasformarono definitivamente in phaser.

Il mio cortile si è trasformato senza soluzione di continuità negli spazi esterni dello spazio alla velocità della velocità di curvatura. Era il campo di battaglia in cui combattevo per la liberazione da robot misteriosi e malvagi. L'angolo nord-ovest del nostro prato ospitava la grotta mortale dove un genio del male stava progettando (ancora una volta) di portare il caos nell'ordine del nostro placido mondo. Corsi intorno e scivolai dietro gli alberi. Quegli alberi potevano essere sterili nell'oscurità invernale o vivi con il verde peloso della primavera … non importava. Il mio cortile, a prescindere dalla stagione, era l'interno di un gigantesco dirigibile guidato da alieni che per ragioni poco chiare necessitavano di un dirigibile da cui sparare i loro siluri a neutroni. Sono stato colpito da proiettili, trafitto da laser, avvelenato da frecce piene di siero della verità.

Sono sempre sopravvissuto.

Ho salvato, ancora e ancora, una ragazza di nome Shannon O'Mcelvaney che dubitavo sapesse che esistevo, ma che comunque sedeva nella vita reale due scrivanie in basso e una a destra nella mia classe di seconda elementare.

C'è un kicker evolutivo importante in quest'ultimo paragrafo. Era di seconda scelta . Avevo sette anni. Se ti dicessi che queste sono le hijinks di un adolescente, saresti giustamente preoccupato. Ma alle sette, queste hijink erano assolutamente essenziali per me per risolvere i miei problemi. Non lo sapevo, ma stavo pensando ai problemi. Stavo cercando di capire come gestire i miei conflitti. Stavo lavorando per conciliare i miei sentimenti aggressivi con le mie ansie e i miei sogni. In quanto tale, le astronavi, i bazooka e tutto il resto erano completamente reali. E credimi. Se passassi la giornata a scuola, avessi evocato qualche nuova avventura e poi fossi tornato a casa per ricordarmi di un fidanzamento dimenticato – l'appuntamento di un dentista, forse, o una visita a mia nonna – diciamo che sarei di cattivo umore.

Per mettere tutto in prospettiva, considera questo fatto solitario e sorprendente: Mia sorella, un anno più giovane di me, aveva una capacità spugnosa di raccogliere informazioni incriminanti. Era dedita a ridicolizzarmi in ogni occasione. Mi ha spiato inesorabilmente durante le mie scappatelle sul retro, e non mi importava. Questo è quanto avevo bisogno di giocare.

Tutto ciò pone alcune domande fondamentali:

-È normale questo tipo di gioco?

-Questo tipo di gioco è importante?

-Abbiamo smesso di valutare l'importanza del gioco?

E sì, sono consapevole che queste sono le domande principali.

Per essere chiari, non sto dissingando Pokemon Go. Pokemon Go può essere abbastanza bello (giocato in modo sicuro, ovviamente). Ma Pokemon Go è il gioco diretto. Ci sono delle regole La forma libera, tutta da sola, ha inventato il mondo del piccolo bambino – quello in cui non si può veramente farsi male ma per il quale non ci sono comunque restrizioni o limiti – è una cosa completamente diversa, ed è assolutamente normale. Abbiamo fatto questo tipo di gioco da quando siamo diventati umani, in primo luogo, e alcuni esperti di comportamento animale sostengono che lo abbiamo fatto prima. Dopotutto, ci sono prove che i ratti giocano, che i cani giochino e che i porcellini d'India giochino. Praticamente qualsiasi cosa con un sistema nervoso centrale suona.

Questo perché, alcuni hanno sostenuto, il gioco è pratica. È questa pratica che rende il gioco così importante. Esistono anche prove che il gioco da solo porta a uno sviluppo cerebrale più profondo. Dai a un topo un labirinto e il suo cervello cresce più velocemente e più intricato di un topo in una gabbia noiosa. Ma dare a un topo una gabbia con roba fresca – l'equivalente ratto del mio cortile d'infanzia – e il cervello di quel topo cresce a passi da gigante. C'è una crescita sia nella corteccia prefrontale che nel cervelletto. Esistono infatti più studi che suggeriscono che il gioco immaginativo stimola la funzione esecutiva. Succede per i topi e succede per gli umani.

Capisci perché sono un po 'nervoso?

Stiamo sempre più evitando il gioco. Pianifichiamo sempre più i nostri bambini in attività rigidamente definite. Abbiamo dei recessi scolastici dove i nostri bambini sono tenuti a giocare a kickball. Abbiamo date di gioco in cui i nostri bambini sono tenuti a completare un mestiere. Abbiamo lezioni di judo e violino e hockey circa un migliaio di volte alla settimana. Se il gioco è il luogo in cui evochiamo i nostri conflitti e impariamo a tollerare le nostre emozioni contrastanti, allora dobbiamo trovare il tempo per giocare. Dopotutto, sembra certo che stiamo peggiorando nel tollerare i nostri conflitti.

Eppure questo è esattamente il gioco.

Steve Schlozman, MD è il direttore associato del Clay Center for Young Healthy Minds al Massachusetts General Hospital. Una versione di questo pezzo è stata originariamente pubblicata sul sito Web di Clay Center. Steve è anche l'autore di due romanzi: The Zombie Autopsies e Smoke Above Treeline.

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