Quando i bambini con autismo crescono.

Cari lettori,

Mi dispiace per la mia assenza in questi ultimi mesi che sono stati estremamente occupati, ma piuttosto eccitanti! Ho terminato il nostro primo ciclo di studi sulla plasticità in ASD e ho ottenuto risultati molto interessanti che spero saranno presto pubblicati. Ho anche viaggiato molto per conferenze a Washington DC, Amsterdam e in Francia, dove ho incontrato altri ricercatori che studiano l'autismo e le neuroscienze. È stato un mese piuttosto eccitante, ma estenuante, ma ora mi sento di nuovo a mio agio nell'oscillazione delle cose e inizierò il prossimo ciclo di studi a gennaio.

Per questa voce, volevo parlare di qualcosa a cui stavo pensando molto recentemente. Questo è, cosa succede ai bambini con autismo quando crescono? Ho lavorato con molti bambini con autismo i cui genitori trascorrono molte notti insonni a preoccuparsi di questo. Potrò prendermi cura di loro? Dovranno andare in un istituto? Quali servizi ci sono quando il mio bambino con autismo diventa un adulto con autismo?

Fortunatamente, ci sono diversi programmi sponsorizzati da organizzazioni governative e private per adulti con ASD. Poiché attualmente vivo nel New England, sono più familiare con i programmi qui, ma sono sicuro che programmi simili esistono in altre aree del paese.

Per esempio,

Per le persone con il miglior funzionamento che siano in grado di vivere da sole, avere un lavoro, andare a scuola, ecc. Ci sono gruppi di supporto. Ad esempio, dove sono, la più grande organizzazione che fornisce gruppi di supporto è l'AANE (Asperger's Association of New England) http://www.aane.org che ha supporto per riunioni di gruppo, attività, relatori, classi, ecc. Per adulti di tutte le età. Hanno laboratori con argomenti incentrati sull'occupazione, le relazioni (sia romantiche e amicizie) che abitative. Sono una risorsa eccellente per quelli con autismo ad alto funzionamento e Sindrome di Asperger che hanno solo bisogno di un piccolo aiuto di tanto in tanto e vogliono un gruppo di supporto con cui discutere dei problemi.

Ma che dire di quelli che non sono in grado di vivere da soli? Recentemente ho partecipato a una conferenza in cui ho sentito parlare di centri molto interessanti in cui adulti con disabilità incluso autismo e altri possono vivere e lavorare in una comunità solidale. Nello specifico, quelli di cui sono a conoscenza sono Camphill. http://www.camphill.org/ e Amego http://www.amegoinc.org/index.html Mi piacciono molto questi programmi perché sottolineano l'indipendenza e la fiducia in se stessi. Per coloro che non sono in grado di vivere da soli, hanno a disposizione personale di supporto e medico, ma sottolineano anche l'indipendenza e hanno programmi di lavoro che danno ai residenti un senso di responsabilità e orgoglio nel contribuire alla società.

Quindi, posso tranquillamente dire ai genitori che si preoccupano che le opzioni dei loro figli vivano con loro o un'istituzione, che ora abbiamo molte altre opzioni che offriranno al vostro (adulto) figlio o figlia l'opportunità di vivere in un sostegno, rispettoso comunità, pur continuando a darti l'idea che sono sicuri e ben curati. Se vuoi saperne di più su centri come quello che ho elencato sopra, ti incoraggio a contattare il tuo capitolo locale della società dell'America Autismo http://www.autism-society.org/site/PageServer

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Grazie e auguro a tutti buone feste e buon anno!

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